Rory McIlroy ne veut pas que les golfeurs LIV soient punis pour avoir quitté la PGA


Rory McIlroy est au-dessus de toutes les luttes intestines du golf.

Mardi, la star irlandaise a déclaré qu'il était contre toute forme de punition pour les joueurs qui ont fait défection vers LIV Golf, soutenu par l'Arabie Saoudite.

« Je pense qu'il est difficile de punir les gens », a déclaré McIlroy lors du Pro-Am AT&T Pebble Beach. «Je ne pense pas qu'il devrait y avoir de punition. Évidemment, j’ai changé d’avis là-dessus parce que je vois où en est le golf et je vois qu’avoir un PGA Tour diminué et un LIV Tour diminué ou quoi que ce soit d’autre est mauvais pour les deux parties.

« Ce serait bien mieux d'être ensemble et d'avancer ensemble pour le bien du jeu. C'est mon opinion. Donc pour moi, plus vite nous pourrons tous nous remettre ensemble et commencer à jouer et commencer à avoir les terrains les plus solides possibles, je pense que c’est formidable pour le golf.

LIV Golf débutera ce week-end sa saison 2024 à Mayakoba au Mexique, ce qui signifie que les meilleurs joueurs du monde ne s'affronteront pas les uns contre les autres.

« Les gars ont fait le choix d’aller jouer à LIV ; les gars ont fait le choix de rester [on the PGA Tour] », a déclaré McIlroy mardi. « Si des gens sont encore éligibles pour cette tournée et veulent revenir jouer, ou si vous voulez essayer de faire quelque chose, laissez-les revenir. »

Rory McIlroy, d'Irlande du Nord, célèbre la victoire sur le 18e green lors de la dernière partie du Hero Dubai Desert Classic au Emirates Golf Club. Getty Images

Le deuxième essai de McIlory à Pebble Beach se déroule sans cinq des 50 meilleurs golfeurs du monde, car les joueurs de LIV ne gagnent pas de points au classement mondial.

Jouer sans Jon Rahm et Dustin Johnson ne rendrait pas la victoire la même pour McIlroy.

« Oui, j'aimerais gagner ici et remporter un trophée sur le green 18 et savoir que j'ai battu tous les meilleurs joueurs du monde », a-t-il déclaré.

Tyrell Hatton, qui a signé un contrat de 63 millions de dollars avec LIV pour rejoindre l'équipe de Rahm, n'est pas non plus présent à Pebble Beach.

Tyrrell Hatton, d'Angleterre, débarque sur le 13ème trou lors de la deuxième partie du Hero Dubai Desert Classic au Emirates Golf Club. Getty Images

McIlroy a déclaré qu'il avait parlé avec Hatton dimanche et qu'il avait «complètement compris» le saut de l'Anglais.

«Je lui en ai beaucoup parlé au cours du mois dernier. C’est arrivé au point où ils ont négocié et sont arrivés à un endroit avec lequel il était à l’aise et il doit faire ce qu’il estime être bon pour lui », a déclaré McIlroy. « Je ne vais donc pas empêcher quiconque de gagner de l'argent et si ce qu'il considère comme de l'argent qui change sa vie. »

McIlory a démissionné de son poste au conseil d'administration dans le cadre des négociations du PGA Tour avec le Fonds d'investissement public saoudien et Strategic Sports Group, un consortium composé de propriétaires de franchises sportives.

Rory McIlroy, d'Irlande du Nord, putt pour un aigle sur le 18e green lors de la troisième manche du Hero Dubai Desert Classic. Getty Images

Une fusion entre PGA et LIV a été annoncée en juin, mais les négociations se sont prolongées au-delà de la date limite du réveillon du Nouvel An, Strategic Sports Group étant sur le point d'investir 3 milliards de dollars qui pourraient fixer la valorisation de la nouvelle société à but lucratif PGA. Tour Enterprises à environ 12 milliards de dollars.

« J'ai l'impression que cette chose aurait pu être terminée il y a des mois », a déclaré McIlroy. « Je pense que, pour notre bien à tous, plus tôt nous en sortirons et aurons une voie à suivre, mieux ce sera. »

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