Kernel, la startup de restauration rapide à base de plantes et gérée par des robots de Steve Ells, compte des stars de la NFL en tant qu'investisseurs et fixe la date de lancement


Kernel, la startup de restauration rapide à base de plantes et alimentée par un robot, fondateur de Chipotle, Steve Ells, devrait ouvrir son premier site le mois prochain – et a désigné le quart-arrière des Giants de New York, Daniel Jones, comme investisseur, a appris The Post.

Jones et le quarterback des Chicago Bears Justin Fields – qui adhère à un régime végétalien strict – ont chacun reçu des participations dans la startup en échange de leur investissement, a déclaré une source proche du dossier.

Les conditions supplémentaires des investissements n'ont pas pu être connues dans l'immédiat.

Lorsqu'on l'a contacté pour commenter, Ells a déclaré qu'il était « ravi d'avoir un groupe incroyable d'investisseurs qui ont soutenu l'excellent travail que l'équipe a accompli pour donner vie à Kernel ».

« Je suis fier de les avoir à bord pour réaliser notre vision commune d'une cuisine délicieuse servie d'une manière nouvelle et respectueuse de la planète », a ajouté Ells.

Les deux hommes font partie des nombreux athlètes qui ont investi dans le concept futuriste d'Ells, a ajouté la source.

La cuisine de Kernel n'a besoin que de trois ouvriers. Noyau

Kernel propose un menu sans viande et utilise une cuisine automatisée – composée de seulement trois employés et d'un ensemble d'écrans d'ordinateur, de fentes et de goulottes qui forment une chaîne de montage – pour préparer les aliments et fournir un service sans contact aux clients.

Kernel devrait ouvrir sa première vitrine au 315 Park Ave South le 12 février, a déclaré un porte-parole de l'entreprise.

La vitrine sera ouverte du lundi au vendredi et s'adressera dans un premier temps à la clientèle du déjeuner, avec des heures d'ouverture de 11h30 à 14h30.

La cuisine de Kernel est équipée d'un bras robotique. Noyau

Lorsque les clients commandent leur nourriture, la cuisine automatisée s’occupe d’une grande partie du travail. Les ingrédients pré-préparés sont placés dans des soucoupes métalliques personnalisées et empilés dans un support vertical facilement accessible, où ils attendent d'être saisis par le bras robotique lorsqu'une commande est reçue.

Le bras robotique a été fabriqué par la société de robotique allemande Kuka.

Les plats chauds tels que les hamburgers végétariens et le « poulet » sont acheminés par un tapis roulant vers un four pour la cuisson. Les ingrédients des salades, un autre incontournable du menu, sont automatiquement distribués et mélangés par d'autres engins.

Le fondateur de Kernel, Steve Ells, est en photo. Mélanie Dunéa

Les quelques employés sur place aideront à acheminer les commandes tout au long de la chaîne de montage et à gérer les finitions, comme l'assemblage des sandwichs.

Notamment, Kernel a également appliqué une approche rationalisée et basée sur la technologie au service client.

La devanture du magasin ne dispose pas de sièges ni même de caisses enregistreuses ; au lieu de cela, les clients passeront leurs commandes à l'avance sur une application Kernel et récupéreront leur nourriture dans des armoires spécifiques verrouillées par code à l'intérieur du site.

Kernel ouvrira son premier site en février. Noyau

Le magasin lui-même, vu pour la première fois sur des photos obtenues par The Post, semble présenter peu de décoration pour le moment. La cuisine, équipée de robots, regorge d'appareils électroménagers en acier inoxydable et sera visible par les clients, tandis que les murs sont décorés de la peinture vert clair de la marque.

A terme, la startup envisage de se développer dans le service de table.

La société prévoit également une expansion rapide, avec l'intention d'ouvrir un certain nombre de sites à New York au cours des deux prochaines années. Grub Street avait précédemment indiqué que le nombre de magasins prévus était de 15.

Burger végétarien de Kernel. Evan Sung

Une copie du menu initial de Kernel obtenue par The Post a révélé des prix abordables – selon les normes de Manhattan.

Le hamburger de base Kernel, composé d'une galette de légumes rôtis avec de la salsa verde et des oignons marinés sur un petit pain brioché, ne coûte que 7 $. Les articles les plus chers incluent un sandwich au faux poulet à 9 $ la boisson gazeuse et une salade César au poulet, qui est la plus chère à 14 $ par commande.

À 14 $, les salades Kernel's sont l'élément le plus cher du menu. Evan Sung
Le sandwich croustillant au « poulet » de Kernel. Evan Sung

Des petits accompagnements comme des pommes de terre croustillantes et des carottes rôties au prix de 5 $ ou moins. Les options de desserts, comme un biscuit aux morceaux de chocolat et un biscuit à l'avoine, aux raisins et aux noix, coûtent 3 $ chacune.

Au fur et à mesure de son expansion, Kernel s’appuiera sur un modèle « en étoile » privilégié par de nombreuses autres chaînes alimentaires. La majeure partie de la nourriture sera préparée dans une cuisine centrale du commissariat, puis livrée dans diverses vitrines.

Les ouvriers de Kernel s'occupent de l'assemblage final des éléments de menu. Noyau

En mai dernier, The Post a été le premier à rapporter qu'Ells – qui a fait fortune en transformant Chipotle d'un simple magasin de burrito en une centrale nationale – préparait un retour dans l'industrie.

Kernel vise à devancer ses concurrents tels que Sweetgreen et Cava en s'appuyant sur la technologie et sur la présence de petits magasins pour économiser sur les coûts de main-d'œuvre et de loyer.

En août, Kernel a clôturé une levée de fonds de série A de 36 millions de dollars avec la participation de sociétés telles que Raga Partners, Willoughby Capital, Rethink Food et Virtru.

Le quart-arrière des Giants Daniel Jones est l'un des investisseurs de Kernel. Charles Wenzelberg / New York Post

L'équipe de direction d'Ells comprend l'ancien chef d'Eleven Madison Park, Andrew Black, qui occupe le poste de directeur culinaire de la chaîne, et l'ancien chef du marketing mondial de Chipotle, Eric Wilson, qui a rejoint l'entreprise en tant que directeur de l'exploitation.

Comme The Post l'avait précédemment rapporté, Ells a également fait appel à Stephen Goldstein, ancien cadre de Wonder, la société de livraison de nourriture haut de gamme du milliardaire Marc Lore, pour occuper le poste de président de Kernel en septembre dernier.

Ells a dirigé Chipotle en tant que PDG jusqu'en 2017, date à laquelle il a démissionné après une série d'épidémies de maladies d'origine alimentaire largement médiatisées dans la chaîne. Il a quitté ses fonctions de président du conseil d’administration en 2020.

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