Le western qu'Harrison Ford a repris à John Wayne


La grande image

  • John Wayne devait à l'origine jouer dans le western L'enfant Frisco mais a été remplacé par Harrison Ford pour des raisons financières et des différences créatives.
  • Harrison Ford a vécu une expérience difficile sur le tournage, ressentant des comparaisons constantes avec Wayne de la part du réalisateur et de l'équipe.
  • John Wayne a terminé sa carrière occidentale avec des performances remarquables avant sa mort, tandis que l'implication de Ford dans L'enfant Frisco a marqué un passage de la garde entre les époques hollywoodiennes.


C'est un peu étrange de penser que Occidental icône John Wayne et la star d'Indiana Jones Harrison Ford eu des carrières qui se chevauchaient. Ford a commencé son chemin vers la célébrité au milieu des années 1960, à peu près au même moment où le duc jouait dans des films comme Les McClint ! et Le doré, mais n'a reçu beaucoup de notoriété qu'à la fin des années 1970 avec Star Wars. À ce moment-là, la carrière de Wayne touchait à sa fin et le duc a finalement quitté Hollywood. Mais il y avait un film dans lequel Wayne était censé jouer au cours de l'été 1979, un western intitulé L'enfant Frisco. Seul Ford a assumé le rôle. Voici comment cela s'est passé.

L'enfant Frisco

Un rabbin polonais erre dans le Far West en route pour diriger une synagogue à San Francisco. En chemin, il est presque brûlé vif par les Amérindiens et presque tué par des hors-la-loi.

Date de sortie
13 juillet 1979

Directeur
Robert Aldrich

Durée
119 minutes

Genre principal
Occidental

Écrivains
Michael Elias, Frank Shaw


John Wayne était censé diriger « The Frisco Kid »

Dans les années 1970, un scénario intitulé Pas de couteau faisait le tour d'Hollywood et avait suscité l'intérêt de quelques réalisateurs et stars différents. Comme l'a un jour souligné le critique de cinéma Roger Ebert : « Ce n'est vraiment un film pour personne », en raison de la durée pendant laquelle le scénario a erré. Mais finalement, la pré-production a commencé pour le film qui sera plus tard connu sous le nom de L'enfant Friscoet Gène Wilder fut bientôt choisi pour jouer le rôle principal du rabbin polonais Avram Belinski. Mais pour accompagner ce diplômé de yeshiva hors de cette profondeur dans son voyage à travers l'Amérique, L'enfant Frisco espérait attirer le plus grand homme d'Hollywood : John Wayne.

« L'acteur légendaire John Wayne a été approché et s'est montré intéressé par le film », écrit Brad Duke dans sa biographie. Harrison Ford : les films, mais apparemment pas avant que Harrison Ford ne soit envisagé pour la première fois. Évidemment, c'était le réalisateur Robert Aldrich qui a suggéré Wayne comme option, a rapporté Gene Wilder dans sa propre autobiographie Embrasse-moi comme un étranger : ma recherche de l'amour et de l'art. « Est-ce que vous plaisantez? » » dit Wilder. « Comment pourrions-nous un jour avoir John Wayne ? » De toute évidence, la production ne pouvait pas se permettre la star occidentale à long terme, même après avoir exigé un million de dollars et un pourcentage important des bénéfices bruts du film. Wayne a initialement accepté le rôle de Tommy Lillard après avoir lu le scénario, et Wilder était ravi de travailler avec le duc sur une production qui « serait perçue comme un western et non comme un film juif ». Mais ce n’était pas censé arriver.

Wayne a quitté la photo peu de temps après une altercation avec un dirigeant de Warner Bros. qui a essayé de le marchander pour moins d'argent que ce qu'il avait demandé. Un rapport contradictoire de Harrison Ford : les films déclare que le départ de Wayne était principalement dû au fait qu'il ne croyait pas que l'image conviendrait plus que tout à sa propre base de fans occidentaux « archétypaux », mais Wilder affirme que John Wayne aimait le scénario original et était ravi de jouer son rôle. Malheureusement, cela ne s'est pas produit. « Nous avons donc perdu John Wayne et la recherche d'un nouveau partenaire a commencé », a raconté Wilder. « On m'a demandé d'examiner le travail d'un jeune acteur prometteur du nom d'Harrison Ford… Comme nous l'aimions tous, il a été embauché. »

L'expérience « The Frisco Kid » d'Harrison Ford n'était pas géniale

Tout juste sorti du Star Wars original, Harrison Ford a été choisi pour incarner Tommy Lillard dans un rôle qui aurait facilement pu être la plus grande icône occidentale de l'histoire d'Hollywood. Il est étrange de penser que Wayne, qui avait un peu plus de 70 ans à l'époque, a simplement été refondu avec un acteur plus jeune, dans la trentaine. Plutôt que de faire la sieste à une autre vieille star occidentale, Ford a été choisi pour remplacer le duc dans une tournure choquante des événements. Depuis L'enfant Frisco a été tourné aux États-Unis et non en Europe (où il avait tourné ses dernières photos), Ford a sauté sur l'idée, et le reste appartient à l'histoire.

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Mais tout n'était pas merveilleux sur le tournage de L'enfant Frisco. En fait, il y avait une certaine animosité tacite envers Ford de la part de certains membres de l'équipe, en particulier du réalisateur Robert Aldrich. « Ford avait l'impression d'être toujours en concurrence avec Wayne », a expliqué Brad Duke dans Harrison Ford : les films. « Bien que Ford ait joué une pléthore de rôles de cow-boy au cours de ses années épisodiques à la télévision, son réalisateur l'a harcelé en plaisantant avec des comparaisons constantes sur la façon dont Wayne l'aurait fait. » Comme Duke l'a noté, Ford s'était déjà retrouvé invité dans des émissions comme Le Virginien et Fumée de pistolet, apparaissant dans les deux émissions plus d'une fois dans des rôles différents. Il ne fait aucun doute que Ford savait comment jouer le rôle occidental, mais pas de la manière dont Aldrich rêvait que John Wayne le fasse.

« Je pense qu'Harrison a toujours eu l'impression, quand Aldrich tournait une scène, qu'Aldrich le regardait et voyait la photo de John Wayne », a déclaré le producteur. Macé Neufeld (via Harrison Ford : les films). « Il lui a donné du fil à retordre sur le film… » L'enfant Frisco a fini par rapporter un peu plus de 9 millions de dollars au box-office, ce qui n'était pas vraiment une somme impressionnante, mais cela n'a pas du tout nui à la carrière de Ford. Peu de temps après, il a joué dans L'empire contre-attaque, Les aventuriers de l'arche perdueet Coureur de lame pour n'en nommer que quelques-uns. Ce ne serait pas non plus sa dernière aventure dans le western, même si la politique du tournage le frustrait. Ford a revisité le genre des années plus tard (avec une touche de science-fiction) dans les années 2011. Cowboys et extraterrestres et une décennie plus tard, dans le Pierre jaune série préquelle 1923.

John Wayne a quand même terminé sa carrière occidentale en force

John Wayne montant à cheval et pointant une arme à feu dans The Shootist
Image via Paramount Pictures

Avant son engagement révoqué à L'enfant FriscoJohn Wayne avait réalisé quelques thrillers policiers au milieu des années 70 et avait terminé sa carrière en revisitant sa marque de fabrique Le vrai courage personnage dans les années 1975 Coq Cogburnsuivi l'année suivante par son dernier rôle de JB Books dans Le tireur. Par le temps L'enfant Frisco Après sa sortie, le duc était absent du cinéma depuis trois ans, visiblement satisfait de sa dernière performance dans un classique du western. Que Wayne ait refusé le rôle de Tommy Lillard pour de l'argent ou par fierté, force est de constater que la carrière du duc s'est terminée en beauté, avec Le tireur étant un ajout particulièrement remarquable à sa carrière.

John Wayne est décédé le 11 juin 1979, juste un mois avant la sortie en salles de L'enfant Frisco. Au final, c'est pour le mieux qu'Harrison Ford ait pris le relais, et d'une certaine manière ce western oublié agit comme une sorte de passage de la garde entre l'âge d'or d'Hollywood et l'ère du Nouvel Hollywood qui allait prendre sa place. Wayne et Ford ne pourraient pas être plus différents en tant qu'acteurs, mais ils jouent chacun bien leur rôle. Bien que Wayne et Ford ne soient jamais apparus ensemble à l'écran, la voix de John Wayne est apparemment entrée dans Star Wars à travers le personnage de Garindan, l'espion à l'apparence de moustique de la planète désertique Tatooine qui transforme Han Solo (Ford) et ses amis en Stormtroopers à leurs trousses. . Bien sûr, le dialogue déformé de Wayne n’a pas été crédité.

« J'avais trouvé des lignes de boucles dans la poubelle du studio qui avaient été jetées », a expliqué le concepteur sonore de Star Wars. Ben Burtt. « Le bourdonnement a donc été déclenché par certains [John Wayne] un dialogue comme « Très bien, qu'est-ce que tu fais dans cette ville » ou quelque chose comme ça. » Il s'avère que Ford et Wayne se sont retrouvés dans la même image après tout, mais pas d'une manière qu'ils connaissaient ou qu'ils attendaient. Guerres des étoiles est, après tout, essentiellement un western, il est donc normal que nul autre que la plus grande star du western puisse apparaître à un moment donné. Ne vous attendez pas à voir le duc face à Harrison Ford ou Gene Wilder dans L'enfant Frisco

L'enfant Frisco est disponible à la location sur Prime Video aux États-Unis

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