La perte de cellules du pancréas chez les personnes âgées peut provoquer un diabète lié à l'âge : étude |


TOKYO : des chercheurs de l'Université métropolitaine de Tokyo ont examiné perte de cellules des îlots pancréatiques (ICL) chez les personnes n’ayant jamais présenté de troubles pancréatiques. Ils ont identifié des tendances significatives dans les types de cellules perdues en raison de la perte de cellules d'îlots dans les groupes d'âge et les sexes, ce qui suggère que perte de cellules bêta productrices d'insuline était la principale cause d’ICL chez les personnes âgées. Cela pourrait être la cause de diabète lié à l'âge et pourrait contribuer au développement de nouveaux médicaments préventifs.
Le pancréas est un élément essentiel du système digestif humain, notamment dans la régulation du taux de sucre dans le sang en sécrétant l'hormone insuline. Bien que chaque partie du pancréas soit nécessaire, toutes les parties ne remplissent pas la même fonction. Une étude plus approfondie révèle une structure intérieure intrigante, avec des îlots de cellules appelés îlots de Langerhans, du nom de leur découvreur, qui contiennent des cellules productrices d'hormones (endocriniennes). Elles ne représentent qu’environ 1 % de toutes les cellules pancréatiques. Toute altération de leur apparence ou de leur état pourrait donc être source de problèmes de santé.
Une équipe dirigée par le professeur Shuang-Qin Yi de l'Université métropolitaine de Tokyo a étudié le phénomène de perte de cellules des îlots pancréatiques (ICL), où des vides sont observés dans ces régions d'îlots lorsqu'ils sont observés au microscope. Il était possible que de tels îlots soient entourés soit de cellules saines, soit de lésions, et il restait à voir ce qu'ils pourraient nous apprendre sur la santé d'une personne.
Cela a conduit l’équipe à entreprendre une étude approfondie des coupes pancréatiques prélevées sur les cadavres de personnes sans maladie pancréatique avant leur décès, âgées de 65 à 104 ans. La perte de cellules d’îlots dans les populations saines est rarement étudiée. Le degré de perte cellulaire dans chaque échantillon a été déterminé en observant des coupes colorées du pancréas au microscope et en analysant les images. Ils se sont concentrés sur les tendances par âge et par sexe et ont surveillé de près le type de cellules laissées dans le pancréas, couvrant les quatre types de cellules les plus abondants, les cellules alpha, bêta, delta et PP (productrices de polypeptides pancréatiques).
L’équipe a accordé une attention particulière au nombre de cellules bêta, les cellules responsables de la production d’insuline. Bien qu’il n’y ait pas de tendances notables dans les autres types de cellules, il a été constaté que la proportion de cellules bêta dans le pancréas semblait diminuer de manière significative avec l’ICL. Cela conduit à la conclusion que l’ICL chez les personnes âgées est en grande partie due à la perte de cellules bêta dans les îlots. Les ICL étaient également corrélés à des lésions microscopiques du pancréas connues sous le nom de néoplasies intraépithéliales pancréatiques (PanIN), tandis qu'une ICL sévère semblait moins probable à des âges plus avancés.
Curieusement, il a été constaté que les femmes avaient tendance à être plus susceptibles de présenter une ICL sévère. Les découvertes de l'équipe concordent avec les données de la Fondation internationale du diabète présentées en 2021, qui montraient que les femmes de plus de 70 ans avaient une incidence de diabète plus élevée que les hommes, tandis que la tendance s'inversait pour celles de moins de 70 ans.
Bien que d’autres mécanismes de perte de cellules bêta doivent être pris en compte, ces résultats semblent également suggérer que le phénomène de perte de cellules des îlots pourrait être un facteur clé du diabète sénile. Cela fait des interventions susceptibles de ralentir spécifiquement la diminution du nombre de cellules bêta chez les personnes âgées une voie potentiellement efficace pour les traitements préventifs.



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