La signature cérébrale du désir découverte chez les rongeurs amoureux, et elle pourrait aussi l'être chez les humains


Lâchez cet arc, Cupidon – les scientifiques ont peut-être découvert une signature biologique du désir qui sous-tend des liens interpersonnels forts et peut expliquer pourquoi se remettre d'un ex ou pleurer un être cher fait si mal.

La mise en garde : la recherche portait sur des rongeurs amoureux, pas sur des humains.

Dans une nouvelle étude, des scientifiques ont examiné le cerveau de campagnols des prairies (Microtus ochrogaster), un type de rongeur qui forme des relations monogames. Lorsque les campagnols sont séparés de leurs partenaires puis réunis, leurs cerveaux libèrent de la dopamine dans une partie clé du centre de récompense du cerveau, appelé noyau accumbens. Une plus grande quantité de messager chimique est libérée dans ce scénario que lorsqu'ils rencontrent des campagnols inconnus.

En d'autres termes, le partenaire d'un campagnol laisse une marque sur son cerveau, selon l'étude publiée le 12 janvier dans la revue Biologie actuelle. Cependant, les chercheurs ont également constaté qu’après une longue séparation, le partenaire ne déclenche plus cette étincelle chimique.

« La raison pour laquelle nous voulons être avec certaines personnes plus qu'avec d'autres est littéralement une lecture de la libération de dopamine dans votre noyau accumbens », co-auteur principal de l'étude. Zoé Donaldsonprofesseur agrégé de biologie moléculaire, cellulaire et du développement à l'Université du Colorado à Boulder, a déclaré dans un communiqué. vidéo.

Cette empreinte chimique durable motive probablement les animaux à maintenir des liens avec leurs partenaires au fil du temps, a déclaré Donaldson, suggérant que les résultats obtenus chez les campagnols pourraient également s'appliquer aux humains.

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Il est bien établi que la libération de dopamine dans le noyau accumbens est impliquée dans comportement de recherche de récompense. Cependant, jusqu'à présent, on ne comprenait pas pleinement en quoi la signalisation de la dopamine diffère lorsque les animaux interagissent avec des partenaires à long terme, par opposition aux étrangers de la même espèce. Cela pourrait donner des indications sur la façon dont la dopamine motive les animaux – y compris les humains – à passer plus de temps avec certains de leurs pairs plutôt qu’avec d’autres.

Pour étudier cela, les auteurs de l'étude ont séparé les couples de campagnols et leur ont fait accomplir des tâches physiques, comme grimper par-dessus une clôture ou appuyer sur un levier pour ouvrir une porte transparente, afin de rejoindre leur partenaire. Cependant, au cours de certaines phases de l'expérience, les mêmes tâches leur ont été confiées pour atteindre un campagnol qu'ils n'avaient jamais vu auparavant.

Pendant que les campagnols effectuaient ces tâches, les chercheurs ont mesuré la quantité de dopamine libérée dans leur noyau accumbens, en temps réel, grâce à la neuroimagerie.

Ils ont constaté que davantage de dopamine était libérée lorsque les campagnols s’efforçaient d’atteindre leur partenaire que lorsqu’ils étaient sur le point d’interagir avec un étranger. Il y a eu une autre poussée de dopamine lorsque les campagnols ont finalement réussi et interagi avec leur partenaire, mais pas lorsqu'ils ont rencontré de nouveaux campagnols.

Dans une autre expérience, l'équipe a séparé les campagnols pendant quatre semaines, suffisamment longtemps pour que, dans la nature, ils puissent je trouverai probablement un nouveau partenaire — pour simuler l'équivalent rongeur d'une débâcle. Lorsqu'ils ont retrouvé leurs anciens partenaires, la signature dopaminergique des campagnols avait disparu. Les campagnols ne s'étaient pas oubliés, comme en témoigne le fait qu'ils passaient encore plus de temps à se blottir les uns contre les autres qu'avec des inconnus, mais leur cerveau ne distinguait effectivement pas leur « ex » d'un vieux campagnol.

Cela suggère que le cerveau possède un mécanisme de protection inhérent qui lui permet d’avancer et d’éviter les souffrances émotionnelles à long terme, affirment les auteurs de l’étude.

« Nous considérons cela comme une sorte de réinitialisation dans le cerveau qui permet à l'animal de continuer et potentiellement de former un nouveau lien », a déclaré Donaldson dans un communiqué. déclaration.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour voir si ces résultats chez les campagnols se traduisent chez les humains. Si tel est le cas, cela pourrait avoir des implications pour les personnes qui ont du mal à nouer des relations étroites ou pour celles qui ont du mal à se rétablir après avoir perdu un être cher, a déclaré Donaldson. Le gardien.

Dans ce dernier cas, cela peut se manifester par une condition appelée trouble de deuil prolongé. « Il est possible que, pour ces personnes, le signal dopaminergique de leur partenaire ne s'adapte pas après une perte, ce qui bloque essentiellement leur traitement de la perte », a déclaré Donaldson au Guardian. « Un objectif plus large de mes recherches est d'identifier des moyens d'aider les personnes souffrant d'un deuil prolongé en identifiant les changements biologiques qui les aident à intégrer une perte et à se réengager dans la vie. »

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