Ford appuie sur le bouton tout-terrain avec l'appareillage Lightning F-150


CONCORD, Caroline du Nord—La vénérable camionnette peut jouer une multitude de rôles de nos jours. Pour certains, ce n'est rien de plus qu'un véhicule de travail, quelque chose pour transporter du bois ou des outils ou remorquer une remorque pleine d'équipement. Pour d’autres, c’est la nouvelle voiture familiale américaine. Mais certains propriétaires de camions aiment quitter le tarmac pour s’amuser un peu en pleine nature. Cela implique principalement de ramper à basse vitesse sur des rochers, peut-être sur le flanc d’une montagne escarpée. Mais ce n'est pas le cas avoir pour être lents : des véhicules comme la gamme Ford de Raptors sont conçus pour rouler à des vitesses sur autoroute à travers des étendues désertiques, en grande partie grâce à des amortisseurs très intelligents et à un débattement de suspension important pour absorber ces bosses et rebonds.

Ford n'a pas encore fabriqué de version Raptor de son pick-up électrique F-150 Lightning, mais nous avons eu une idée de ce dont on pourrait être capable cette semaine grâce à une balade dans le dernier démonstrateur électrique de Blue Oval, le F-150 Lightning Switchgear. C'est le résultat d'une collaboration entre Ford Performance et RTR Vehicles, une société de tuning fondée et dirigée par le champion de drift et pilote tout-terrain Vaughn Gittin Jr., et bien qu'il ne s'agisse que d'une pièce unique pour l'instant, le Lightning Switchgear est un banc d'essai pour repoussant les limites de ce que nous pouvons attendre des camions électriques, dit Ford. (Vous vous souvenez peut-être que RTR a déjà travaillé avec Ford pour créer une Mustang Mach-E de 1 400 chevaux en 2020.)

« Cela va se concentrer sur le châssis et la suspension. Donc, comme vous le faites avec tout bon véhicule de course, vous commencez par les pneus », a expliqué Sriram Pakkam, responsable des démonstrateurs F1 et EV chez Ford.

Pour permettre l'utilisation de pneus tout-terrain de 37 pouces, RTR a fabriqué des bras de commande personnalisés. « Vous devez faire cela à l'avant et à l'arrière pour obtenir le débattement et la largeur de voie dont vous avez besoin pour obtenir plus de stabilité à grande vitesse lorsque vous faites des courses de style Baja », nous a expliqué Pakkam. De nouvelles ailes en fibre de carbone permettent à ces roues de monter et descendre, et le soubassement a gagné une certaine protection contre les roches et la boue. Mais le cadre est resté inchangé grâce à une rigidité déjà particulièrement bonne (due en partie à la batterie).

« Ce camion a en fait été inspiré par l'Ultimate Fun-Haver que nous avons lancé avec un EcoBoost F-150 en 2015. Aujourd'hui, 10 ans plus tard, nous disposons d'une technologie bien supérieure », a déclaré Gittin. Le Lightning Switchgear a commencé sa vie comme un F-150 Lightning XLT ordinaire, et en ce qui concerne le groupe motopropulseur, il reste identique. « Le chemin [the power]  » dit Gittin.

Dans sa configuration routière, le Lightning Switchgear a une hauteur de caisse avant de 7 pouces (178 mm) et une hauteur de caisse arrière de 5 pouces (127 mm), mais dans une configuration tout-terrain, cela augmente à 13,5 pouces (343 mm) au à l'avant et 11 pouces à l'arrière. Les roues avant ont 11 pouces de débattement et les arrières ont 13 pouces (330 mm).

Depuis le siège passager du Lightning Switchgear, par une matinée fraîche autour d'un parcours tout-terrain à côté du Charlotte Motor Speedway, le degré de contrôle du corps était remarquable, absorbant les bosses et amortissant nos atterrissages sur plusieurs sauts. J'ai également été très impressionné par l'agilité du Lightning Switchgear qui s'est révélé entre les mains de Gittin ; l'utilisation de freins très rapides avec son pied gauche pour transférer du poids vers le nez a abouti à un virage très positif malgré les virages serrés.

Pakkam a refusé de dire si un Raptor électrique faisait partie des futurs plans de produits de Ford, et pour l'instant, le Lightning Switchgear n'est qu'un démonstrateur. Mais les modifications apportées par RTR sont « les mêmes que celles que presque toutes les sociétés tout-terrain pourraient apporter », a déclaré Gittin.

Le prochain arrêt du Lightning Switchgear aura lieu lors de l'événement tout-terrain King of the Hammers plus tard ce mois-ci.

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