Un médecin a injecté à des chiens et à des lapins des bactéries provenant du président américain assassiné lors d'étranges expériences d'autopsie, révèlent des documents


Des documents inédits issus d'une autopsie du président américain assassiné William McKinley révèlent qu'après la mort du président, un médecin a réalisé des expériences peu orthodoxes au cours desquelles il a injecté des échantillons bactériens provenant des blessures du président à des lapins et à un chien. Les billets sont maintenant en vente pour la première fois.

Le 6 septembre 1901, Leon Czolgosz a tiré deux fois à bout portant sur le président McKinley alors qu'il feignait de lui serrer la main à l'Exposition panaméricaine de Buffalo, New York. La première balle a ricoché en toute sécurité sur un bouton de la veste du 25e président, mais la seconde a pénétré dans son abdomen, transperçant les parois avant et arrière de son estomac. McKinley a été transporté d'urgence dans un hôpital voisin où le chirurgien gynécologique, le Dr Matthew Mann, a opéré le président. Après avoir initialement montré des signes de guérison complète et avoir quitté l'hôpital, l'état de McKinley s'est soudainement détérioré et il est décédé le 14 septembre, selon PBS. (Czolgosz a ensuite été condamné à mort par la chaise électrique.)

Les médecins ont déclaré que la cause du décès était une nécrose pancréatique, ou pancréatite nécrosante — une complication dans laquelle une partie du pancréas meurt en raison d'une infection chronique, de dommages ou d'un manque de circulation sanguine.

Mann a ensuite été critiqué par de nombreux professionnels de la santé pour l'opération qu'il a pratiquée. Les rapports indiquent qu'il a laissé la balle à l'intérieur de McKinley et n'a pas correctement nettoyé ou refermé la plaie, ce qui aurait pu provoquer une infection ayant conduit à la nécrose.

Le fait que McKinley soit resté si longtemps avant de mourir a déclenché des rumeurs répandues à l'époque, avec des spéculations selon lesquelles Czolgosz aurait tiré sur McKinley avec des balles empoisonnées ou contenant des bactéries. Certains théoriciens du complot le croient encore aujourd'hui et je pense aussi que Czolosz n'a peut-être pas travaillé seul.

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Une illustration de ce à quoi aurait pu ressembler l’assassinat de McKinley.

Pour minimiser ces rumeurs, un « examen bactériologique » a été ordonné en plus de l'autopsie classique. Dr Herman Matzinger — un l'un des principaux experts en analyse sanguine à l'époque — a procédé à cet examen complémentaire; et il a conclu qu'aucun poison n'avait été utilisé et que la nécrose était probablement causée par la fusillade initiale et non par une opération chirurgicale bâclée.

Le 9 janvier de cette année, la Collection Raab — un site de vente aux enchères de documents historiques — répertorié une collection de papiers personnels de Matzinger relatifs à l'examen secondaire, découverts récemment par le reste de la famille du médecin. Les documents comprennent un cahier, des lettres, des reçus d'échantillons, des télégrammes, une copie annotée de son rapport original et une invitation à un service commémoratif pour le président McKinley. Ils ont été mis en vente pour 80 000 $.

Les documents de Matzinger montrent principalement comment il est parvenu aux conclusions exposées dans son rapport initial. Mais ils incluent également quelques surprises, notamment des expériences inattendues avec des animaux de compagnie.

Le président McKinley fut en fonction de mars 1897 jusqu'à sa mort. Théodore Roosevelt lui succéda.

Dans son carnet, Matzinger décrit comment il a cultivé des cultures bactériennes « blanchâtres » à partir d'échantillons prélevés sur la plaie de McKinley, puis les a injectés à des lapins et à un chien. On ne sait pas si ces animaux étaient ses animaux de compagnie personnels ou des animaux de laboratoire, ni comment il pensait qu'ils résoudraient la question de savoir si les balles étaient remplies de poison ou de bactéries.

Les journaux ne disent pas ce qui est arrivé aux lapins. Mais Matzinger a surveillé le chien au cours des jours suivants, écrivant que sa température corporelle était d'environ 104 degrés Fahrenheit (40 degrés Celsius), ce qui est supérieur à la moyenne pour un chien, selon le Club canin américain – mais que c'était « bien agir ».

Les documents révèlent également des détails sur la manière dont Matzinger a examiné les armes et les balles utilisées par Czolgosz et sur la manière dont le médecin a analysé le sang de McKinley à la recherche de signes de poison.

Des lettres entre Matzinger et le Dr PM Rixey, qui a supervisé le processus d'autopsie, ont révélé que Rixey avait tenté de presser Matzinger pour obtenir ses résultats. Cependant, le médecin a pris son temps pour tirer ses conclusions : son rapport final a été envoyé à Rixey le 2 octobre 1901, 18 jours après la mort de McKinley.

La collection Matzinger offre un aperçu rarissime de la manière dont les autopsies de personnalités de haut rang étaient pratiquées dans le passé. Ces types de documents sont « pratiquement impossibles à trouver », ont écrit les représentants de Raab dans la liste de la collection. Ils sont « un trésor ».

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