Pourquoi j'espère que l'Atari 400 Mini apportera du respect à la plateforme la plus sous-estimée d'Atari


La semaine dernière, la société britannique Retro Games, Ltd. a annoncé une version mini-console de l'ordinateur personnel Atari 400, sorti pour la première fois en 1979. Elle s'appelle « THE400 Mini » et comprend une sortie vidéo HDMI, 25 jeux intégrés, un port USB. version du célèbre joystick d'Atari, et il coûte 120 $. Mais cette version signifie quelque chose de plus pour moi personnellement parce que mon premier ordinateur était un Atari 400 – et comme tout autre fan d'ordinateur Atari 8 bits peut vous le dire, la plate-forme n'obtient souvent pas le respect qu'elle devrait. Ce sera la première fois que la gamme d'ordinateurs 8 bits d'Atari reçoit une version rétro-remake majeure.

Mon histoire sur Atari 400 ressemble un peu à ceci. À l'époque de ma naissance en 1981, mon père a acheté à mon frère aîné (alors âgé de 5 ans) un Atari 400 pour qu'il puisse jouer à des jeux et apprendre à programmer. Mon frère a presque immédiatement trouvé son clavier à membrane plate frustrant et le lecteur de cassette Atari 410 trop lent, alors mon père a commandé un Atari 800 et un lecteur de disque Atari 810 à la place. Cela a commencé l’âge d’or de notre famille en matière de jeux sur Atari 800, dont j’ai parlé ailleurs.

J'ai souvent dit que si un concepteur de jeux moderne veut apprendre à créer des jeux, il lui suffit de plonger dans la bibliothèque de jeux Atari 400/800. Il y a des joyaux inestimables que vous ne pouvez trouver nulle part ailleurs, ainsi que d'autres qui fonctionnent mieux sur la plate-forme. OK, je vais en citer quelques-uns : Les Sept Cités d'Or, Archonte, MULE, Magicien du Wor, Course de saumon, Raiders d'étoiles, Le projet Halleyet bien plus.

Une photo des Atari 800 et Atari 400 de la famille de Benj Edwards dans la chambre de son frère, Noël 1985.

Même avec le nouveau 800, il semble que mon père ait dû garder l'Atari 400 d'origine, car au moment où j'ai grandi et que je voulais « mon propre ordinateur » à la fin des années 1980, il m'a offert l'Atari 400. Le 800 était toujours le bébé de mon frère et restait généralement dans sa chambre. Quand je ne jouais pas à des jeux plus complexes comme MULE et Archonte sur le 800 avec mon frère, j'ai branché le 400 à un petit téléviseur noir et blanc dans ma chambre et j'ai surtout joué dans la galaxie, Pac-Manet Donkey Kong sur une cartouche. Peu de temps après, j'ai acheté un Apple II Plus et j'ai appris le BASIC avec celui-ci, mais l'Atari 400 a toujours occupé une place de choix dans ma collection croissante d'ordinateurs.

Un extrait d'une liste de choses à faire de 1988 écrite par le père de Benj Edwards qui dit "Obtenez un téléviseur/moniteur pour l'ordinateur Atari 400 de Benj," terminé le 14/04/88.

Mais assez parlé de moi. Parlons du nouvel Atari 400 Mini. Je ne l'ai pas encore utilisé moi-même, nous devons donc nous contenter des informations fournies par l'entreprise et de sa réputation. Retro Games a déjà publié des remakes grandeur nature du Commodore VIC-20 et du Commodore 64, ainsi que des mini-consoles de l'Amiga 500 et du Commodore 64. En 2020, Engadget a donné des critiques mitigées au « THE64 Mini » de la société, louant son apparence mais se plaignant de son joystick et de sa mauvaise sélection de jeux. Nous admettons les préjugés préconçus et espérons que la 400 Mini s’en sortira bien mieux. Même si le joystick finit par être raté, Retro Games indique que vous pouvez fournir votre propre clé USB ou contrôleur.

J'espère également que THE400 réussira car les fans d'Atari 8 bits ont du mal avec l'identité de groupe dans l'histoire de la technologie rétro. Peu d'Américains, à part les propriétaires d'Atari 400/800, ont entendu parler de la plateforme (même si elle a très bien fonctionné en Europe de l'Est). La série Atari 8 bits ne s'est pas vendue aussi bien que des concurrents comme le Commodore 64 aux États-Unis (même si Sean Lennon avait un Atari 400 lorsqu'il était enfant – une anecdote sympa).

Et même si la série Atari 400/800 a fourni le modèle que Commodore a pu imiter avec le VIC-20 et le C64, Commodore a réduit le prix d'Atari avec des pièces moins chères, ce qui a contribué au crash d'Atari en 1983 et a chassé Texas Instruments du secteur des ordinateurs personnels. . Plus récemment, le Commodore 64 a connu plusieurs rééditions rétro depuis le Commodore 64 Direct-to-TV en 2004. La plateforme Atari 400/800 n'en a eu aucune jusqu'à présent.

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