J'ai décidé d'enquêter sur les déplacements des requins soyeux et, par hasard, j'ai documenté l'incroyable pouvoir d'un requin à régénérer ses nageoires sabotées.


J'ai fait une découverte accidentelle et étonnante en étudiant les mouvements des requins au large de Jupiter, en Floride. J'ai entrepris d'enregistrer les routes de migration des requins soyeux, nommés pour leur peau lisse. Au lieu de cela, dans une histoire pleine de rebondissements, j’ai fini par documenter le phénomène rare d’un requin régénérant une nageoire dorsale.

Marquage, puis traumatisme

Tout a commencé à l'été 2022, lorsque mon équipe et moi avons marqué des requins soyeux (Carcharhinus falciformis) dans le cadre de mon doctorat. recherche. Les requins soyeux se trouvent couramment en haute mer et mesurent 10 pieds de long. Les scientifiques savent que ces requins se rassemblent dans le sud de la Floride chaque été, mais où ils vont le reste de l'année reste un mystère que j'espérais résoudre.

Le capitaine du bateau local, John Moore, nous a emmenés sur un site où les requins sont connus pour se rassembler. Nous avons soigneusement capturé et attaché délicatement des traceurs GPS à la nageoire dorsale ou supérieure de 10 requins soyeux.

Les étiquettes, qui s'attachent comme de grandes boucles d'oreilles, ne gênent pas la nage et sont conçues pour tomber au bout de quelques années. Lorsque l'antenne de la balise dépasse la surface de l'eau, sa position GPS est captée par les satellites aériens, révélant ainsi les détails de la vie secrète du requin.

Je suis rentré chez moi pour suivre leurs voyages depuis mon ordinateur portable.

L’histoire a pris une tournure inattendue quelques semaines plus tard, lorsque j’ai reçu des photos troublantes d’un plongeur passionné et photographe sous-marin, Josh Schellenberg, qui connaissait mon travail.

Les photos montraient un requin soyeux mâle avec une grande blessure béante au niveau de sa nageoire dorsale, comme si quelqu'un avait pris un emporte-pièce en forme de balise satellite et l'avait percé de part en part. Josh se demandait si cet individu faisait partie des requins de mon étude.

Lorsque je place les balises GPS, je place également une deuxième balise sous la nageoire dorsale de chaque requin qui affiche un numéro d'identification unique, ce qui m'a permis de confirmer que le requin blessé était celui de mon étude, # 409834.

J'ai ressenti un mélange de soulagement et de tristesse. Soulagement que le requin ait survécu à cette épreuve ; tristesse pour les données scientifiques qui ne seraient désormais pas collectées.

Les requins soyeux sont souvent capturés par les pêcheurs locaux dans cette zone, mais sont protégés en Floride et il est illégal de les tuer ou de les conserver. Les photos de Josh du #409834 montraient plusieurs crochets dans sa bouche, donc je savais que cet animal avait été capturé plusieurs fois depuis que mon équipe l'avait tagué.

La façon dont l'étiquette satellite s'attache signifie qu'il est impossible qu'elle se détache naturellement de la nageoire et laisse une blessure de cette forme. La raison pour laquelle quelqu'un a coupé l'étiquette satellite du requin reste un mystère, mais peut-être pensaient-ils pouvoir la revendre ou voulaient-ils interférer avec la recherche. Je ne m'attendais jamais à revoir ce requin.

Le retour du #409834

Requin #409834 repéré un an plus tard, en juin 2023, avec une nageoire dorsale cicatrisée.

Revenons un an plus tard, à l'été 2023. J'ai reçu plusieurs photos de requins soyeux de John Moore, notre capitaine de bateau, qui est également un passionné de plongée. John était à la recherche de l'un de nos requins faisant son retour saisonnier sur Jupiter. Dans les nombreuses photos de requins qu’il a envoyées, j’ai remarqué un requin soyeux avec une nageoire dorsale de forme étrange.

J'ai immédiatement su qu'il devait s'agir du numéro 409834 de l'été précédent. Quelques jours plus tard, John a pu s'approcher suffisamment pour photographier l'étiquette d'identification afin de confirmer mon intuition. Josh Schellenberg a également repéré et photographié le numéro 409834. Avec les photos de John et de Josh, j'ai pu comparer la nageoire dorsale guérie avec celle fraîchement blessée.

Je ne m'attendais pas à faire une découverte révolutionnaire. Une simple curiosité m’a amené à commencer à analyser les photos. Mais la révélation était étonnante : non seulement la blessure était complètement guérie, mais la taille de la nageoire dorsale de 2023 était 10,7 % plus grande qu'elle ne l'était après la blessure de 2022. De nouveaux tissus de nageoire s'étaient régénérés.

Mon analyse a déterminé qu'en 332 jours, le requin a régénéré suffisamment de tissus pour que sa nageoire dorsale retrouve presque 90 % de sa taille d'origine, repoussant plus de la moitié de ce qui avait été coupé en 2022.

La nageoire dorsale, essentielle à l’équilibre, à la direction et à l’hydrodynamisme, est vitale pour qu’un requin puisse chasser et survivre. Ne voir aucune infection ni aucun signe de malnutrition dans le numéro 409834 suggère un exploit d’endurance extraordinaire.

Les scientifiques savent que les requins ont une incroyable aptitude à guérir, mais les mécanismes à l’origine de ces observations sont encore mal compris. Alors que la régénération des membres a été largement documentée chez d'autres animaux marins comme les étoiles de mer et les crabes, il n'existe qu'un seul autre cas documenté de régénération de la nageoire dorsale chez un requin : un requin baleine de l'océan Indien qui a fait repousser sa nageoire dorsale après un accident de bateau en 2006.

Modifications de la nageoire dorsale à partir de 2022 et 2023.

400 millions d'années de résilience

La première observation du requin soyeux blessé en juillet 2022.

Il y a une raison pour laquelle les requins sont sur Terre depuis plus longtemps que les arbres et ont survécu à de multiples extinctions massives qui ont anéanti d’autres espèces. Ils sont le produit de 400 millions d’années d’adaptations évolutives qui démontrent leur remarquable résilience et les ont préparés à survivre.

Être capable d'identifier une capacité qui contribue à les rendre si résilients constitue une avancée scientifique majeure, d'autant plus que les scientifiques se demandent encore où les requins soyeux passent la plupart de leur temps dans l'Atlantique.

Chelsea Black, au centre, dirige une équipe de marquage satellite de l'Université de Miami en juin 2022.

La tentative d’une personne de saper la science sur les requins et de nuire à un requin s’est finalement révélée vaine. Au lieu de cela, la robustesse du requin a prévalu et a conduit à une découverte étonnante sur cette espèce. Cette histoire montre également qu'il existe d'innombrables personnes, y compris des scientifiques comme moi et des passionnés de requins comme Josh et John, qui partagent un véritable amour et un respect pour ces animaux.

Même si je ne saurai jamais avec certitude où #409834 passe le reste de l'année, j'espère qu'il continuera à revenir sur Jupiter chaque été afin que nous puissions évaluer davantage ses progrès. Sur la base du taux de guérison calculé dans mon étude, nous pourrions bien voir sa nageoire dorsale repousser à 100 % de sa taille d'origine.

Cet article édité est republié à partir de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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