Une semaine avec un Ford F-150 Lightning : ce camion est trop gros pour la vie en ville


Il me semble que je pense beaucoup à la camionnette électrique de Ford, la F-150 Lightning. Plus tôt cette semaine, nous avons reçu des nouvelles de baisses et d’augmentations de prix. Avant cela, une réduction de la production prévue était en cours. Pris tel quel, il ne s'agit que de la version entièrement électrique du pick-up préféré des États-Unis – et sans doute la meilleure version, à moins que vous n'ayez besoin de tirer quelque chose au bout d'un attelage de remorque.

Mais le Lightning n’existe pas en vase clos. Selon à qui vous parlez, il s'agit d'une tentative intelligente pour amener les Américains à passer à l'électrique, un emballage tout à fait familier sur une dalle de nouvelle technologie qui, oui, oblige toujours le propriétaire à ajuster un peu son état d'esprit par rapport à la façon de penser à essence. . Pour d’autres, c’est un éléphant blanc, qui coûte trop cher et qui croupit sur les parvis des concessionnaires, preuve positive que l’électrification est une chose dont d’autres pays pourraient s’inquiéter, mais oubliez cela chez nous, cow-boy.

Je n’ai jamais trouvé la vie aussi simple, et le Lightning non plus. Ici à Washington, DC, le véhicule reste un spectacle rare : la seule fois où j'en ai vu un dans la nature, il appartenait à la flotte de véhicules du gouvernement de DC (son travail consistait à inspecter les véhicules abandonnés). Dans l'Ouest, il est beaucoup plus courant de voir des F-150 électriques sur les routes, et l'année dernière, Ford a vendu environ 40 000 Lightning, malgré l'arrêt de la production en raison d'un incendie, puis pour rééquiper une partie de la ligne.

Comme j'en ai conduit un pour la dernière fois il y a plus de 18 mois, il m'a semblé prudent de réserver une semaine avec un exemple de la flotte de presses de Ford pour voir comment le pick-up a mûri depuis sa sortie. L'autocollant Monroney n'a pas fait grand-chose pour briser l'idée que ces choses sont chères : 97 374 $ est un prix élevé, même si avec l'ajustement récent et une incitation continue de 7 500 $ de Ford, un modèle 2024 coûterait un peu plus de 10 000 $ moins cher, selon le configurateur en ligne de Ford.

J'avais de plus grandes inquiétudes que le choc de l'autocollant, littéralement. Après tout, tu ne le fais pas avoir pour acheter un Lightning version Platinum ; une recherche sur cars.com montre 823 Platinum à vendre dans tout le pays sur un total de 7 531 Lightning neufs. La plupart des autres F-150 électriques seront moins chers, mais tous auront la même taille. Et cette taille est tout simplement trop grande pour ma vie en ville.

Questions de taille

Cela était immédiatement évident lorsque je reculais vers ma place de parking. Le Lightning éclipsait les SUV de mes voisins alors qu'il s'avançait dans le parking, remplissant presque entièrement l'espace entre les lignes blanches. Il n'est pas possible de cacher un véhicule de 237 pouces (6 020 mm) de long et 80 pouces (2 032 mm) de large avant d'inclure les rétroviseurs.

Une partie de la raison pour laquelle elle est si grande est que la camionnette à quatre portes et cinq places est devenue en quelque sorte le remplacement de la berline dans l'esprit de tant d'Américains. Sur quatre roues, avec au moins huit pouces de garde au sol, vous pourrait conduisez-le dans une aventure terrestre, mais en pratique, vous ne ferez qu'obstruer la vue de tous les autres sur la route. La seule façon de voir autour d’un gros camion est de monter dans un autre gros camion, et avant que vous vous en rendiez compte, le pays achète chaque année plusieurs millions de camionnettes pleine grandeur.

Je vais être honnête : je n'ai utilisé ni lit ni frunk pendant toute la semaine.  Les courses et les marchandises étaient déposées sur la banquette arrière ou sur le sol derrière le siège du conducteur.  Ce qui rendait la majeure partie du volume du F-150 Lightning superflue pour mes besoins.

Pour les personnes vivant dans des maisons plus récentes en banlieue ou en banlieue et qui se rendent à leur travail dans des parcs de bureaux entourés de vastes étendues de stationnement en surface, la taille n'est peut-être même pas si perceptible. Les garages sont désormais construits suffisamment grands pour accueillir des brodozers, et les maisons dans ces régions sont en retrait de leurs voisines. Cependant, montez dans le siège du conducteur d'un Lightning au milieu d'une ville dense, et c'est clairement visible.

Même si je me suis adapté à la taille du Lightning, ce n'est qu'une fois que je me suis aventuré dans les banlieues de la Virginie du Nord que j'ai commencé à me sentir vraiment à l'aise au volant. Les routes à plusieurs voies dans des endroits comme Fairfax et Tysons Corner étaient bien plus l'élément du Lightning. Pas de régimes routiers ici, ni de personnes à vélo avec lesquelles il faut être toujours vigilant. En conduisant en ville, j'ai toujours été conscient de sa taille, même si la vue depuis la position de conduite en hauteur était généralement excellente et que le mode de conduite à une pédale permettait de respecter facilement les limites de vitesse de 20 mph.

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