L'effet durable « Un tramway nommé Désir » a eu sur Vivien Leigh


La grande image

  • Le rôle emblématique de Vivien Leigh dans le rôle de Blanche DuBois dans Un tramway nommé Désir a eu des conséquences néfastes sur sa santé mentale, ce qui a affecté son mariage avec Laurence Olivier.
  • Le dévouement de Leigh à incarner Blanche l'a amenée à s'immerger dans l'état d'esprit du personnage, lui faisant subir un comportement erratique et des hauts et des bas intenses.
  • Les effets du rôle de Blanche ont continué à tourmenter Leigh tout au long de sa vie, conduisant à de nouvelles luttes contre le trouble bipolaire.


Bien que sa filmographie puisse paraître petite par rapport aux autres icônes hollywoodiennes de l'époque, il existe peu d'actrices aussi aimées et vénérées que Vivien Leigh. Déterminée, belle et talentueuse, Leigh a défié tous les pronostics lorsqu'elle a quitté le confort de la scène londonienne pour se rendre à Hollywood pour tenter sa chance dans le rôle de ses rêves. Même si elle était apparue dans une poignée de films à l'époque, elle était considérée comme loin d'être accomplie, et le rôle qu'elle recherchait était celui pour lequel la royauté hollywoodienne était en compétition depuis des années. Pourtant, Leigh savait que le rôle lui appartiendrait. Elle a rencontré le producteur David O. Selznick sur son terrain de studio au milieu d'un tournage nocturne vigoureux qui impliquait des flammes et des cascades. Cela semblait être une introduction parfaite pour la fougueuse jeune actrice. Peu de temps après, elle était officiellement dans le rôle de ses rêves. Le rôle était celui de Scarlett O'Hara et le film était Emporté par le vent. Bien que le film ait été jugé controversé ces dernières années, il reste le film le plus rentable de tous les temps et est en grande partie responsable de la mémoire du public de Vivien Leigh. Cependant, Scarlett O'Hara n'était pas la seule belle sudiste complexe qui apporterait à Leigh une renommée, sans parler d'un Oscar.

Sorti en septembre 1951, Un tramway nommé Désir public à la fois ravi et choqué. Souvent considéré comme l'un des films noirs les plus influents de tous les temps, les effets du film sur Hollywood se font encore sentir aujourd'hui, depuis son scénario complexe jusqu'à la vulgarisation du jeu méthodique par Marlon Brando.. Cependant, le film a touché bien plus que le cinéma. Cela a affecté sa star, Vivien Leigh. Après avoir joué le rôle sur scène avec un grand succès à Londres, Leigh a été choisie pour incarner Blanche DuBois pour l'adaptation cinématographique. Peu de gens connaissaient les difficultés auxquelles Leigh était confrontée dans sa vie personnelle, luttes qui sont devenues plus puissantes lorsqu'elle a accepté de jouer le rôle. Depuis un accident survenu sur le tournage en 1945 qui a nui à sa santé mentale jusqu'à son implication profonde dans le rôle de Blanche, Vivien Leigh s'est battue vaillamment contre les effets Tramway apporté.

Un tramway nommé Désir (1951)

Blanche DuBois, perturbée, emménage avec sa sœur à la Nouvelle-Orléans et est tourmentée par son brutal beau-frère tandis que sa réalité s'effondre autour d'elle.

Date de sortie
19 septembre 1951

Directeur
Élia Kazan

Casting
Vivien Leigh, Marlon Brando, Kim Hunter, Karl Malden, Rudy Bond, Nick Dennis

Notation
PG

Durée
122 minutes

Genre principal
Drame


Vivien Leigh commence à vivre avec un trouble bipolaire

Suite au succès de Emporté par le vent en 1939, et après avoir remporté un Oscar pour son rôle de Scarlett, Vivien Leigh travaille sporadiquement au cinéma. Elle a joué dans le film de 1940 Pont de Waterloo à la MGM et avait tourné un film trois ans plus tôt, 21 jourssorti la même année. Leigh n’était cependant pas concentré sur une carrière à Hollywood. Elle était bien plus déterminée à travailler avec son mari, Laurence Olivier. Les deux collaboraient fréquemment sur scène à Londres. Suivant Pont de WaterlooLeigh a fait Cette femme d'Hamilton en 1941, mais ne reviendra pas au cinéma avant plusieurs années avec les années 1945. César et Cléopâtre, un film toujours considéré comme l'un des meilleurs de Leigh. C'était pendant le tournage de César et Cléopâtre que Leigh a découvert qu'elle était enceinte. Pendant le tournage d'une scène dans laquelle elle avait fait une petite cascade, Leigh a trébuché et a fait une fausse couche. Ce malheureux incident a déclenché une grave crise de dépression chez Leigh. Dès son plus jeune âge, Leigh avait montré des signes de trouble bipolaire, même si ses symptômes à l'époque étaient très légers. La fausse couche a déclenché des indications plus fortes de la maladie.

Pendant ce temps, Leigh est devenue très consciente de ses symptômes et était généralement capable de les sentir apparaître.. Pendant le tournage, elle s'excusait souvent pour s'adresser à eux. Les symptômes étaient souvent trop lourds à gérer pour Leigh et César et Cléopâtre s’est avéré difficile. Une fois le tournage terminé, Leigh a décidé de s'absenter de son travail jusqu'en 1947 et a passé du temps avec Olivier pendant sa tournée en Angleterre. Leigh est finalement revenue au travail sur scène, agissant aux côtés de son mari. Pendant tout ce temps, Leigh souffrait d'insomnie, mais pour éviter d'aggraver sa dépression bipolaire, elle permettait à sa doublure de la remplacer. quand elle ne se sentait pas assez bien pour jouer. Cependant, vers la fin de la tournée, Les symptômes de Leigh sont redevenus envahissants et ont mis à rude épreuve son mariage avec Olivier.. Puis vint la pièce fatidique, qu'Olivier allait mépriser en raison de ses effets sur Vivien : Un tramway nommé Désir.

Vivien Leigh a ébloui le public dans « Un tramway nommé Désir », mais cela l'a mise à rude épreuve

Leigh est revenu sur la scène londonienne dans la production du West End de Un tramway nommé Désir (une production réalisée par Olivier). Sa performance a reçu des critiques élogieuses de la part des critiques et du public. Lorsque Warner Brothers a acheté les droits du film, le studio a insisté pour avoir une star attirante au box-office. Des actrices telles que la mégastar Bette Davis se sont vu proposer le rôle mais ont refusé. Même si elle n'avait pas joué dans un film depuis quelques années, les éloges que Leigh a reçus pour son interprétation de Blanche sur scène et l'affection du public pour l'actrice étaient toujours grâce à Emporté par le vent, a fait d'elle l'une des premières candidates. Leigh a remporté le rôle et la production a commencé peu de temps après. Le parcours de Leigh dans la production scénique a été difficile pour l'actrice. Les disputes avec Olivier n'étaient pas rares et les symptômes de sa dépression bipolaire devenaient plus répandus. Cependant, les conditions pendant le film se sont révélées encore pires pour Leigh.

Blanche DuBois est un personnage complexe. Elle arrive Tramway une femme brisée. Elle a perdu sa fortune, son mari s'est suicidé et elle vit avec une maladie mentale. Elle arrive à la Nouvelle-Orléans à la recherche d'une nouvelle maison avec sa sœur Stella (Kim Hunter), et son beau-frère, Stanley (Brando). Blanche se heurte à Stanley, qui fait honte à sa santé mentale et provoque son humiliation. Pendant le film, Blanche sombre encore plus dans le désespoir, sa santé mentale est constamment au bord d’un effondrement tragique. Bien que la méthode de jeu de Brando dans le film soit bien documentée, Leigh s'est également profondément impliquée dans son personnage..

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Leigh est passée de sa beauté normale à celle de Blanche triste et perdue grâce au maquillage et aux costumes ainsi que mentalement. Leigh se mettait souvent dans les pensées de son personnage, et Blanche n'était pas différente. Selon The Hollywood Reporter, Vivian a malmené tout le monde et a affirmé qu'elle ne comprenait pas la méthode. Selon THR, Leigh a fait remarquer : « J'ai lu Stanislavski, naturellement, et il me semble que la méthode est la suivante : si vous dites quelque chose, vous devez le penser, et vous devez le dire de la manière la plus intéressante possible. … Mais cela s'applique à la vie – et jouer, c'est la vie, pour moi, et cela devrait l'être. » C'était une prédiction des choses à venir pour l'actrice alors qu'elle plongeait plus profondément dans Blanche.

Leigh a passé la plupart de son temps entre les tournages isolée. Elle se sentait tendue et épuisée, cherchant du repos lorsque les caméras ne tournaient pas. Lorsqu'elle était avec les acteurs et l'équipe, Leigh était jugée « difficile » par le réalisateur. Élia Kazan. Il a exhorté l'actrice à devenir Blanche à tous points de vue, de son accent à sa compréhension de la réalité. Ignorant la tendance de Leigh à se déconnecter du monde qui l'entoure lorsque des symptômes apparaissent, il lui a conseillé de mieux comprendre la tendance de Blanche à dériver dans et hors de la réalité. Il a fini par s'attacher à l'actrice, la qualifiant de « petit talent, mais d'une grande détermination à exceller », selon THR. « Elle aurait rampé sur du verre brisé si elle pensait que cela pouvait améliorer sa performance. » Le réalisateur ne savait pas à quel point cette performance n'avait pas aidé son.

Leigh a commencé à afficher un comportement plus erratique à mesure que ses symptômes étaient agités. Elle a connu de grands moments sur le plateau, parcourant le programme chargé avec rire et détermination. Elle avait besoin de repos de temps en temps, ce que Kazan s'accommodait en grande partie. Une fois le tournage terminé, les acteurs et l'équipe étaient devenus friands de Vivien Leigh, mais revenir à la réalité après avoir joué un personnage aussi complexe aurait des effets durables non seulement sur Leigh mais aussi sur le mariage d'Oliver.

Le tournage de « Streetcar » n'était que le début des problèmes auxquels Leigh a été confrontée pour le reste de sa vie

Ayant eu du mal à travailler ensemble pendant la tournée et sur la production scénique de TramwayLeigh et Olivier ont cherché à passer du temps ensemble une fois le tournage terminé. Cependant, lorsque Leigh est rentrée chez elle, elle a été transformée par la production et par son dévouement à jouer Blanche.. Le couple a traversé l'Atlantique à bord d'un cargo, espérant que ce voyage les rapprocherait. Leigh et Oliver ne s'étaient jamais sentis aussi séparés.

Leur mariage a continué à souffrir une fois de retour au pays alors que les symptômes de Vivien devenaient encore plus accablants.. Elle était incapable de dormir plus de quelques heures à la fois, mais se réveillait avec une immense quantité d'énergie. Elle a connu des hauts incontrôlables et des bas dévastateurs. Le Mirror rapporte que, selon Brando, Leigh avait commencé à « se dissoudre mentalement et à s'effilocher physiquement à la fin ». En 1953, pendant le tournage Promenade des éléphantsLeigh a subi une panne et a été renvoyée d'urgence en Angleterre, où elle a commencé la thérapie par électrochocs (ECT) ; le seul traitement disponible pour la dépression bipolaire à l'époque.

Alors que les effets d'avoir vécu comme Blanche commençaient à s'aggraver, Leigh et Olivier ont commencé à voir d'autres personnes. Leigh est tombée amoureuse de l'acteur Pierre Finch, qui connaissait son état. Sachant que leur mariage était terminé, Olivier a demandé à Finch de prendre soin d'elle. Leigh et Olivier ont demandé le divorce et l'une des romances les plus emblématiques de l'histoire du cinéma a pris fin. Bien que leur mariage ait été conclu en 1960, le couple a joué ensemble dans quelques projets, dont certains sont considérés comme faisant partie du meilleur travail d'Olivier..

La santé mentale de Leigh continuera à se détériorer pour le reste de sa vie. Alors qu'elle réfléchissait à son séjour dans TramwayRogerEbert.com rappelle que l'actrice a affirmé que le rôle « m'a fait basculer dans la folie » Sa relation avec Finch s'est détériorée à mesure que ses symptômes devenaient de plus en plus imprévisibles et que les deux chemins se séparaient. Ce fut une période très sombre pour Leigh, qui se retrouva confrontée à une nouvelle dépression dévastatrice. Le cycle se poursuivra pour le reste de sa vie jusqu'à sa mort de tuberculose en 1967..

Malgré le trouble contre lequel Leigh a lutté pendant la majeure partie de sa vie, ses amis se souvenaient d'elle comme d'une personne gentille et aimante. L'avis d'Olivier sur Un tramway nommé Désir est devenu désagréable, accusant la pièce d'être responsable de la disparition de Vivien. Avant de faire passer son rôle de Blanche de la scène à l'écran, Leigh a déclaré : « J'ai passé neuf mois dans le théâtre de Blanche DuBois. Maintenant, elle me commande à Hollywood.« , selon VanityFair. C'était une déclaration qui sonnerait vraie pour le reste de la vie de Leigh. Pourtant, Un tramway nommé Désir reste un regard sur la vie de Leigh : son combat, sa beauté et surtout sa force.

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