Malgré les éloges, les films d’art et d’essai européens peinent


Les nominés aux European Film Awards (EFA) 2023 comptent parmi les meilleurs films de l’année, en Europe ou ailleurs. Parmi les cinq meilleurs films nominés, citons le thriller judiciaire de Justine Triet Anatomie d’une chute; Le film poignant sur l’Holocauste de Jonathan Glazer La zone d’intérêt; les drames des réfugiés je suis capitainedu réalisateur italien Matteo Garrone, et Bordure verte de la cinéaste polonaise Agnieszka Holland ; et une comédie romantique austère Feuilles mortes, du Finlandais Aki Kaurismäki. Tous les lauréats — Anatomie, Zone et Feuilles mortes a remporté les grands honneurs à Cannes, tandis que Bordure verte et je suis capitaine a remporté des applaudissements au Festival du Film de Venise de cette année – cette série de succès critiques pourrait tenir le coup lors de n’importe quelle cérémonie de remise de prix.

La qualité des EFA est considérable, y compris chez des cinéastes débutants comme la Britannique Mia McKenna-Bruce (Comment avoir des relations sexuelles), France’s Stéphan Castang (Vincent doit mourir) et la cinéaste espagnole Estibaliz Urresola Solaguren (20 000 espèces d’abeilles), dont les débuts ont été parmi les films les plus en vogue sur le circuit des festivals de cette année et sont tous en lice pour le prix EFA Discovery du meilleur premier long métrage.

« Ce sont des films très, très forts », déclare Holland. « Et je dois dire que la plupart des années, la sélection internationale est plus forte que la principale sélection américaine de films. »

Mais alors que le who’s who de la scène cinématographique européenne débarque à Berlin le 9 décembre pour la 36e édition des EFA, le cinéma européen a du mal à trouver son public et son gala de remise des prix se bat pour rester pertinent.

Le box-office à travers l’Europe a considérablement rebondi après la baisse de l’ère COVID. L’année dernière, les revenus des cinémas ont augmenté de 70 % sur un an pour atteindre 5,6 milliards de dollars (5,1 milliards d’euros), selon les chiffres de l’Observatoire européen de l’audiovisuel, un groupe de réflexion sur les médias, bien qu’ils restent environ un tiers inférieurs au pic d’avant la pandémie. Plus inquiétant pour l’industrie locale : les 20 meilleurs films de l’année, en termes d’entrées en salles, étaient tous des productions soutenues par Hollywood.

« De toute évidence, il existe un segment du public des films d’art et d’essai qui ne revient pas régulièrement au cinéma », déclare Mike Downey, président de l’Académie du cinéma européen, qui note que le public des films européens a tendance à être plus âgé. un groupe démographique qui se méfie davantage du retour au cinéma. « C’est sur cela que l’industrie doit se concentrer au cours des prochaines années, [getting] publics pour [European films] retour au cinéma.

La distribution paneuropéenne, ou son absence, constitue l’un des plus gros problèmes. Beaucoup des nominés à l’EFA cette année sont des succès locaux, mais sans un partenaire américain fort pour les diffuser et les promouvoir, ils ont eu du mal à traduire ce succès au-delà des frontières de l’UE.

« La manière dont ces films sont réalisés, vendus et distribués rend difficile leur visionnage dans toute l’Europe », déclare Matthijs Wouter Knol, PDG de l’Académie européenne du cinéma.

Knol désigne le lauréat du meilleur film EFA de l’année dernière Triangle de tristesse, qui a rapporté quelque 20 millions de dollars au box-office européen, en partie grâce à un déploiement mieux coordonné. La structure de financement du film, qui comprenait des coproducteurs et des distributeurs des trois plus grands marchés d’Europe (Royaume-Uni, France et Allemagne), a permis à la satire de Ruben Östlund sur le capitalisme de traduire le battage médiatique de son festival en un succès paneuropéen.

Pour renforcer leur visibilité, les EFA vont modifier leurs dates. Après l’événement de l’année prochaine, les EFA prendront une pause de 13 mois, pour tenir leur gala 2026 à la mi-janvier, stratégiquement programmé entre les Golden Globes et la clôture du vote pour les Oscars.

« Les Oscars jouent un rôle extrêmement important dans la visibilité des films européens », déclare Knol. « En nous positionnant au milieu [of awards season]nous pensons que nous pouvons gagner à donner aux lauréats des European Film Awards une plus grande visibilité et une meilleure promotion avant les Oscars.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 7 décembre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.

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