Making of « Past Lives » : comment les exercices inhabituels de Céline Song ont aidé ses acteurs et son équipe à livrer un drame vécu


Pour réaliser les liens hyper-naturalistes et vécus entre son trio de personnages dans Vies antérieuresla scénariste-réalisatrice Céline Song a soumis ses acteurs et son équipe à un certain nombre d’exercices inhabituels.

Pour Greta Lee et Teo Yoo, qui incarnent les âmes sœurs d’enfance Nora et Hae Sung, cela signifiait ne pas être autorisés à se toucher physiquement jusqu’au moment même où leurs personnages apparaissent à l’écran, lorsqu’ils se réunissent en tant qu’adultes à New York. « Cela devient une chose très importante et cosmique de créer cette étrange émotion de désir l’un pour l’autre », raconte Yoo. THR. « Cela a créé un certain type d’alchimie et cette merveilleuse tension dans le film. »

L’histoire se déroule en trois actes chronologiques : il y a 24 ans à Séoul, dans les derniers jours avant l’immigration de la famille de Nora en Amérique du Nord ; 12 ans plus tard, lorsque Nora et Hae Sung se reconnectent brièvement sur Facebook et Skype en tant qu’étudiants aux extrémités opposées du monde ; et puis le présent, quand Hae Sung se rend à New York pour voir Nora – maintenant mariée à un Américain, Arthur. Ce qui pourrait facilement être un triangle amoureux mélodramatique entre différentes mains est plutôt une exploration tranquille de la recherche d’une résolution et de la paix avec les routes empruntées et non empruntées dans la vie.

« Ce n’est pas grave si [a love triangle] C’est comme ça que vous voulez le regarder, mais ce n’est pas l’intention », dit Song, dont la propre expérience, assise entre son mari américain et son amour d’enfance coréen dans un bar un soir il y a cinq ans, a déclenché l’idée du film. « Pour moi, le film consiste vraiment à prendre le moment de dire au revoir à certaines parties de nous-mêmes. »

Lorsque Nora, dans la vingtaine, rencontre Arthur pour la première fois lors d’une retraite d’écrivains à Montauk, elle lui raconte en-yun, un concept coréen sur la façon dont certaines âmes sont destinées à se connecter et se reconnecter encore et encore au cours de plusieurs vies. C’est ce que de nombreux acteurs et équipes ont ressenti à propos de leur participation au projet. « Céline m’a plaisanté en disant que nous étions absolument mariés à un moment de notre vie, et un peu récemment aussi, au cours des 500 dernières années », explique Lee, qui joue l’avatar du cinéaste. Au départ, elle n’a pas été choisie ; Song envisageait un trio plus jeune, construit autour d’un acteur pour Hae Sung qui est devenu indisponible. Lorsque la réalisatrice est revenue à la planche à dessin, elle a réalisé qu’elle devait construire l’histoire autour de Nora et que Lee était celui-là. « Greta a eu à la fois une peur incroyable et le courage de se lancer dans son premier rôle de protagoniste et aussi l’une de ses premières incursions dans le genre de vulnérabilité et d’humanité qu’on lui demande. [to show] à chaque instant du film », dit Song. « Elle sait que c’est effrayant et elle en est consciente. »

Teo Yoo dans le rôle de Hae Sung et Lee dans le rôle de Nora, amis d’enfance réunis après un quart de siècle.

Avec l’aimable autorisation de A24

Une scène de Séoul avec Leem Seung-min (à gauche) dans le rôle du jeune Hae Sung et Moon Seung-ah dans le rôle de la jeune Nora.  « Ils ont placé la barre très haute pour Teo et moi », déclare Lee.

Une scène de Séoul avec Leem Seung-min (à gauche) dans le rôle du jeune Hae Sung et Moon Seung-ah dans le rôle de la jeune Nora. « Ils ont placé la barre très haute pour Teo et moi », déclare Lee.

Avec l’aimable autorisation de Jin Young Kim/A24

Alors que Yoo et John Magaro, d’origine allemande, qui incarne Arthur et qui dans la vraie vie est marié à une Américaine d’origine coréenne, ont dû calibrer leurs accents et leurs manières pour les adapter à leurs personnages, les deux hommes ont été confrontés à un défi unique sur le plateau : Song, dans un autre de ses exercices rares, ne les a pas fait se rencontrer du tout jusqu’à ce que leurs personnages le fassent devant la caméra. « Il y a des contraintes de timing et de budget, donc séparer deux acteurs n’est pas une chose facile », explique Magaro. « Mais nous avions une équipe tellement incroyable qui croyait vraiment en la vision de Céline et était prête à aller plus loin pour réaliser de telles choses. »

De plus, Song a demandé à Lee – qui avait parfois l’impression de faire deux films différents, dans deux langues différentes – de dire à chacun de ses deux partenaires masculins de la scène ce que c’était de filmer avec l’autre. Yoo plaisante en disant que leur réalisateur est sadique, Magaro la traite de sociopathe, mais Song dit que tout cela était au service de l’histoire. «Je construisais la jalousie, parce que si vous ne vous sentez pas jaloux, alors vous ne vous en souciez pas. Le fait est que tu dois surmonter la jalousie parce que tu tiens tellement à elle.

Les caméras tournaient lorsque Yoo et Magaro se sont finalement rencontrés en personne, dans leur personnage, alors que Hae Sung entre maladroitement dans l’appartement de Nora et Arthur, et cette première prise est celle qui s’est retrouvée dans le montage final. « Ce qui est important, c’est que les hommes n’ont pas pu moduler leur propre alchimie pour contraster avec celle des autres. [The exercises] étaient un moyen de les aider à se concentrer sur leur propre lien avec [Lee] », dit Song. «Je voulais que tout le film ressemble à un couteau, et il doit se développer au point où il est tranchant et vous allez poignarder. Au moment où nous entrons dans le troisième acte et qu’ils se rencontrent, c’est comme une explosion.

Une explosion qui a un impact émotionnel plus dévastateur que n’importe quelle pièce pyrotechnique. « C’était une question de survie pour le film qu’il n’y ait pas d’énormes effets spéciaux ni de séquences d’action massives », explique Song. « Tout ce qu’il y aura, c’est la façon dont il va se connecter avec le public et son cœur, et c’est quelque chose que vous ne pouvez pas raconter de conneries. » Le point culminant du film est dévoilé au début : Nora est assise dans un bar, flanquée de son amour d’enfance et de son mari, lors d’une de ces nuits intemporelles de New York où personne d’autre n’existe à part la personne à qui vous parlez à ce moment-là. moment. Lee et Song ont discuté de la vision de ce dernier lors de leur réunion préliminaire, une audition ostensible qui s’est étendue sur une conversation d’une heure sur Zoom. « Nous étions comme deux petites filles qui complotaient ensemble, du genre : « Pensons-nous que nous pouvons y parvenir ? Cet espoir et cette conviction ardente que nous pourrions faire ces scènes qui pourraient sembler cinématographiques et épiques lorsque le temps s’arrête et que le monde s’arrête et que cela semble simplement céleste ? dit Lee. « Pensons-nous pouvoir évoquer cette essence pour la scène des bars ? Pensez-vous qu’ils nous laisseront faire ?

Le scénario de Song a convaincu de nombreuses personnes de faire confiance à la dramaturge qui réalise son premier long métrage. «Lorsque nous l’avons mis en place, nous avons dû agir très rapidement, ce qui explique en partie pourquoi nous avons [producers] tous se sont réunis dans cet alignement, parce que nous avions besoin de quelqu’un avec qui vous partageiez un style de communication », explique David Hinojosa, partenaire fondateur de 2AM, qui a retrouvé ses anciennes collègues de Killer Films, Christine Vachon et Pamela Koffler, pour produire Vies antérieures. « Parfois, vous êtes en compétition pour un chef de département vraiment formidable, et c’était du genre : « Prends juste 10 minutes et lis 10 ou 15 pages, et je te verrai sur le plateau. » C’était magique.

John Magaro dans le rôle du mari de Nora, Arthur et Lee dans le rôle de Nora.

John Magaro dans le rôle du mari de Nora, Arthur et Lee dans le rôle de Nora.

Avec l’aimable autorisation de Jon Pack/A24

De gauche à droite : Yoo, Lee et Magaro dans la scène d'ouverture du film, dans un bar new-yorkais.

De gauche à droite : Yoo, Lee et Magaro dans la scène d’ouverture du film, dans un bar new-yorkais.

Avec l’aimable autorisation de A24

Le directeur de la photographie Shabier Kirchner et la décoratrice Grace Yun ont été parmi les premiers à participer au projet, dont le tournage était initialement prévu en 2020. Les complications liées au COVID, notamment avec un tournage intercontinental, ont retardé la production au second semestre 2021, ce qui a eu pour effet d’un temps de préparation inhabituellement long pour l’équipage et de la possibilité de se soumettre à davantage d’exercices uniques de Song. Elle a demandé à Kirchner et Yun de lire le scénario plusieurs fois avec elle, leur attribuant à chaque fois un personnage différent. «Nous jouions un rôle, ce que je ne fais jamais, et nous pénétrions très tôt dans leur état d’esprit», explique Kirchner. «J’ai une grande idée de la dimension physique derrière la façon dont ces personnages se déplaceront dans l’espace, de voir leurs corps, la proximité les uns des autres et les subtilités de la communication sans mots. Cela est devenu vraiment évident lors de ces premières lectures et a été une expérience inestimable et un outil que je souhaite apporter avec moi à l’avenir.

La séquence finale du film est d’une simplicité trompeuse. Nora accompagne Hae Sung dans la rue jusqu’à l’Uber qui le ramènera à l’aéroport, puis elle rentre chez elle à pied chez Arthur. Réalisé principalement avec un plan large de suivi, le mouvement de la caméra raconte l’histoire : Nora et son amie d’enfance marchent de droite à gauche – dans le passé – puis elle le laisse là, revenant seule pour le voyage de gauche à droite et de retour dans le passé. présent. C’était intentionnel, contrairement à la cinématographie d’une séquence antérieure dans laquelle le rendez-vous touristique de Nora et Hae Sung se termine devant le Jane’s Carousel à Brooklyn Bridge Park. « Nous voulions faire ce mouvement de caméra élaboré où la caméra ferait 180° autour d’eux pendant que le soleil se couchait, et puis quand nous sommes arrivés à cette séquence, tout s’est mal passé », se souvient Kirchner à propos des deux plans statiques qu’ils ont finalement capturés. « Il me suffisait de saisir la caméra et de la maintenir en place. J’ai été très dévasté après cela, mais maintenant, en voyant la scène coupée, c’est l’une des images les plus significatives, avec ce carrousel se déplaçant dans le sens inverse des aiguilles d’une montre derrière eux, essayant de remonter le temps. C’était l’un des nombreux cas où nous avons dû réagir à l’environnement et cela a fini par faire partie de ce langage. Le film vous dit ce qu’il veut à un moment donné.

D’autres éléments qui semblent avoir en-yun le film comprenait une paire de sculptures à l’autre bout du monde. Dans le premier acte, Nora et Hae Sung ont un dernier rendez-vous au Musée national d’art moderne et contemporain de Corée, un souvenir qui se retrouve dans le troisième acte lorsqu’ils se retrouvent enfin 24 ans plus tard au Musée d’art moderne de New York. Le scénario prévoit que la première scène se déroule devant l’installation emblématique de Nam June Paik « The More, the Better », mais la tour d’écrans de télévision était en cours de rénovation et le MoMA était également indisponible au moment du tournage. En raison des restrictions de voyage liées au COVID, le tournage à New York a dû être entièrement terminé avant que la production ne soit transférée à Séoul. L’équipe a donc tourné la scène du troisième acte au Madison Square Park devant un mur présentant deux gravures de personnages se faisant face. Le plan (ou l’espoir) était de trouver quelque chose dans le jardin de sculptures du musée coréen qui pourrait imiter cette mise en scène.

« Nous ne savions pas exactement de quelle sculpture il s’agirait et nous avons fini par voir cette œuvre d’art [in Korea] avec ces deux visages face à face », se souvient Kirchner. « Nous nous sommes dit : « Oh mon Dieu, si cela ne nous dit pas ce que cela veut être, alors je ne sais pas ce que c’est. » Encore une fois, c’est une de ces choses qui font que si vous maîtrisez vraiment le matériel et les personnes avec qui vous le réalisez, vous êtes prêt à vous adapter sur le moment.

Cette sensibilité imprégnait le décor. « Il y a des moments dans la vie où vous espérez qu’il y aura ce projet où cette tempête parfaite se produira avec la chimie, et c’est ce qui s’est passé cette fois », dit Yoo. « Nous parlions de en-yun tout le temps, toute la journée, tous les jours. Pas [just] ceux qui étaient devant l’écran mais aussi derrière, comme Shabier, l’éclairagiste, les gens qui tiraient nos câbles. Ils nous regardaient et pleuraient à la fin.

Comme le disent Song et ses collaborateurs, c’est parce que même si Vies antérieures raconte l’histoire culturellement spécifique d’une femme, son expérience est universelle. « Vous vous séparez, vous vous séparez de votre famille et fondez une nouvelle famille, et soit c’est global, temporel et dramatique, comme l’immigration, soit c’est beaucoup plus psychologique et subtil, comme le temps qui passe », dit Koffler. « Tout vous sépare du passé simplement parce que le temps passe. »

Moon et Leem comme amis d'enfance.

Moon et Leem comme amis d’enfance.

Avec l’aimable autorisation de Jin Young Kim/A24

« Past Lives est l’histoire d’une femme qui vit une révélation de soi, et Greta et moi traversions toutes les deux notre propre révélation de soi », explique Song (à gauche), avec Lee. « Pour elle, se retrouver comme le personnage principal de sa propre histoire, et aussi sa coréanité. Et pour moi, je suis cinéaste. Nous vivions un voyage parallèle.

Avec l’aimable autorisation de Jon Pack/A24

Cette histoire est apparue pour la première fois dans un numéro autonome de décembre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.

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