Critique de « The Wicker Man » – toujours l’une des plus grandes réalisations de l’horreur


La grande image

  • L’homme en osier brouille la frontière entre réalité et fiction, créant une atmosphère surréaliste et déroutante qui intrigue les spectateurs.
  • Le film aborde le thème de la religion, mettant en place un conflit entre le christianisme et le paganisme, et explorant les mérites et les pièges des deux.
  • Le casting de L’homme en osier est parfaitement choisi, avec Edward Woodward et Christopher Lee offrant des performances exceptionnelles qui rendent le film vraiment mémorable.


années 1973 L’homme en osierbasé sur David Pinnerle roman de 1967 Rituel, n’est pas un film facile à classer dans un genre spécifique. Parfois, c’est un thriller policier, une comédie musicale, une déclaration cérébrale sur la religion et les masses, et, ce qui se rapproche le plus, l’horreur. Il n’y a pas de gore, pas de frayeurs, pas de croque-mitaines, et pourtant il mérite son titre d’horreur, d’horreur folk en particulier, de classique culte. 50 ans après sa sortie, son influence se fait encore sentir dans les films d’horreur d’aujourd’hui. Cela pose plusieurs questions. Comment retrouver une fille disparue s’il n’y a aucune fille disparue à retrouver ? Comment savoir ce qui est réel et ce qui ne l’est pas ? Un homme peut-il rester fidèle à sa foi face à ceux qui la défient ouvertement ? L’horreur de L’homme en osier ce n’est même pas nécessairement ce qui est à l’écran, mais ce qui reste avec vous après.

L’homme en osier voit l’officier Howie (Édouard Woodward), un vrai policier et fervent chrétien, arrive en hydravion sur Summerisle, une île écossaise. Il a reçu un message concernant une fille disparue et est arrivé pour la chercher. Sauf que personne ne semble savoir qui elle est. Il poursuit son enquête, de plus en plus horrifié par les rituels païens hédonistes, la sexualité manifeste et l’absence totale de tout signe de christianisme, ce qui voit Howie se heurter au chef de l’île, Lord Summerisle (Christophe Lee). Alors que les insulaires se préparent pour les festivités du 1er mai, Howie est sur le point de découvrir la vérité, mais quand il la découvre enfin, il est trop tard. Mais pas pour la fille disparue…


« The Wicker Man » brouille la frontière entre réalité et fiction

Même avant L’homme en osier commence, un message des producteurs apparaît, remerciant Lord Summerisle et les habitants de son île d’avoir coopéré à la réalisation du film. D’emblée, le film nous amène à nous interroger sur la suite. Est-ce réel, alors ? Est-ce une fiction ? Est-ce quelque part entre les deux ? C’est un moment bref et surréaliste qui place le spectateur là où le cinéaste veut qu’il soit. Ce mélange du surréaliste et du réel se poursuit tout au long du film, avec plusieurs prises de vue à la première personne, avec une caméra portative, entre les prises standard. C’est une technique simple mais efficace qui maintient le spectateur dans un état de confusion. L’histoire elle-même, avec la recherche de la jeune fille par Howie, aboutit au même résultat. Elle n’a jamais été sur l’île, elle est sur l’île. Elle a disparu, elle est morte. C’est une écolière dont les autres élèves n’ont jamais entendu parler, bien qu’elle soit inscrite sur les listes scolaires. Tout se réunit dans la fin culminante du film, avec (SPOILER) Howie sacrifié dans Wicker Man en feu pendant que Lord Summerisle et les insulaires chantent et dansent. La juxtaposition d’un numéro musical avec la mort d’un agneau sacrificiel devient le moment le plus surréaliste de tout le film, devenant l’image qui vous reste longtemps après la fin du film.

« L’homme en osier » s’attaque à la religion

Image via British Lion Films

L’homme en osier se distingue dans l’histoire de l’horreur pour avoir abordé le thème de la religion, mettant en scène un conflit entre le christianisme et le paganisme. Howie est un homme de foi chrétienne autant qu’il est policier, et tout ce qu’il voit et entend est un affront au christianisme: les couples se livrant à des actes sexuels dans les lieux publics, la représentation du mât de mai comme symbole phallique enseignée aux écoliers, et les grenouilles dans la bouche sont considérées comme un remède contre la coqueluche. Les habitants ont depuis longtemps abandonné le Dieu chrétien au profit des anciens dieux celtiques, se tournant vers des rituels païens et abâtardissant tout ce qui a un quelconque lien avec la foi chrétienne. Par exemple, Willow (Britt Ekland) buvant dans un calice, un peu comme celui dont Howie se souvient en prenant la communion, ou comment les femmes lui frottent les cheveux sur le visage, une action qui semble se moquer de l’humble action de Marie-Madeleine de sécher les pieds de Jésus avec ses cheveux. Howie lui-même est présenté comme une figure du Christ, avec de nombreux parallèles à établir entre Jésus et les derniers instants de Howie.

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Le fait que L’homme en osier est sorti la même année que L’Exorciste est intéressante, la seconde étant une bataille entre le christianisme et les démons, et la première entre le christianisme et le paganisme. Les protagonistes de chacun d’eux sont de fervents défenseurs de leur foi, contraints d’entrer en conflit avec ceux qui cherchent à la détruire. Il n’y a pas de gris moral dans aucun des deux films : vous êtes chrétien parmi des forces opposées, ou vous ne l’êtes pas. C’est un microcosme du monde de l’époque, un monde qui commençait à tourner le dos aux rites et aux croyances d’autrefois et à se tourner plus fréquemment vers des religions alternatives. Ce qui est également intéressant, c’est qu’aucun des deux films ne déclare de véritable « gagnant ». Dans L’ExorcisteRegan MacNeil (Linda Blair) est libéré du démon, qui est parti posséder le Père Karras (Jason Miller), qui se jette par la fenêtre, emmenant le démon avec lui. Le christianisme gagne lorsque Regan est exorcisé et Karras se fait martyr, mais ensuite le démon gagne en éliminant l’un des « saints guerriers » de Dieu. De même, L’homme en osier voit Lord Summerisle et son troupeau sacrifier avec succès Howie, avec le lever du soleil derrière l’homme en osier en feu semblant affirmer que leurs actions ont plu à leurs dieux. Mais alors qu’il meurt, Howie crie, avertissant que sa mort n’accomplira rien et que cela conduira à ce que Lord Summerisle lui-même devienne le prochain agneau sacrificiel. Il maudit également les insulaires, cherchant la vengeance de Dieu contre eux. Nous ne savons pas ce qui se passera ensuite (vous pouvez et devez ignorer la suite de 2011) L’arbre en osieret le 2006 Nicolas Cage remake d’ailleurs), il est donc tout à fait possible que le martyre de Howie voie l’île tomber sous la colère de Dieu. En substance, L’homme en osier laisse le spectateur se faire sa propre opinion sur la religion en exposant ses mérites et ses pièges à l’extrême.

Le casting de « The Wicker Man » est parfait

L’homme en osier ne serait pas le classique de l’horreur qu’il est aujourd’hui si le casting n’était pas si parfaitement choisi. Les différents insulaires ont toujours l’air d’avoir une longueur d’avance sur Howie, ce qui, comme nous l’apprenons, est le cas. C’est semblable à Le bébé de Romarin à cet égard, où les gens savent quelque chose que le protagoniste ignore. Ils accomplissent leurs tâches sans ironie, donnant de la crédibilité à certaines des actions les plus farfelues, à la manière du remède « grenouille dans la gueule » susmentionné. Woodward est excellent, jouant un homme complètement repoussé par les actions qui l’entourent, les dénonçant à l’occasion, mais faisant de son mieux pour faire le travail qu’il s’est confié. Ses derniers moments, teintés d’horreur, d’angoisse, de colère et de trahison, sont rendus plus percutants grâce à la gestion habile du personnage par Woodward. Christopher Lee, cependant, vole la vedette. Son Lord Summerisle est charmant, compétent, séduisant, effrayant et même comique (sa réponse à l’observation de Woodward des femmes nues sautant par-dessus un feu : « Naturellement. Il est bien trop dangereux de sauter à travers un feu avec ses vêtements », frise le Monty Pythonesque). C’est un rôle qui tombe facilement dans le camp, en particulier celui de diriger le cortège du 1er mai habillé en femme, mais Lee franchit la ligne sans dépasser, faisant de Lord Summerisle l’un des grands antagonistes de l’horreur.

L’homme en osier n’est pas un film d’horreur au sens traditionnel du terme, mais il excelle quand même à faire le travail d’un film en déstabilisant le spectateur et en restant avec lui une fois le générique écoulé. Il s’agit véritablement de l’un des efforts cinématographiques les plus uniques, qui fonctionne à plusieurs niveaux et qui résiste à l’épreuve du temps 50 ans plus tard.

Notation: UN-

L’homme en osier est disponible en streaming aux États-Unis sur Tubi

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