Alexander Volkanovski : « Si Aljamain Sterling élimine Max Holloway, il sera le prochain »


Le passage d’Aljamain Sterling dans la division poids plume est imminent.

Après que ses plans initiaux aient été contrecarrés contre Sean O’Malley à l’UFC 292 en août 2023 (voir les faits saillants), Sterling gardait l’espoir d’une revanche instantanée avec le nouveau champion des poids coq. Malheureusement pour lui, la promotion s’est orientée vers une autre revanche, associant O’Malley à Marlon « Chito » Vera pour la première défense de titre de « Sugar » à l’UFC 299 en mars 2024.

Sterling vise son retour à l’action à peu près au même moment que l’UFC 299, mais prévoit désormais de passer au poids plume, quelle que soit sa place au sommet des rangs des poids coq en tant qu’ancien champion. Pour ses débuts à l’UFC à 145 livres, « Funk Master » veut affronter un autre ancien tenant du titre, Max Holloway. Alors qu’Ilia Topuria s’apprête à défier le champion en titre, Alexander Volkanovski, à l’UFC 298 en février 2024, « The Great » ne voit pas beaucoup d’options l’attendre par la suite.

« C’est un bon combattant », a déclaré Volkanovski à propos de Sterling dans l’émission The MMA Hour. «Je peux voir ce qu’il fait. Il sait : « Très bien, si je veux un combat pour le titre dans un avenir proche… » Écoutez, s’il élimine Max, il est le prochain. C’est aussi simple que ça, et il le sait. Bien pour lui. Il est en jeu. Il connaît le chemin clair vers ce titre. « Je ne comprends pas maintenant, j’ai perdu mon titre, il n’est pas question que je vise le titre de champion-champion en ce moment. » Mais si je me bats, je peux être à un combat du titre si j’élimine Max.

« Je suis sûr qu’il sait que c’est un combat difficile, mais il se contente d’y regarder : ‘C’est comme ça que j’obtiens le titre' », a-t-il conclu. «Bien sur lui. Tu dois respecter ça. Je pense que ce sera un combat passionnant si cela se produit, mais nous verrons ce qui se passera.

Avant la défaite de Sterling contre O’Malley, il avait égalé le record aux côtés de son meilleur ami et coéquipier, Merab Dvalishvili, pour la plus longue séquence de victoires de l’histoire des poids coq de l’UFC à neuf ans. Volkanovski, en revanche, reste invaincu en tant que poids plume, après avoir remporté ses 16 combats dans la division (26-3 au total). Pendant ce temps, Holloway a également été parfait à 145 livres en dehors de ses trois collisions avec Volkanovski. « Blessed » a remporté deux victoires consécutives contre Arnold Allen et Chan Sung Jung (voir les faits saillants) depuis sa défaite dans la trilogie par décision unanime contre Volkanovski en juillet 2022.

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