Ne comptez pas sur la NASA pour ramener des humains sur la Lune en 2025 ou 2026, dit le GAO


Un nouveau rapport du Government Accountability Office suggère que la mission Artemis III de la NASA, qui vise à ramener des humains à la surface de la Lune pour la première fois depuis plus de 50 ans, pourrait être retardée de fin 2025 à 2027.

L’état de préparation de l’atterrisseur à capacité humaine de SpaceX et les nouvelles combinaisons spatiales commerciales développées par Axiom Space déterminent le calendrier d’Artemis III. Les deux sous-traitants ont beaucoup de travail à faire avant l’atterrissage d’Artemis III, et le rapport de l’organisme de surveillance du gouvernement indique que les retards dans le programme Starship de SpaceX et les défis de conception des combinaisons spatiales d’Axiom menacent le calendrier de la NASA.

« La NASA et ses sous-traitants ont fait des progrès, notamment en franchissant plusieurs étapes importantes, mais ils sont encore confrontés à de nombreux défis avec le développement du système d’atterrissage humain et des combinaisons spatiales », a déclaré le GAO dans un rapport publié jeudi. « En conséquence, le GAO a constaté qu’il est peu probable que l’atterrissage lunaire avec équipage d’Artemis III ait lieu en 2025. »

Les responsables de la NASA ont déjà déclaré qu’il serait difficile de respecter la date cible de lancement d’Artemis III en décembre 2025. En juin, Jim Free, qui supervise le programme Artemis de la NASA, a déclaré que des problèmes avec la fusée Starship de SpaceX, nécessaire pour l’atterrisseur lunaire Artemis III, forcera probablement la mission Artemis III à 2026.

En août, Free a suggéré que la NASA « pourrait finir par effectuer une mission différente » si le matériel requis pour l’alunissage n’était pas prêt. Le nouveau matériel essentiel nécessaire pour permettre un atterrissage sur la Lune avec des astronautes est l’atterrisseur dérivé du Starship, de nouvelles combinaisons spatiales pour l’exploration de surface et un système d’amarrage pour le vaisseau spatial Orion, qui transportera les astronautes de la Terre à l’orbite lunaire, puis de retour chez eux.

« Si nous avons de gros dérapages, nous avons examiné si nous pouvions effectuer d’autres missions », a déclaré Free. Il a souligné les leçons apprises lors du programme de la Station spatiale internationale. À plusieurs reprises, la NASA et ses partenaires internationaux ont réorganisé l’assemblage du vaisseau spatial. station spatiale, basée sur l’état de préparation de nouveaux modules et d’autres éléments, et sur la disponibilité de la navette spatiale, qui a été immobilisée au sol plus de deux ans après l’accident de Columbia, puis mise à la retraite en 2011.

« Un gros volume de travail restant »

Dans son rapport de la semaine dernière, le GAO a déclaré que, si l’on se fie à l’histoire, il est peu probable que la mission Artemis III soit lancée avant 2027. Il n’est pas surprenant que le système d’atterrissage humain et les nouvelles combinaisons spatiales lunaires soient les deux plus grands risques pour le calendrier. Les deux éléments de l’architecture sont nécessaires pour un atterrissage sur la Lune avec un équipage, mais pas pour la mission Artemis II, un vol officiellement prévu pour fin 2024 mais plus susceptible d’avoir lieu en 2025, qui enverra quatre astronautes en voyage de l’autre côté de la Terre. Lune dans un vaisseau spatial Orion.

Pour la mission d’atterrissage Artemis III et les expéditions ultérieures sur la surface lunaire, les astronautes quitteront la Terre à bord de la fusée Space Launch System de la NASA et voleront sur Orion jusqu’à proximité de la Lune, où ils se connecteront avec des péniches d’atterrissage commerciales fournies par SpaceX ou Blue Origin. . SpaceX a le contrat pour les deux premiers atterrisseurs.

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