Les suicides pendant les fêtes sont un mythe – décembre en compte le moins de tous les mois


Les Américains pensent généralement que les gens sont plus suicidaires pendant la période des fêtes annuelles.

Les chercheurs affirment cependant bah connerie: Contrairement aux idées reçues, décembre est le mois où le le moins suicides.

Et, selon une nouvelle étude, les médias jouent un rôle important dans la perception erronée du public.

Pas plus tard qu’en 2022 et 2023, parmi les reportages liant les vacances au suicide, 40 % soutenaient à tort le mythe selon lequel les suicides augmentent pendant les vacances, selon l’Annenberg Public Policy Center de l’Université de Pennsylvanie, qui a suivi la manière dont les organisations médiatiques associent à tort les fêtes de fin d’année au suicide.

À leur tour, environ 80 % des adultes ont choisi à tort décembre comme « période de l’année où se produisent le plus grand nombre de suicides », selon Annenberg – même si plusieurs autres mois ont des taux de suicide significativement plus élevés.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, le nombre moyen de suicides quotidiens aux États-Unis en novembre et décembre 2022 a fait de ces mois les plus bas de cette année – respectivement 11e et 12e – tandis que janvier était classé huitième.

Le mois avec le taux de suicide le plus élevé en 2022, selon le CDC, était juin, suivi de mai, puis de juillet et août. Dans l’ensemble, juillet a historiquement enregistré le taux de suicide le plus élevé, ce qui prouve que le temps froid et maussade ne se traduit pas nécessairement par un risque plus élevé de dépression ou de suicide.

De nombreux médias persistent à rapporter que les suicides augmentent pendant la période des fêtes. Centre de politique publique d’Annenberg

Depuis 1999, Annenberg a suivi la manière dont les médias associent les fêtes de fin d’année au suicide, près de la moitié des médias américains continuant de rapporter à tort un taux de suicide plus élevé pendant la période des fêtes.

« Qu’il s’agisse des médias qui influencent l’opinion populaire ou des croyances erronées du public qui apparaissent dans les reportages, il est regrettable de constater qu’il existe encore des idées fausses persistantes sur les vacances et le suicide », a déclaré Dan Romer, directeur de recherche de l’Annenberg Public Policy. Center, dans un communiqué.

Il a cependant déclaré que les chercheurs étaient « encouragés à voir plus d’articles qui démystifient le mythe plutôt que de le soutenir », faisant référence aux 60 % des médias qui, selon l’organisation, avaient raison.

Heureusement, un pourcentage plus faible de reportages ont confirmé le mythe en 2022 et 2023 qu’au cours des trois périodes de vacances précédentes, ce qui suggère qu’un nombre croissant de médias vérifient leurs informations.

Malgré leur réputation médiatique, les fêtes ne sont pas la saison où le taux de suicide augmente. Shutterstock
Il n’y a aucune vérité dans la rumeur selon laquelle les suicides augmentent pendant la période des fêtes – en fait, c’est tout le contraire. Centre de politique publique d’Annenberg

Comme pour souligner ce fait, les données de l’hémisphère sud de l’Australie et du Brésil – où les saisons sont inversées – révèlent que la fin du printemps et les mois d’été de novembre à mars ont des taux de décès par suicide plus élevés, avec les taux les plus élevés au milieu de l’été, en Janvier et février.

« Les augmentations et les diminutions du taux de suicide sont en grande partie saisonnières », a déclaré Romer. « La raison pour laquelle il est faible pendant les vacances aux États-Unis est que c’est l’hiver ici et que le taux de suicide a tendance à être plus faible en hiver. Si vous allez en Australie, où c’est l’été en décembre, vous constaterez un taux plus élevé – et cela est également vrai pour l’été ici aux États-Unis.

« Cela contribue à expliquer le taux de suicide plus faible que nous observons ici en décembre – c’est principalement un phénomène saisonnier », a ajouté Romer. « Psychologiquement, en raison des journées d’hiver plus courtes et plus sombres aux États-Unis, nous avons tendance à les associer au suicide. Mais ce n’est pas ce qui se passe dans la réalité.»

Les suicides sont en réalité plus fréquents pendant les mois d’été, selon des recherches. Shutterstock

Les experts en santé mentale craignent que les mensonges concernant le suicide puissent faire plus de mal que de bien.

« Il est regrettable que le mythe selon lequel les taux de suicide augmentent pendant les vacances d’hiver perdure puisque des études ont montré que ce n’est tout simplement pas le cas », a déclaré le Dr Alecia Vogel-Hammen, directrice adjointe de la recherche à la faculté de médecine de l’université de Washington à Saint-Louis. Nouvelles américaines et rapport mondial.

« Mais ne faisons pas de sensationnalisme sur le risque de suicide, ni ne donnons aux gens l’impression que nous vivons une époque où de plus en plus de personnes se suicident », a déclaré Vogel-Hammen. « Lorsque les médias mettent l’accent sur un faux risque, cela peut être préjudiciable à ceux qui sont en difficulté, car cela semble être un événement plus courant. »

Si vous avez des pensées suicidaires, vous pouvez appeler la hotline nationale de prévention du suicide 24h/24 et 7j/7 au 988 ou consulter SuicidePreventionLifeline.org.

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