Les jardins publics contribuent au problème des espèces envahissantes


Le botaniste Denis Conover n’a pas besoin d’aller bien loin pour étudier le problème croissant des plantes envahissantes.

Lors d’une promenade automnale devant son bureau de l’Université de Cincinnati, le professeur de biologie a souligné de nombreux exemples d’espèces exotiques envahissantes dans l’aménagement paysager du campus.

« C’est de l’euonymus ailé, également connu sous le nom de buisson ardent. Et voici de l’herbe argentée de Chine. C’est une plante ornementale populaire, mais les graines sont dispersées par le vent », a-t-il déclaré.

Et il y en avait bien d’autres : lierre anglais, grimpereau, poire Callery.

Pour sa dernière étude publiée dans la revue Restauration écologique, lui et ses étudiants ont examiné l’impact des plantes exotiques envahissantes sur les forêts. Il a découvert que les plantes des arboretums et des jardins publics peuvent, par inadvertance, ensemencer des zones sauvages avec des plantes non indigènes.

« Les espèces non indigènes envahissantes sont très préjudiciables aux écosystèmes indigènes », a déclaré Conover. « Une fois qu’elles s’installent dans les zones naturelles, elles peuvent prendre le relais et exclure les plantes indigènes et les animaux qui en dépendent. »

L’exemple qu’il a utilisé est l’arboretum du cimetière Spring Grove de Cincinnati, qui a enregistré plus de 1 200 espèces d’arbres, d’arbustes, de vignes et d’autres plantes au cours de ses 178 ans d’histoire. L’arboretum abrite 26 arbres matures remarquables connus sous le nom de « champions » pour être la plus grande ou la meilleure représentation de leur espèce, y compris un orme de septembre champion national et un bois jaune américain champion de l’Ohio.

Conover a déclaré que l’arboretum abrite de nombreuses belles plantes indigènes, y compris un énorme chêne blanc qui était un jeune arbre lorsque le Mayflower a jeté l’ancre dans la colonie de Plymouth. Mais Conover a déclaré que certaines plantes exotiques de l’arboretum portent des fruits et des graines qui sont transportées par les oiseaux ou le vent vers les bois voisins.

Certaines plantes exotiques introduites dans les cours et jardins des gens ne poseront jamais de problème. Mais d’autres peuvent devenir envahissants.

« Vous ne savez pas. Cela peut prendre des décennies avant qu’ils ne montrent des signes d’invasion, comme le poirier Callery », a déclaré Conover.

L’UC a documenté des milliers de spécimens de plantes indigènes et non indigènes à Spring Grove lors d’enquêtes menées par des personnes telles que Kate Nordyke, l’ancienne spécialiste de l’herbier du cimetière. Conover joue désormais ce rôle en tant que bénévole, documentant les plantes afin de créer un dossier que les futurs scientifiques pourront utiliser pour étudier les changements dans la biodiversité de la région au fil du temps.

« Malgré sa proximité avec le centre-ville, il existe une quantité importante d’espaces verts intacts à Spring Grove et dans la communauté environnante », a déclaré Nordyke. « Ceci, à son tour, soutient une surprenante diversité de plantes et d’animaux. »

Nordyke s’est dite alarmée par la facilité avec laquelle certaines plantes cultivées se sont propagées dans les zones naturelles.

« Voir cela a mis encore plus en lumière l’importance de faire des choix éclairés sur ce que nous plantons dans nos propres cours et jardins », a-t-elle déclaré.

Le technicien en conservation Drew Goebel des parcs municipaux de Cincinnati a déclaré qu’un exemple était le magnifique chêne-liège de l’Amour du cimetière, un arbre record d’État. Ses graines germent dans un parc adjacent au cimetière, Parker Woods Nature Preserve.

« Nous y avons trouvé une population de 25 chênes-lièges de l’Amour matures. Nous avons prélevé des carottes et avons constaté que le plus vieux d’entre eux avait 60 ans. Les six arbres les plus anciens sont mâles, mais ensuite un arbre femelle a poussé là et ils ont commencé à décoller », » dit Goebel.

Et il y a neuf ans, des bénévoles ont défriché des hectares de chèvrefeuille de l’Amour non indigène et envahissant dans la réserve naturelle de Buttercup Valley du parc de Cincinnati, créant ainsi un terrain fertile pour qu’une autre espèce envahissante, le cerisier de Higan, s’installe, a-t-il déclaré.

« Nous en avons trouvé un grand stand, 50 ou 60 que nous avons retirés d’un seul coup », a-t-il déclaré.

« La raison pour laquelle nous n’avons pas plus de ces autres espèces envahissantes est qu’une autre espèce envahissante dominante, le chèvrefeuille de l’Amour, a été introduite en plus grand nombre et a déjà envahi cette niche », a déclaré Goebel.

Conover a déclaré que Spring Grove possède plusieurs grands cerisiers Higan originaires d’Asie.

« Les arbres ont de jolies fleurs au printemps, mais les fruits sont mangés par les oiseaux qui dispersent les graines dans les zones naturelles », a-t-il expliqué.

David Gressley, directeur de l’horticulture à Spring Grove, a déclaré que le cimetière prenait des mesures importantes pour lutter contre la propagation des espèces envahissantes. Le cimetière a arrêté de planter du lierre anglais et de la vigne grimpante, deux espèces envahissantes courantes, et a commencé à les remplacer par des couvre-sol indigènes.

« C’est la première saison complète au cours de laquelle j’ai une équipe dédiée au contrôle des plantes envahissantes », a déclaré Gressley.

Ils ont réussi à enlever le lierre anglais qui recouvrait la majeure partie d’un cyprès chauve champion. Et ils ont commencé à retirer la baie de porcelaine, une vigne originaire d’Asie connue pour ses jolies baies bleues et violettes.

« Nous y avons définitivement mis un frein », a-t-il déclaré. « C’est une bataille continue. »

En quoi est-ce important?

« Les gens qui tentent de protéger les zones naturelles et de préserver les plantes et les animaux indigènes dépensent énormément de temps et d’argent pour éradiquer les plantes non indigènes et envahissantes », a déclaré Conover. « L’utilisation excessive d’herbicides et d’équipements mécaniques entraîne des dommages collatéraux aux plantes et animaux indigènes ainsi qu’aux humains. »

Pendant ce temps, a déclaré Conover, les gens continuent d’acheter et de planter des arbres, des arbustes et des fleurs envahissants pour leurs jardins au lieu d’alternatives indigènes, ce qui profite aux insectes, aux oiseaux et à d’autres animaux sauvages.

Goebel a déclaré que les forêts dominées par des espèces envahissantes se dégradent au fil du temps de plusieurs manières. Le chèvrefeuille de l’Amour s’ombrage et tue les plantes et les vignes indigènes qui s’étendent au sol, a-t-il déclaré. Ces forêts ne retiennent pas autant d’eau ou de sol et fournissent beaucoup moins d’habitats fauniques que les forêts indigènes avec leur grande variété d’espèces.

« Cela ne nous apporte pas non plus les mêmes avantages qu’une forêt indigène », a déclaré Goebel. « Cela ne va pas séquestrer la même quantité de carbone. Cela ne va pas atténuer le ruissellement des eaux pluviales comme il le ferait normalement. Cela affaiblit l’ensemble du système lorsqu’il est réduit à quelques espèces seulement. »

Mais Goebel a déclaré qu’il était encore temps de faire quelque chose.

« La bonne nouvelle est que nous n’en sommes qu’au début du problème. Si nous pouvons convaincre les gens d’agir lorsque le problème est mineur, c’est le meilleur moment pour intervenir », a-t-il déclaré. « Quand cela arrive au stade où c’est hors de contrôle comme le chèvrefeuille, vous arrivez à un point de rupture où il est tout simplement impossible d’y faire face. »

Olivia Canterbury, co-auteure de l’étude et diplômée de l’UC, a déclaré qu’elle pensait que davantage devrait être fait pour éduquer les gens sur les espèces envahissantes, en particulier celles émergentes qui pourraient poser un problème. Son père, l’ornithologue Ronald Canterbury, enseigne au département de biologie de l’UC.

« J’ai été surprise par le nombre d’espèces non indigènes que j’ai vues dans les zones boisées de Cincinnati », a-t-elle déclaré. « Je pense que notre meilleure solution est de continuer à sensibiliser le public à ce problème et à encourager la plantation d’espèces indigènes. »

La co-auteure Samantha Al-Bayer, diplômée de l’Université de Californie, travaille maintenant à Guam, une île qui lutte depuis longtemps contre des espèces envahissantes telles que les serpents arboricoles bruns qui ont anéanti les oiseaux indigènes.

« Les espèces envahissantes frappent beaucoup plus durement et plus rapidement les îles », a déclaré Al-Bayer. « Cela est dû à l’isolement de l’île et au manque de prédateurs naturels pour contrôler les espèces étrangères. »

Lorsque les oiseaux ont disparu, de nombreuses plantes ont perdu leur meilleur ou unique moyen de disperser les graines. Sur l’île de Guam, les autorités sont vigilantes pour empêcher les couleuvres brunes d’atteindre d’autres îles voisines, cachées à bord d’avions ou de bateaux, a-t-elle déclaré.

« Cela est particulièrement important pour les marchandises expédiées vers l’une des autres îles Mariannes, car ces îles sont toujours exemptes de serpents arboricoles bruns et abritent encore de beaux oiseaux endémiques », a déclaré Al-Bayer.

Conover a déclaré que les propriétaires peuvent faire quelque chose contre les espèces envahissantes, d’abord en les supprimant sur leurs propriétés. Et ils peuvent choisir de les remplacer par des arbres, des arbustes et des fleurs indigènes, a-t-il déclaré.

« Un ginkgo ne supporte pratiquement aucun de nos insectes ou oiseaux indigènes », a-t-il déclaré. « Mais si vous plantez un chêne blanc, plusieurs centaines d’espèces d’insectes mangeront ses feuilles et fourniront de la nourriture aux oiseaux avec ses glands.

« Alors plante un chêne », dit-il.

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