L’ACP aide des millions de personnes à accéder à Internet. Cela pourrait disparaître d’ici l’année prochaine


Des millions de foyers américains pourraient connaître une forte augmentation des coûts d’Internet l’année prochaine, les familles noires et hispaniques supportant l’essentiel du fardeau.

Vers le milieu de l’année 2024, le programme de connectivité abordable sera à court d’argent. Le programme fédéral offre des subventions mensuelles de 30 $ à 75 $ pour aider les ménages à faible revenu à payer pour l’Internet à domicile.

Il est initialement né d’un programme en période de pandémie appelé Emergency Broadband Benefit en 2021, qui a été remplacé six mois plus tard par l’ACP à plus long terme lorsque le Congrès a consacré 14,2 milliards de dollars au programme dans le cadre de la loi sur l’investissement dans les infrastructures et l’emploi.

Aujourd’hui, il reste moins de 5 milliards de dollars de financement. À moins que davantage d’argent ne soit ajouté au programme, l’ACP expirera probablement vers le milieu de 2024, selon les projections du Benton Institute for Broadband and Society et de l’Information Technology and Innovation Foundation. Le président Joe Biden a récemment demandé au Congrès un financement supplémentaire de 6 milliards de dollars qui permettrait de mener à bien l’ACP jusqu’à la fin de 2024, mais le Congrès ne l’a pas encore ajouté à un projet de loi.

Comment les ACP ont contribué à réduire la fracture numérique

Plus de 22 millions de foyers sont actuellement inscrits au programme de connectivité abordable, soit environ la moitié de tous les foyers éligibles. Cela signifie qu’environ 19 % de tous les abonnements au haut débit aux États-Unis dépendent de cette subvention.

« Nous avons vu des millions de familles se connecter à un prix abordable, alors qu’auparavant, elles étaient totalement exclues du marché », a déclaré Christopher Ali, professeur de télécommunications à la Penn State University. « Cela a été un succès, et ce succès devrait inciter le Congrès à rendre les crédits permanents. »

Inscription au programme de connectivité abordable

Universal Service Administration Co. Suivi des inscriptions et des réclamations ACP

Une analyse du Benton Institute a révélé que l’ACP a eu un impact significatif sur l’adoption du haut débit, en particulier dans des villes comme Détroit, Cleveland et Baltimore, qui affichent des taux de pauvreté parmi les plus élevés du pays. Les inscriptions ont également été plus élevées que prévu dans les zones à forte population noire et hispanique et dans les endroits où le chômage est élevé, selon une analyse des données ACP réalisée par John B. Horrigan, chercheur principal au Benton Institute.

Pourtant, début 2023, plus de la moitié de tous les ménages éligibles déclaraient n’avoir jamais entendu parler de l’ACP et n’en savoir rien. Environ 6 millions de ménages supplémentaires se sont inscrits depuis lors, mais il reste encore 26 millions de ménages éligibles (PDF) qui ne bénéficient pas de la subvention.

« Ils ont déployé la promotion du programme de connectivité abordable en utilisant uniquement le haut débit. L’ironie était donc qu’il fallait le haut débit pour entendre parler de l’ACP », a déclaré Ali. « C’est encore très compliqué et long de s’inscrire. Nous devons faciliter la tâche aux familles. Cela devrait être soit automatique, soit beaucoup, beaucoup, beaucoup plus rationalisé.

Pour demander la subvention ACP aujourd’hui, vous devez remplir une demande auprès de la Federal Communications Commission ou via le site Web de votre fournisseur d’accès Internet, ce qui nécessite de rassembler plusieurs documents prouvant vos revenus. Une fois approuvée, le gouvernement fédéral verse la subvention à votre fournisseur d’accès Internet, qui l’applique ensuite à votre facture Internet.

L’abordabilité est le principal obstacle à l’accès à Internet

Alors que les infrastructures à large bande font généralement la une des journaux et font l’objet de l’essentiel des financements lorsqu’il s’agit de réduire la fracture numérique — comparez les 14,2 milliards de dollars de financement ACP avec 42 milliards de dollars pour la construction d’infrastructures à large bande — l’abordabilité est en réalité le principal obstacle pour la plupart des gens.

« La fracture numérique est fondamentalement liée aux inégalités », nous a expliqué Ali. « Nous pensons souvent qu’il s’agit d’un problème d’infrastructure, ce qui est le cas dans les communautés rurales, isolées et autochtones, mais la raison pour laquelle la plupart des gens n’ont pas Internet est le prix. »

Selon une enquête du Pew Research Center de 2021, 20 % des personnes qui n’ont pas d’abonnement Internet à domicile ont cité « trop cher » comme raison principale – la réponse la plus élevée parmi toutes les réponses et bien au-dessus des 9 % qui ont déclaré que le service n’était pas. disponible. Une autre étude a révélé que « pour chaque Américain sans service haut débit disponible, jusqu’à deux fois plus d’entre eux disposent du service mais ne s’abonnent toujours pas ».

Quelle est la prochaine étape pour les ACP ?

Alors que la Maison Blanche a demandé 6 milliards de dollars supplémentaires pour maintenir les lumières du routeur allumées pour les pays ACP jusqu’en 2024, il s’agit en grande partie d’une mesure provisoire et bien loin du financement permanent que de nombreux défenseurs souhaiteraient voir.

Dans un Congrès fortement divisé, il s’agit d’une question rare bénéficiant d’un fort soutien bipartisan. Selon un sondage de Public Opinion Strategies et RG Strategies, 78 % des électeurs soutiennent le maintien de l’ACP, dont 64 % de républicains, 70 % d’indépendants et 95 % de démocrates. Un groupe bipartisan de 26 gouverneurs a récemment envoyé une lettre (PDF) aux dirigeants du Congrès les exhortant à prolonger le financement. La FCC devrait fixer une date à laquelle les fournisseurs d’accès Internet doivent informer les participants ACP de l’expiration du programme, mais elle ne l’a pas encore fait.

Comment postuler à l’ACP

Même si l’avenir est sombre, cela vaut la peine de profiter de l’ACP aussi longtemps qu’il dure. Le programme est destiné aux ménages à faible revenu, vous devrez donc remplir des conditions de revenu pour être admissible.

Si un membre de votre foyer participe à un programme à faible revenu comme Lifeline, Federal Public Housing Assistance, Medicaid, le Supplemental Nutrition Assistance Program, Supplemental Security Income et le Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children, vous serez également éligible. pour les ACP.

Même si vous n’utilisez pas l’un de ces programmes fédéraux, vous pouvez également être admissible à l’ACP si votre revenu est inférieur ou égal à 200 % des lignes directrices fédérales en matière de pauvreté. Voici les niveaux de revenus requis pour chaque État :

La taille du ménage États-Unis continentaux Alaska Hawaii
1 29 160 $ 36 420 $ 33 540 $
2 39 440 $ 49 280 $ 45 360 $
3 49 720 $ 62 140 $ 57 180 $
4 60 000 $ 75 000 $ 69 000 $
5 70 280 $ 87 860 $ 80 820 $
6 80 560 $ 100 720 $ 92 640 $
7 90 840 $ 113 580 $ 104 460 $
8 101 120 $ 126 440 $ 116 280 $
Pour chaque personne supplémentaire, ajoutez : 10 280 $ 12 860 $ 11 820 $

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Vous pouvez demander la subvention directement auprès de l’ACP ou auprès de votre fournisseur d’accès Internet. Lorsque vous trouvez un forfait sur le site Web d’un fournisseur d’accès Internet, celui-ci vous proposera généralement une option lors du paiement indiquant que vous remplissez les conditions d’éligibilité. Quelle que soit l’option que vous choisissez, vous devrez fournir certains documents, notamment une preuve de participation à un programme fédéral comme SNAP ou une documentation de votre revenu annuel.

Vous pouvez trouver une liste complète des documents acceptables sur la page Show You Qualify du site ACP.

Comment garder votre Internet abordable

Que vous bénéficiiez ou non de l’ACP, vous pouvez prendre certaines mesures pour vous assurer d’obtenir le meilleur prix possible pour l’Internet dont vous avez besoin :

  • Achetez votre propre équipement : La plupart des fournisseurs de services Internet facturent environ 10 dollars par mois pour leur louer du matériel. Vous pouvez trouver des routeurs Wi-Fi de qualité pour aussi peu que 75 $, qui seront presque toujours rentabilisés au cours de la première année. De nombreux FAI incluent un modem dans le prix de leurs forfaits, mais vous devrez peut-être également en acheter un séparément.
  • Corde de sécurité: Lifeline est un programme fédéral destiné aux ménages à faible revenu qui offre une subvention mensuelle de 9,25 $ pouvant être utilisée pour le service Internet à domicile. Contrairement à l’ACP, il est financé en permanence, vous n’aurez donc pas à craindre de le perdre l’année prochaine. Vous pouvez être admissible si votre revenu est de 135 % ou inférieur aux lignes directrices fédérales en matière de pauvreté, ou si vous participez à SNAP, Medicaid ou à d’autres programmes fédéraux.
  • Programmes à faible revenu des prestataires: De nombreux FAI proposent des forfaits à prix réduit pour les ménages à faible revenu, notamment AT&T, Cox, Optimum, Spectrum et Xfinity. Le moyen le plus simple de voir quels fournisseurs sont disponibles dans votre région est de saisir votre adresse sur la carte haut débit de la FCC.



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