Une vue unique du « maximum solaire » du Soleil aura lieu le 8 avril.


Une vue spectaculaire du soleil au « maximum solaire » attendra les chasseurs d’éclipse le 8 avril 2024, lors de l’éclipse solaire totale de l’Amérique du Nord.

Seuls ceux qui se trouvent dans un rayon de totalité de 200 km de large peuvent apercevoir la couronne solaire – son atmosphère extérieure la plus chaude – à l’œil nu pendant la totalité. Ce n’est qu’au moment précis de la totalité, lorsque la lune obscurcit complètement le soleil, que l’on peut regarder à l’œil nu. À tout autre moment, des précautions doivent être prises. C’est un spectacle à voir, quel que soit le niveau d’activité solaire, mais les dernières prévisions prévoient que le soleil atteindra le sommet de son cycle actuel en 2024, la couronne semble désormais être à son plus grand et le plus pointu juste à temps pour la totalité. Avec des caméras bien améliorées depuis le dernier maximum solaire de 2012, des images uniques seront possibles.

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N’OUBLIEZ JAMAIS de regarder directement le soleil. Pour observer cette éclipse solaire en toute sécurité, vous devez utiliser des filtres solaires à tout moment. Ce n’est qu’au moment précis de la totalité, lorsque la lune obscurcit complètement le soleil, que l’on peut regarder à l’œil nu. À tout autre moment, des précautions doivent être prises. Les observateurs devront porter des lunettes à éclipse solaire, et les appareils photo, télescopes et jumelles devront avoir des filtres solaires placés devant leurs objectifs.

Maximum solaire vs minimum solaire

La couronne solaire peut être radicalement différente selon le stade du cycle solaire. Ici, on est proche du dernier maximum solaire de 2012.

Selon une déclaration des physiciens solaires du Space Weather Prediction Center (SWPC) de la NOAA, le soleil atteindra désormais son apogée dans son cycle d’activité actuel entre janvier et octobre 2024, un an plus tôt que les estimations précédentes.

Le soleil a un cycle d’environ 11 ans, au cours duquel il croît et décroît entre le minimum solaire et le maximum solaire. C’est un cycle entraîné par le champ magnétique du soleil. Le nombre de taches solaires à sa surface permet aux scientifiques de déterminer à quel stade du cycle se trouve le soleil.

Comment le maximum solaire affecte la couronne

« Une éclipse solaire totale offre une occasion unique d’observer l’atmosphère du soleil, la couronne, à l’œil nu », a déclaré le Dr Ryan French, physicien solaire à l’Observatoire solaire national (NSO) de Boulder, Colorado et auteur de The Sun : Guide du débutant pour notre star locale, dans un e-mail adressé au site sœur de Drumpe, Space.com. « Mais la couronne est en constante évolution et son apparence dépend du niveau d’activité solaire. »

Lors d’une éclipse solaire totale, l’œil nu voit la différence entre les deux extrêmes, ce qui est évident. « Au minimum solaire, lorsque le soleil est calme, la structure de la couronne est confinée aux équateurs », a déclaré French. « De longues « banderoles » s’étirant et visibles émanant du soleil. Cependant, lors d’une éclipse solaire maximale, les chasseurs peuvent s’attendre à une certaine activité dans la couronne s’étendant au-delà des équateurs et jusqu’aux pôles. « Si vous voyez une éclipse pendant cette période active, la couronne solaire peut ressembler à la forme traditionnelle d’une étoile que vous dessiniez probablement lorsque vous étiez enfant, avec des banderoles pointant dans toutes les directions », a déclaré French.

Comment le maximum solaire affecte les proéminences

Une autre chose qui a tendance à être plus évidente lors d’une éclipse solaire totale pendant le maximum solaire sont les proéminences autour du limbe de la lune. Une boucle rouge rosé vif à l’œil nu, les protubérances sont des enchevêtrements de matériau magnétique ancrés à la surface du soleil et peuvent durer des jours. Cependant, lors du maximum solaire, la vue peut être différente. « Normalement, vous les trouvez le long de l’équateur solaire, mais au maximum solaire, vous pouvez voir des choses partout », a déclaré Amir Caspi, scientifique principal au Southwest Research Institute, qui dirige une expérience utilisant l’un des avions à haute altitude WB-57 de la NASA. pour étudier la couronne au-dessus de la majeure partie de l’atmosphère terrestre. « L’une des choses que vous verrez en 2024, c’est beaucoup plus de choses dans les régions polaires nord et sud du soleil que vous n’aviez pas vues en 2017. » En 2017, la plupart des proéminences se trouvaient dans la région équatoriale. Cette fois, non seulement ils sont plus probables, mais ils pourraient apparaître n’importe où.

La différence entre le soleil lors des éclipses solaires totales est plus facilement visible en comparant les images du photographe expert des éclipses Fred Espenak. Par exemple, cette image prise près du dernier minimum solaire le 2 juillet 2019 au Chili montre la couronne dans sa plus petite forme, plus ou moins, avec des banderoles définies aux pôles et avec peu de proéminences. Avance rapide de quatre ans jusqu’au 20 avril 2023, et le soleil en éclipse est plus proche du maximum solaire, cette fois depuis un bateau de croisière au large de l’Australie occidentale, montrant la couronne beaucoup plus grande et plus définie, avec des proéminences partout.

Pourquoi 2024 sera différent de 2023

Bien que la plus récente éclipse solaire totale présentait une couronne élargie, elle était plus difficile à voir visuellement, ce qui sera le cas en 2024. En effet, il s’agissait d’une éclipse solaire hybride, où la lune était juste assez grande pour couvrir le soleil, ce qui cela a duré un peu plus d’une minute. « La couronne au loin est faible, et près du disque, elle est brillante », a déclaré Bob Baer, ​​spécialiste de l’École de physique et de physique appliquée de l’Université du sud de l’Illinois à Carbondale et coprésident du comité directeur de l’éclipse du sud de l’Illinois 2017-2024. Espace.com. « Nous avons encore vu cela en Australie, où pour moi, visuellement, la lune semblait presque ne pas recouvrir complètement le disque solaire, elle était donc très brillante jusqu’à la surface du soleil. » Il ne faisait pas non plus particulièrement sombre pendant la totalité. Rien de tout cela ne se produira en Amérique du Nord le 8 avril, lorsque la Lune sera plus proche de la Terre et paraîtra plus grande que le soleil. Par conséquent, la lune couvrira facilement le soleil et la totalité durera beaucoup plus longtemps – jusqu’à 4 minutes et 28 secondes – et le ciel paraîtra beaucoup plus sombre. La couronne sera légèrement plus grande, plus facile à voir et visible beaucoup plus longtemps.

L’éclipse totale de Soleil sera visible à certains endroits sur le chemin de la totalité.

Comment optimiser votre vision de la couronne

D’une manière générale, la meilleure façon d’obtenir une excellente vue de la couronne pendant la totalité est d’utiliser une paire de jumelles ou un petit télescope. Cependant, pour cette éclipse particulière – dont la couronne devrait être si grande – la meilleure façon de la voir sera sans doute de la regarder à l’œil nu. Ce n’est qu’alors que vous pourrez en mesurer l’étendue. Un moyen simple d’obtenir une meilleure vue que tout le monde est d’adapter vos yeux à l’obscurité avant la totalité, soit en utilisant un cache-œil sur un œil (puis en le refaisant et en fermant l’autre œil pendant la totalité), soit en portant une paire de lunettes de soudure rouges. des lunettes (que vous enlevez lorsque la totalité commence).

Une fois que vous avez observé la couronne et apprécié sa taille, il n’y a pas de meilleur gros plan en astronomie que de voir la couronne à travers n’importe quelle paire de jumelles ou un petit télescope. Le premier est assez facile à laisser pendre autour de votre cou (mais assurez-vous simplement de ne pointer aucun équipement optique vers le soleil non éclipsé – vous aurez besoin de filtres solaires pour cela).

Quoi qu’il en soit, la vue du soleil en éclipse le 8 avril devrait inciter des millions d’Américains à viser le chemin de la totalité. Ceux qui ne le feront pas auront une éclipse solaire partielle et passeront complètement à côté d’un spectacle extraordinaire.

Initialement publié sur Espace.com.

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