Une étude teste les équipements de participation des pompiers avec et sans PFAS


L’abandon des substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS), qui offrent des propriétés hydrofuges et oléofuges sur les coques extérieures des équipements de participation des pompiers, pourrait entraîner des compromis potentiels en termes de performances, selon une nouvelle étude de l’Université d’État de Caroline du Nord.

L’étude a montré que les équipements de participation sans revêtement extérieur PFAS n’étaient pas oléofuges, ce qui présentait un risque potentiel d’inflammabilité pour les pompiers s’ils étaient exposés à l’huile et aux flammes, a déclaré Bryan Ormond, professeur adjoint d’ingénierie textile, de chimie et de science à NC State et auteur correspondant. d’un article décrivant la recherche.

« Tous les hydrofuges peuvent également repousser l’eau, mais tous les hydrofuges ne repoussent pas nécessairement l’huile », a déclaré Ormond. « Le carburant diesel est très difficile à repousser, tout comme le fluide hydraulique ; lors de nos tests, les matériaux traités au PFAS repoussent les deux. Lors de nos tests, les équipements d’intervention sans PFAS ont repoussé l’eau mais pas l’huile ou le fluide hydraulique.

« De plus, les huiles semblent se répandre encore plus sur les engrenages sans PFAS, augmentant potentiellement le risque. »

Les produits chimiques PFAS – connus sous le nom de produits chimiques éternels en raison de leur persistance dans l’environnement – sont utilisés, entre autres, dans les emballages alimentaires, les ustensiles de cuisine et les cosmétiques, mais ont récemment été impliqués dans des risques plus élevés de cancer, des taux de cholestérol plus élevés et un système immunitaire affaibli chez l’homme. En réponse, les pompiers ont recherché des composés chimiques alternatifs – comme le revêtement de cire d’hydrocarbures utilisé dans l’étude – sur les équipements de participation pour repousser l’eau et les huiles.

En plus de tester les propriétés oléofuges et hydrofuges des vêtements extérieurs traités et sans PFAS, les chercheurs de NC State ont également comparé la façon dont les coques extérieures vieillissaient lors d’expositions liées au travail telles que les intempéries, la chaleur élevée et les lavages répétés, et si les vêtements est resté durable et a résisté aux déchirures et aux déchirures.

L’étude a montré que les coques extérieures traitées et sans PFAS se comportaient de manière similaire après une exposition aux rayons UV et à divers niveaux de chaleur et d’humidité, ainsi qu’après un passage dans un équipement de chauffage – similaire à un four à pizza – et dans des machines à laver.

« Le lavage du matériel est en fait très dommageable pour le matériel de participation en raison de l’agitation de la machine à laver et des produits de nettoyage utilisés », a déclaré Ormond.

« Nous avons également effectué des analyses chimiques pour voir ce qui se passe pendant le processus d’altération », a déclaré Nur Mazumder, doctorant à l’État de Caroline du Nord en science des fibres et des polymères et auteur principal de l’article. « Perdons-nous les produits chimiques PFAS, les produits chimiques sans PFAS ou les deux lorsque nous vieillissons les vêtements ? Il s’avère que nous avons perdu des quantités importantes de ces deux finitions après les tests de vieillissement. »

Les deux types de vêtements ont eu des résultats similaires lors des tests de résistance à la déchirure du tissu extérieur. Les chercheurs affirment que les revêtements PFAS et sans PFAS ne semblent pas affecter cet attribut.

Ormond a déclaré que les travaux futurs exploreront le degré d’oléophobie dont ont besoin les pompiers sur le terrain.

« Même avec le traitement PFAS, vous voyez une différence entre une éclaboussure de liquide et un liquide imbibé », a déclaré Ormond. « Malgré tous ses avantages, les équipements traités au PFAS, lorsqu’ils sont trempés, sont dangereux pour les pompiers. Nous devons donc vraiment nous demander : « De quoi les pompiers ont-ils besoin ? Si vous ne ressentez pas ce besoin d’oléofuge, vous n’avez pas à vous inquiéter de passer à un équipement sans PFAS. Mais les pompiers doivent savoir que l’équipement sans PFAS absorbera l’huile, quelle que soit la nature de ces huiles.

Andrew Hall, un autre doctorant de NC State en science des fibres et des polymères et co-auteur de l’article, teste également l’absorption cutanée ou prend les matériaux vieillis de l’enveloppe externe et les place sur un substitut cutané pendant un jour ou deux. Les produits chimiques de l’enveloppe extérieure sont-ils absorbés par la peau de substitution après ces durées d’exposition, certes extrêmes ?

« La lutte contre les incendies, en tant que travail, est classée comme cancérigène et ne devrait pas l’être », a déclaré Ormond. « Comment pouvons-nous fabriquer de meilleurs équipements pour eux ? Comment pouvons-nous leur proposer de meilleures finitions et de meilleures stratégies ?

« Ce ne sont pas que des tissus », a déclaré Ormond. « Il s’agit de pièces de matériaux hautement techniques qui ne sont pas faciles à remplacer. »

Le document apparaît dans le Journal des textiles industriels. Le financement de la recherche provenait du programme de subventions d’assistance aux pompiers de l’Agence fédérale de gestion des urgences.

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