Un immense champ de cheminées hydrothermales avec d’anciennes cheminées de 15 mètres de haut découverts près d’un volcan sous-marin


Les scientifiques ont découvert des groupes de cheminées hydrothermales aussi hautes qu’un immeuble de quatre étages au fond de la mer.

Les scientifiques ont découvert un champ géant de sources hydrothermales dominant le fond marin aussi haut qu’un immeuble de quatre étages et crachant des panaches de liquide chaud près du les îles Galapagos.

Une équipe de recherche effectuait une expédition de 30 jours au large des côtes de l’Équateur lorsqu’elle a détecté des groupes d’anciennes cheminées disséminées le long d’une étendue de fond marin de 2 000 pieds (600 m) sur le bord ouest d’un volcan sous-marin appelé Los Huellos Est, selon une déclaration que le Schmidt Ocean Institute a partagée avec Drumpe.

À l’aide de deux instruments de cartographie à haute résolution, les chercheurs ont cartographié le champ de cheminées hydrothermales jusqu’alors inconnu avec des détails époustouflants.

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La zone abritait des groupes de cheminées hydrothermales s’élevant de 33 à 50 pieds (10 à 15 m) au-dessus du fond marin et jaillissant de liquide chaud. Les fonds marins autour des cheminées regorgeaient d’animaux, dont 15 espèces dont les scientifiques ignoraient qu’elles vivaient dans cette région. Parmi eux, l’équipe a repéré un monoplacophore, un petit mollusque ressemblant à une patelle cela a à peine changé au cours de son évolution, selon le communiqué.

La vie de l’écosystème des sources hydrothermales comprend des vers tubicoles, des poissons, des bivalves et des crustacés.

« Ces cartes finement détaillées créées avec une technologie de pointe sont exceptionnelles par la zone qu’elles couvrent et la complexité des fonds marins qu’elles révèlent », Jyotika Virmanidirecteur exécutif du Schmidt Ocean Institute, a déclaré dans le communiqué.

Le navire de recherche de l’équipe, Falkor (également), est également revenu sur une raie blanche du Pacifique (Bathyraja spinosissima) pépinière sur un champ de cheminée hydrothermale qui avait été découvert près des Galápagos en 2018. C’est l’un des deux seuls endroits confirmés sur Terre utilisés par cette espèce pour incuber ses œufs. L’autre pépinière a été découverte en juillet 2023 au large de la côte Pacifique du Canada, et les scientifiques estiment qu’il s’agit de couvert de jusqu’à un million d’œufs de raie géants.

Comme si cela ne suffisait pas pour une expédition, l’équipe a également revisité le premier champ de cheminées hydrothermales jamais découvert sur Terre, qui a été inscrit sur la carte en 1977. Le champ de cheminées, connu sous le nom de Rose Garden et situé le long du rift des Galápagosétait considéré comme inactif jusqu’en 2015, lorsqu’une expédition a détecté une activité de ventilation, bien que les chercheurs n’aient pas pu en identifier la source.

Les sources hydrothermales récemment découvertes abritaient une vie abondante.

Les scientifiques à bord du Falkor (également) ont maintenant cartographié le site de ventilation de Rose Garden avec une résolution de 1,2 pouces (3 centimètres). Ils ont également produit des images acoustiques, qui traduisent le son en représentation visuelle, ce qui les aidera à comprendre l’évolution de son activité hydrothermale au fil du temps.

« Nous sommes retournés sur le site où la ventilation hydrothermale a été découverte pour la première fois avec une technologie dont les premiers explorateurs n’avaient jamais rêvé », John Jamiesonun géologue marin de l’Université Memorial de Terre-Neuve qui a dirigé l’expédition, a déclaré dans le communiqué.

« C’est l’équivalent océanique d’un retour sur la Lune après cinquante ans, mais avec la dernière technologie du 21e siècle », a-t-il ajouté.

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