Rocket Report : Une mystérieuse explosion en Chine ; Firefly teste un nouveau moteur


Bienvenue dans l’édition 6.21 du Rocket Report !

Il y a toujours quelqu’un qui nous regarde et il est plus difficile que jamais de cacher les mauvaises nouvelles. C’est l’un de mes mantras en tant que journaliste qui sera toujours du côté de la transparence. Nous avons vu des sociétés spatiales et des agences gouvernementales aux États-Unis tenter de minimiser les revers qui, avouons-le, sont inévitables dans le secteur spatial. En Chine, il semble qu’un récent essai de tir d’un moteur-fusée ne se soit pas bien déroulé. Sans surprise, les autorités chinoises n’ont rien dit.

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Quelque chose a explosé dans un port spatial chinois. Un fabricant chinois de lanceurs semble avoir subi une explosion sur un site d’essai du centre de lancement de satellites de Jiuquan, rapporte Space News. Les images satellite montrent ce qui est probablement des installations de bancs d’essai et les conséquences apparentes d’un panache d’échappement provenant d’un essai à feu chaud sur la surface du désert. Des débris carbonisés peuvent être vus dispersés dans les environs. Les images ont été publiées sur la plateforme de médias sociaux X par Harry étranger, qui utilise l’imagerie satellite pour suivre les développements de l’industrie spatiale. L’installation est probablement exploitée par China Aerospace Science and Industry Corp. (CASIC), une entreprise publique qui construit la fusée à combustible solide Kuaizhou.

À la recherche de preuves … Stranger a publié un article sur l’explosion sur X et a utilisé des images satellite provenant de plusieurs sources pour déterminer l’heure de l’explosion à un moment donné le 21 ou le 22 novembre. Une explosion similaire sur le même banc d’essai à Jiuquan s’est produite en octobre 2021. Nous pouvons On suppose que l’explosion était probablement liée à un essai au sol de moteurs à combustible solide pour la fusée Kuaizhou 1A ou Kuaizhou 11, qui peuvent transporter des charges utiles de plusieurs centaines de kilogrammes à une tonne métrique en orbite terrestre basse. La famille de fusées Kuaizhou est l’une des nombreuses petites fusées chinoises de cette classe de transport. Les autorités chinoises n’ont pas reconnu l’explosion. Cela montre qu’on ne peut pas cacher un incident de cette ampleur. (soumis par Ken the Bin et martialartstechie)

Les ports spatiaux du monde sont plus occupés que jamais. Menés par SpaceX et la Chine, les fournisseurs de lancement mondiaux ont jusqu’à présent mis en orbite plus de fusées et de charges utiles en 2023 que lors de toute autre année précédente, poursuivant ainsi une tendance à la hausse de l’activité de lancement au cours des cinq dernières années, rapporte Ars. Le vol d’une fusée SpaceX Falcon 9 depuis Cap Canaveral, en Floride, le 22 novembre, était le 180e lancement de 2023 à mettre sa charge utile en orbite, éclipsant la marque des 179 lancements orbitaux réussis de l’année dernière. L’activité mondiale de lancement a stagné après la fin de la guerre froide, lorsque la Russie et, dans une moindre mesure, les États-Unis, ont réduit leurs programmes spatiaux militaires. Pendant près de 30 ans, le nombre record de lancements orbitaux au cours d’une année civile s’est élevé à 129, un chiffre datant de 1984. En 2005, seules 52 fusées ont été mises en orbite.

Pas de retour en arrière? … SpaceX a effectué 89 lancements jusqu’à présent cette année, avec 87 vols réussis pour atteindre l’orbite. Les fusées chinoises coûtent 53 pour 54. À ce rythme, SpaceX est en passe de réaliser une centaine de lancements cette année, avec environ 200 missions orbitales dans le monde. On peut parier sur plus de 200 lancements en 2024 si SpaceX atteint son objectif de voler 12 fois par mois, ce qui donnerait à l’entreprise 144 lancements au cours de l’année. Le nombre de lancements en Chine l’année prochaine sera probablement similaire à celui de cette année.

De nouveaux fonds pour la startup de propulsion de fusée Ursa Major. À l’heure où les conditions économiques rendent plus difficile la levée de fonds pour les startups, l’annonce cette semaine par Ursa Major d’une levée de fonds de 138 millions de dollars a retenu notre attention. Ars a discuté des projets de cette société basée au Colorado dans le Rocket Report de la semaine dernière, lorsque le PDG d’Ursa Major a déclaré que la startup voyait une opportunité d’utiliser l’impression 3D pour perturber l’industrie qui produit des moteurs de fusée à solide pour les applications militaires et de vols spatiaux. Depuis lors, Ursa Major a révélé des levées de fonds des séries D et D-1 qui ont rapporté 138 millions de dollars auprès de sociétés de capital-risque et d’investisseurs institutionnels.

Financement de Lynx … Ursa Major affirme que ce nouveau financement sera destiné au programme de moteurs de fusée à solide Lynx de la société, qui utilisera des techniques de fabrication avancées pour produire des moteurs de fusée d’une taille allant de 2 pouces à 22,5 pouces de diamètre. Des moteurs de fusée de cette taille peuvent être utilisés dans une variété de missiles militaires, tels que les unités de défense aérienne et les Stinger, qui sont actuellement confrontés à des goulots d’étranglement dans la production qui peinent à répondre à la demande de l’armée américaine et de ses alliés. Ursa Major travaille également sur le moteur Ripley d’une poussée de 50 000 livres à vendre aux développeurs de petits lanceurs commerciaux, ainsi que sur Draper, un moteur liquide stockable conçu pour se défendre contre les armes hypersoniques. (soumis par Ken the Bin)

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