Martin Scorsese a sauvé le dernier film de Sergio Leone lorsque le studio l’a massacré


La grande image

  • Celui de Sergio Leone Il était une fois en Amérique a été fortement édité pour sa sortie aux États-Unis, entraînant une perte de la narration et de l’esprit non linéaires du film.
  • Martin Scorsese a joué un rôle crucial dans la restauration du film dans sa vision originale, en travaillant avec la famille de Leone et en retrouvant les images perdues.
  • La restauration de ce chef-d’œuvre cinématographique est importante non seulement en tant qu’hommage à l’héritage de Leone, mais également en soulignant l’importance de la préservation et de la restauration des films dans l’industrie.


Sérgio Léonele dernier film de Il était une fois en Amérique est un portrait poétique du conflit, de l’amour et du sens à travers le prisme d’un film de gangsters de l’ère de la prohibition. Bien qu’il ait été salué comme l’un des, sinon le meilleur travail que le cinéaste ait jamais réalisé, il a fait l’objet de critiques mitigées lors de sa sortie. Ce n’était pas parce que le film de Leone se polarisait sur la question de savoir s’il s’agissait d’une « bonne » ou d’une « mauvaise » image. C’était plutôt parce que deux versions différentes du film ont été distribuées dans différentes parties du monde. Ce qui était censé être l’adieu brillant de l’un des plus grands cinéastes de l’histoire est devenu un désastre au box-office américain. Il était une fois en Amérique dans une image injustement négligée. Heureusement, un autre auteur qui avait admiré Leone a contribué à son sauvetage. Martin Scorsese a travaillé avec la famille de Leone pour proposer une restauration aussi proche que possible de la vision originale du maître des westerns spaghetti.

Il était une fois en Amérique

Un ancien gangster juif de l’ère de la Prohibition revient dans le Lower East Side de Manhattan 35 ans plus tard, où il doit à nouveau affronter les fantômes et les regrets de son ancienne vie.

Date de sortie
23 mai 1984

Directeur
Sérgio Léone

Casting
Robert De Niro, James Woods, Elizabeth McGovern, Joe Pesci, Burt Young, Tuesday Weld, Treat Williams

Notation
R.

Durée
139

Genre
Crime


La sortie américaine de « Once Upon a Time in America » a été fortement modifiée

La libération de Il était une fois en Amérique a duré 15 ans, car Michael Carlson notes dans Sergio Leone : les essentiels de poche. Leone a découvert l’histoire pour la première fois lorsque son beau-frère lui a lu Harry Grayle roman Les Capots, dans lequel il considérait comme un aperçu fascinant du monde des gangsters. En 1968, Leone rencontre Grey et obtient finalement les droits d’adaptation du film en long métrage. Leone a rejeté une offre de réalisation Le parrain à cette époque, principalement en raison de son lien avec le roman de Grey et de son désir de créer quelque chose de sa propre mythologie. Après plusieurs réécritures, changements de personnel et le souhait de plusieurs studios de s’impliquer, le tournage principal a commencé en juin 1982. Howard Hughes notes dans Crime Wave : Le guide du cinéphile sur les grands films policiers que le montage initial de Leone durait six heures, exactement comme le cinéaste l’avait prévu. Finalement, grâce à des conversations avec le studio, le film a finalement été raccourci à la durée officielle du réalisateur de 229 minutes.

Lors de sa projection hors compétition à Cannes en 1984, Il était une fois en Amérique a reçu des critiques élogieuses et une longue ovation. Ce n’était cependant pas sans critiques, avec des enregistrements des catalogues de l’American Film Institute détaillant comment certains critiques l’ont qualifié de « déroutant » et de « manquant de clarté et de but ». Cependant, lors de la distribution du film aux États-Unis, le film a rencontré de plus gros problèmes. Sur la base d’un test de dépistage effectué à Boston qui a suscité des réactions négatives, La société Ladd a suggéré à Leone d’utiliser des coupes drastiques, déclarant que l’épopée des gangsters était trop longue pour le public. Leone a catégoriquement refusé, ce qui a conduit la société de production à embaucher son propre monteur. Près d’une heure de séquence a été supprimée du montage de Leone et l’histoire a été réorganisée par ordre chronologique, perdant l’esprit du film qui était niché dans sa narration non linéaire.

Rafaella Leone, la fille de Sergio, déclare que son père ne l’a jamais vraiment considéré comme une version de son film et que cela ressemblait à une fin amère à la carrière légendaire du cinéaste. Malgré plusieurs projections du montage européen diffusées aux États-Unis la même année, le mal était déjà fait. Sergio Leone est décédé cinq ans plus tard, probablement toujours avec la pensée déchirante que Il était une fois en Amérique était un défaut sur sa filmographie presque parfaite, du moins pour le public américain.

En quoi la restauration de « Il était une fois en Amérique » de Martin Scorsese est-elle différente ?

Robert De Niro dans le rôle de Noodles dans Il était une fois en Amérique (1984)
Image via Warner Bros.

Alors qu’une version commentée de quatre heures a été publiée par Warner Bros. pour la vidéo personnelle en 2003, un développement intéressant s’est produit en 2011 lorsque les filles de Sergio, Andréa et Raffaella Leone, ont acquis les droits de Il était une fois en Amérique. L’entrée de Martin Scorsese dans le mix a officiellement donné Il était une fois en Amérique une nouvelle vie. La Film Foundation de Scorsese, en collaboration avec Gucci, a financé le projet et a travaillé avec les enfants de Leone, la Cineteca di Bologna et Regency Enterprises pour reconstituer un nouveau montage de 251 minutes du film. Le LA Times rapporte que certaines images du premier montage de six heures de Leone ont été retrouvées par sa famille, bien que dans un état déplorable. Ils se présentaient sous la forme de petites bobines, plutôt que de tirages complets, les négatifs étant censés avoir été entièrement perdus.

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Ceux-ci incluent une séquence où Noodles (Robert de niro) rencontre un mystérieux directeur de cimetière joué par Louise Fletcher, ainsi qu’une pièce de théâtre de Deborah (Elizabeth McGovern) comme Cléopâtre. L’estampe personnelle de Scorsese, conservée au Musée d’Art Moderne, a servi de base à la correction des couleurs de la version restaurée. Malgré quelques problèmes de droits qui ont finalement été résolus, l’image restaurée a été projetée au Festival de Cannes 2012 et a été diffusée sur Warner Home Video en 2014 sous le nom de Il était une fois en Amérique : version étendue du réalisateur.

Pourquoi « Il était une fois la restauration de l’Amérique » est-il important ?

La restauration du chant du cygne de Sergio Leone est importante à plusieurs titres. D’une part, il s’agit d’un témoignage approprié de l’un des piliers de l’industrie. Il était une fois en Amérique est un spectacle cinématographique et est peut-être le plus complexe et le plus complexe de tous les films de Leone. Le restaurer avec la technologie d’aujourd’hui offre aux cinéphiles la possibilité d’apprécier une œuvre d’art qui grandit sur les spectateurs à chaque fois qu’ils la regardent. James Woods, qui incarne Max dans le film, est allé jusqu’à affirmer que Leone était mort d’un cœur brisé, notamment à cause de la réception du film aux États-Unis. Que l’œuvre d’un cinéaste soit considérablement modifiée sans son consentement n’est rien de moins qu’une parodie, et il est tout à fait juste que son œuvre finale reçoive le respect qu’elle mérite vraiment. Espérons que Leone sourie du ciel.

Plus qu’un hommage, c’est aussi un événement marquant pour le cinéma en général. La restauration de films est peut-être l’une des entreprises les plus nobles du cinéma, une mission que Martin Scorsese poursuit depuis la création de la Film Foundation en 1990. Restaurer un classique comme celui-ci et le diffuser en vidéo domestique pourrait attirer davantage l’attention sur l’importance de garder intacte l’histoire du cinéma. Comme le mentionne Scorsese dans une lettre passionnée aux cinéastes, si nous ne pouvons pas réaliser à quel point la restauration de films est essentielle, tout ce qu’ils font actuellement ne signifie absolument rien.

Il était une fois en Amérique est disponible à la location sur Prime Video aux États-Unis

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