Les glaces interstellaires auraient pu être la pépinière des éléments constitutifs de la vie


L’acide carbamique aurait pu se former aux côtés d’étoiles et de planètes dans les glaces interstellaires et aurait pu servir de bloc de construction moléculaire pour des acides aminés complexes. Les chercheurs qui ont mené les travaux ont déclaré que les résultats pourraient être utilisés pour entraîner des instruments tels que le télescope spatial James Webb à rechercher des molécules prébiotiques dans des régions lointaines de formation d’étoiles de l’univers.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que les acides aminés auraient pu être transportés sur Terre par des météorites, mais leur localisation dans l’espace et les conditions dans lesquelles ils ont pu se former restent un mystère.

L’équipe de recherche a créé des modèles de glaces interstellaires contenant de l’ammoniac et du dioxyde de carbone, qui ont été déposés sur un substrat d’argent et chauffés lentement. En utilisant la spectroscopie infrarouge, ils ont découvert que l’acide carbamique (H2NCOOH) et le carbamate d’ammonium ([H2NCOO][NH4+]) ont commencé à se former respectivement à 62K et 39K. Ces deux produits chimiques peuvent réagir davantage pour former des molécules plus complexes telles que des acides aminés, ce qui signifie que l’espace interstellaire aurait pu être une pépinière pour la formation de molécules complexes.

Les chercheurs pensent que ces basses températures de formation démontrent que les molécules auraient pu se former au cours des étapes les plus précoces et les plus froides de la formation des étoiles.

Ils ont également découvert qu’à des températures plus chaudes, similaires à celles produites par une étoile nouvellement formée, deux molécules d’acide carbamique pouvaient se dimériser. Ils ont émis l’hypothèse que ces molécules auraient pu être incorporées dans les matières premières des systèmes solaires puis transportées sur la Terre primitive par des comètes ou des météorites.

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