Les enfants de moins de 5 ans séropositifs meurent à un taux élevé. Voici pourquoi.


Parmi les personnes atteintes VIHles jeunes enfants sont les plus susceptibles de mourir pendant qu’ils reçoivent un traitement.

Cela est probablement dû au fait que de nombreux enfants de moins de 5 ans ont déjà un système immunitaire gravement affaibli au moment où ils reçoivent un diagnostic de VIH, si jamais ils sont diagnostiqués, selon une étude des Centers for Disease Control and Prevention. Rapport hebdomadaire sur la morbidité et la mortalité (MMWR) publié vendredi 1er décembre.

Une fois sous traitement, les jeunes enfants sont également plus susceptibles que les groupes plus âgés d’avoir des interruptions dans leur traitement. Les médicaments anti-VIH, appelés thérapie antirétrovirale (TAR), agissent en réduisant la quantité de virus dans le sang d’une personne jusqu’à ce qu’il devienne indétectable – mais si le traitement est arrêté, les niveaux viraux rebondissent et l’infection progresse vers le SIDA.

De plus, les jeunes enfants des milieux à faibles ressources, y compris les régions d’Afrique subsaharienne, souffrent de taux de mortalité élevés dus à d’autres conditionscomme la pneumonie et la malnutrition, qui aggravent leur risque de décès dû au VIH, selon le rapport.

Et ces taux de décès et d’interruption de traitement « sont probablement sous-estimés », car les enfants sont perdus de vue et il existe des incohérences dans la manière dont les données sont suivies entre les sites, ont ajouté les auteurs du MMWR. Les services anti-VIH destinés aux enfants doivent être une priorité afin de permettre à davantage d’enfants de suivre un traitement antirétroviral cohérent et d’éviter des décès évitables, conclut le rapport.

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On savait déjà que les enfants de moins de 5 ans sont moins susceptibles de recevoir un diagnostic de VIH et de commencer un traitement antirétroviral que les groupes plus âgés. Mais on en sait moins sur les disparités entre les jeunes enfants et les personnes plus âgées qui sont tous deux sous TAR.

Le nouveau rapport s’est concentré sur les personnes recevant un TARV dans le cadre du Plan d’urgence du Président des États-Unis pour la lutte contre le SIDA (PEPFAR), un programme lancé en 2003 pour aider à éteindre l’épidémie de VIH à travers le monde. Le PEPFAR travaille actuellement dans 55 pays où vivent 78 % des personnes séropositives, selon le Rapport 2023 du Programme commun des Nations Unies sur le VIH/SIDA (ONUSIDA).

Le taux de nouvelles infections au VIH chez les enfants a diminué dans ces pays, passant de 287 000 en 2010 à 109 000 en 2022, a rapporté l’ONUSIDA. Cependant, lorsque les enfants contractent le VIH, ils ne reçoivent souvent pas le traitement dont ils ont besoin. À l’échelle mondiale, en 2022, seuls 57 % des 1,5 million d’enfants séropositifs ont reçu un traitement, et on estime que 84 000 d’entre eux sont morts de maladies liées au sida. Seulement 46 % de tous les enfants séropositifs étaient « viralement supprimés », ce qui signifie que le virus présent dans leur sang était indétectable, contre environ 71 % de tous les adultes séropositifs.

Le nouveau rapport a examiné les personnes qui ont reçu un TAR via le PEPFAR entre octobre 2020 et septembre 2022. Cela comprenait près de 18 millions de personnes chaque trimestre, dont près de 12 000 nourrissons et 105 000 enfants âgés de 1 à 4 ans.

Chaque année, près de 5 % des nourrissons traités mouraient, tout comme 2,5 % des autres enfants de moins de 5 ans. Ces taux de mortalité sont plusieurs fois supérieurs à ceux des personnes plus âgées, selon le MMWR. Les enfants de moins de 5 ans étaient également plus susceptibles d’avoir des pauses dans le traitement et moins susceptibles d’être viralement supprimés.

Pour améliorer la situation, les enfants doivent être diagnostiqués le plus tôt possible et commencer un traitement antirétroviral immédiatement après un diagnostic de VIH. Sur ce front, des efforts mondiaux sont en cours pour garantir que davantage d’enfants séropositifs soient testés et intégrés dans des soins VIH cohérents qui répondent aux besoins de leurs familles. Les enfants doivent être simultanément protégés contre d’autres maladies, par exemple par la vaccination, et contre la malnutrition, notent les auteurs du MMWR.

Un défi majeur est que il y a peu d’enfants adaptés Formules médicamenteuses contre le VIH, mais quelques avancées récentes ont contribué à surmonter cet obstacle et à rendre l’ART des enfants plus facile à entretenir.

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