25 millions de foyers perdront les réductions sur le haut débit si le Congrès continue de stagner, prévient la FCC


Un programme fédéral qui offre des réductions mensuelles de 30 $ sur le haut débit aux personnes à faible revenu devrait manquer d’argent en avril 2023, ce qui pourrait priver de forfaits Internet abordables plus de 20 millions de foyers.

Depuis des mois, les partisans du programme de connectivité abordable (ACP) poussent le Congrès à accorder davantage de fonds à la Commission fédérale des communications pour le programme. La présidente de la FCC, Jessica Rosenworcel, a exhorté les législateurs à agir hier lors d’une audience du sous-comité des communications et de la technologie de la Chambre.

Dans une déclaration liminaire, Rosenworcel a déclaré que l’ACP accordait des réductions à plus de 22 millions de foyers. La FCC s’attend à ce que ce nombre atteigne 25 millions d’ici avril, lorsque le programme sera à court d’argent.

« Nous sommes arrivés jusqu’ici, nous ne pouvons pas revenir en arrière », a déclaré Rosenworcel (voir vidéo). « Nous avons besoin que le Congrès continue à financer ce programme. Si le Congrès ne le fait pas, en avril de l’année prochaine, nous devrons débrancher les foyers et, sur la base des projections actuelles, ce seront environ 25 millions de foyers que nous débrancherons d’Internet. en avril. »

Le cap des 22 millions de foyers a été atteint au plus tard le 27 novembre, selon les données du programme.

L’administrateur de Biden cherche 6 milliards de dollars pour 2024

L’audience tenue par la sous-commission à majorité républicaine était intitulée « Surveillance de la prise de contrôle du haut débit par le président Biden ». Il s’agit d’une référence au projet de la FCC visant à mettre en œuvre une loi interdisant la discrimination dans l’accès aux services à large bande, combattu par les fournisseurs de services Internet et les républicains.

Mais l’audience a porté sur plusieurs autres sujets liés à la FCC, notamment l’ACP. La représentante Yvette Clarke (DN.Y.) a évoqué le sujet, affirmant qu’elle avait l’intention de présenter un projet de loi avant la fin de l’année pour rembourser le programme. « Le financement étant censé s’épuiser au début de l’année prochaine, j’ai l’intention de me battre avec acharnement pour m’assurer que le Congrès fournisse à la commission la totalité de la demande de financement de l’administration pour l’ACP », a déclaré Clarke.

L’administration Biden a demandé 6 milliards de dollars pour financer le programme jusqu’en décembre 2024. L’ACP est particulièrement essentiel pour les communautés rurales, isolées et tribales, a déclaré la Maison Blanche en octobre. « Sans ce financement, des dizaines de millions de personnes perdraient cet avantage et ne pourraient plus se permettre un service Internet haut débit sans sacrifier d’autres nécessités », a déclaré la Maison Blanche.

L’ACP, qui a remplacé un programme similaire de subventions lié à la pandémie, a démarré avec 14,2 milliards de dollars alloués par le Congrès fin 2021. Bien que la remise standard soit de 30 dollars par mois, il accorde des subventions mensuelles de 75 dollars sur les terres tribales et dans les zones « à coût élevé » où le coût de construction des réseaux à large bande est supérieur à la moyenne.

Clarke a demandé à Rosenworcel de décrire ce qui se passerait si la FCC devait mettre fin au programme.

« Si nous faisons cela, au début de l’année, nous devrons faire savoir aux fournisseurs qu’ils vont devoir donner un préavis à chacun de ces ménages, chacun de ces consommateurs qui comptent sur ce programme », a déclaré Rosenworcel. . « Nous devrons également indiquer aux prestataires qu’ils ne peuvent plus recruter de nouveaux ménages et nous devrons travailler avec nos coordinateurs de sensibilisation pour mettre un terme à leurs efforts. »

Rosenworcel a présenté l’ACP comme « le plus grand effort d’accessibilité du haut débit dans l’histoire des États-Unis. J’en ai parlé avec les régulateurs internationaux, devant la commission des Nations Unies sur le haut débit. C’est désormais un modèle pour le monde ».

Les gouverneurs appellent le Congrès à agir

Les gouverneurs de 25 États américains et de Porto Rico ont exhorté le Congrès à prolonger l’ACP dans une lettre du 13 novembre. Quatre gouverneurs républicains faisaient partie du groupe majoritairement démocrate qui signait cette lettre. La lettre des gouverneurs souligne que les États-Unis dépensent 42,5 milliards de dollars pour déployer de nouvelles connexions à haut débit et que les réductions accordées aux faibles revenus contribuent à inciter les FAI à construire dans les zones rurales.

« Avec 42,5 milliards de dollars de financement pour le haut débit, l’équité, l’accès et le déploiement (BEAD) destinés aux États, nous voulons maximiser cette opportunité unique dans une génération », ont écrit les gouverneurs. « L’ACP joue un rôle précieux en aidant les ménages à s’offrir le haut débit et en encourageant les fournisseurs d’accès Internet à construire une infrastructure rurale à haut débit… Réduire la fracture numérique de notre pays transcende la politique. »

Le programme bénéficie du soutien de l’industrie des télécommunications et des défenseurs des consommateurs, mais son sort au Congrès semble incertain.

« Le Congrès est sur le point de laisser le programme manquer d’argent si des mesures rapides ne sont pas prises pour prolonger le financement des pays ACP », a déclaré cette semaine Gigi Sohn, défenseure des consommateurs de longue date et directrice exécutive de l’Association américaine pour le haut débit public.

Sohn a appelé le Congrès à approuver les 6 milliards de dollars demandés pour 2024 et à élaborer un plan à plus long terme pour financer le programme indéfiniment. « J’exhorte le Congrès à se mobiliser dès maintenant et à investir au moins 6 milliards de dollars pour maintenir le financement de ce programme jusqu’en 2024, ce qui donnera aux décideurs politiques le temps de trouver un foyer permanent au financement ACP », indique le communiqué de Sohn.

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