Une étude controversée suggérant que le trou dans la couche d’ozone ne se rétablit pas est faussée par de mauvaises données, selon les experts


Les experts ont critiqué une nouvelle étude, qui a alimenté les spéculations selon lesquelles le trou d’ozone au-dessus de l’Antarctique pourrait ne pas se rétablir comme prévu.

Une nouvelle étude controversée a suscité des inquiétudes quant au fait que le trou d’ozone au-dessus de l’Antarctique ne se rétablit pas aussi rapidement que nous le pensions et pourrait même s’agrandir. Cependant, de nombreux experts non impliqués dans l’étude ont rejeté ces affirmations, critiquant la qualité de la recherche.

La couche d’ozone est une partie de l’atmosphère terrestre située entre 15 et 35 kilomètres au-dessus de la surface, où se trouve une forte concentration de ozone — une variante de molécule d’oxygène avec trois atomes au lieu des deux habituels. Cette couche bloque les niveaux nocifs de rayons ultraviolets du soleil qui pourrait autrement causer de graves dommages à la vie, y compris aux humains.

Au milieu des années 1980, les scientifiques ont commencé à remarquer que de grands trous dans la couche d’ozone apparaissaient au-dessus des pôles Nord et Sud en raison des chlorofluorocarbones (CFC), qui se décomposent et réagissent avec l’ozone, divisant ainsi les molécules et diminuant les niveaux d’ozone. . En 1987, les gouvernements du monde entier se sont unis pour signer le Protocole de Montréal, qui interdirait l’utilisation des CFC jusqu’alors largement utilisés dans les bombes aérosols, les matériaux d’emballage et les réfrigérateurs.

Les trous dans la couche d’ozone ont persisté, particulièrement au-dessus Antarctique, en raison des niveaux persistants de CFC et de conditions climatiques de plus en plus irrégulières. Cependant, ils sont plus petits qu’avant et les scientifiques s’attendent depuis longtemps à ce qu’ils finissent par se rétablir complètement. En janvier, un Rapport des Nations Unies sur l’appauvrissement de la couche d’ozone a révélé que les niveaux d’ozone sont en passe de revenir aux niveaux d’avant 1980 d’ici 2045 dans l’Arctique et 2066 dans l’Antarctique.

Cependant, la nouvelle étude controversée, publiée le 21 novembre dans la revue Communications naturelles, suggère que la concentration d’ozone dans le trou d’ozone de l’Antarctique diminue. Le nouveau journal a déclenché une vague d’articles dans les principaux médias affirmant que « Le trou dans la couche d’ozone pourrait ne pas se rétablir du tout » et pourrait même être en croissance. Cependant, de nombreux experts ont fait valoir que les conclusions de l’étude sont douteuses et que la couverture médiatique qui en résulte est très trompeuse.

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Si les gouvernements du monde n’avaient jamais interdit les CFC, la majeure partie de l’ozone mondial aurait pu disparaître d’ici 2050.

L’étude a analysé la concentration d’ozone au centre du trou d’ozone de l’Antarctique entre 2001 et 2022 et a révélé que la concentration d’ozone au cœur du trou avait diminué en moyenne de 26 % au cours de cette période.

Cependant, d’autres experts en ozone ne sont pas du tout convaincus par les résultats ni par les méthodes utilisées pour les obtenir.

Certaines parties de l’article sont « terriblement floues » et « extrêmement spéculatives », et malgré les affirmations des chercheurs, l’étude « ne nous apprend rien de nouveau ». Suzanne Salomonun scientifique atmosphérique du MIT qui faisait partie de l’équipe qui a établi pour la première fois un lien entre les trous d’ozone et les CFC en 1986, a déclaré à Drumpe.

Le plus gros problème du nouveau document est qu’il ne rend pas compte correctement des raisons pour lesquelles les concentrations d’ozone ont diminué ces dernières années, a déclaré Solomon.

Depuis 2020, la taille du trou dans la couche d’ozone a augmenté d’année en annéeavec le le plus grand écart observé cette année. Ces trous inhabituellement grands sont le résultat d’un certain nombre de facteurs connus, notamment trois années successives de La Niña de 2020 à 2022, qui a créé un air plus froid autour de l’Antarctique, rendant plus difficile la formation d’ozone ; et le incendies de forêt massifs en Australie en 2020, qui a libéré des particules qui ont appauvri la couche d’ozone. Le trou extrêmement important de cette année a également été attribué à vapeur d’eau injectée dans la haute atmosphère à partir de l’éruption sous-marine des Tonga en janvier 2022.

Le trou dans la couche d’ozone de cette année était inhabituellement grand, mais cela ne signifie pas que la guérison du trou dans la couche d’ozone est au point mort, disent les experts.

Mais les auteurs n’expliquent pas pourquoi « les dernières années ont été assez inhabituelles », ce qui donne l’impression qu’il existe un facteur inconnu qui limite la récupération de l’ozone alors qu’en réalité ce n’est pas le cas, a déclaré Solomon. « C’est une très grosse affaire » et c’est « très décevant », a-t-elle ajouté.

Les chercheurs ont également choisi d’omettre les données de 2002, lorsque les niveaux d’ozone étaient inhabituellement élevés, et de 2019, qui avaient l’un des plus petits trous d’ozone jamais enregistrés. Les chercheurs affirment que ces anomalies fausseraient injustement les résultats, mais d’autres scientifiques ont critiqué cette décision, d’autant plus que les dernières années anormales étaient toujours incluses.

« On peut se demander comment les auteurs peuvent supprimer 2002 et 2019 du record, mais pas 2020-22, étant donné que toutes ces années se sont révélées dominées par des événements très spéciaux et rares », Martin Juckerun spécialiste de l’atmosphère à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud en Australie, a déclaré dans un communiqué. Déclaration Scimex. « L’inclusion de ces événements aurait probablement annulé toute tendance négative à long terme des concentrations d’ozone. »

Le trou dans la couche d’ozone était inhabituellement petit en 2002, mais ces données ont été omises de la nouvelle analyse, ce qui a contribué à fausser les résultats.

Solomon et Jucker estiment également que la période analysée dans la nouvelle étude est trop courte, ce qui donne trop de poids aux dernières années et produit des résultats irréalistes.

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En outre, la nouvelle étude se concentre également uniquement sur la concentration d’ozone au cœur du trou d’ozone et non sur des niveaux de concentration d’ozone plus larges, qui ne racontent pas toute l’histoire, a déclaré Solomon. Sans fournir de modèles sur la façon dont ces concentrations centrales affectent les concentrations plus larges d’ozone, l’étude fournit peu d’informations sur lesquelles d’autres chercheurs peuvent donner suite, a-t-elle ajouté.

La période de l’année d’où proviennent les données sur le trou d’ozone est également problématique, a déclaré Solomon. Les chercheurs se sont concentrés sur les données d’octobre et novembre, lorsque les trous dans la couche d’ozone atteignent leur taille maximale, influencée par divers facteurs. Si l’équipe voulait étudier la récupération de l’ozone, utiliser les données de septembre aurait été un meilleur point de comparaison, a déclaré Solomon.

En raison de ces oublis et omissions, on ne peut pas se fier au document pour déduire grand-chose sur les tendances mondiales en matière de rétablissement de la couche d’ozone, a déclaré Solomon.

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