Une carte satellite trippante du plus grand glacier d’Amérique du Nord montre un « lagon caché » et d’autres secrets


Le glacier Malaspina, en Alaska, semble méconnaissable sur une superbe nouvelle image satellite en fausses couleurs partagée par la NASA.

La NASA a publié une photo satellite trippante en technicolor du glacier Malaspina en Alaska, qui fait ressembler l’énorme masse de glace à une goutte de peinture enflammée et ondulante. La nouvelle image met en évidence les découvertes récentes sur le glacier, notamment un « lagon caché ».

Le glacier, à Wrangell-St. Le parc national Elias, sur la côte sud-est de l’État, couvre environ 1 680 milles carrés (4 350 kilomètres carrés), ce qui en fait le plus grand glacier d’Amérique du Nord et le plus grand glacier de piémont au monde – un type de glacier lobé qui s’étend des montagnes sur un sol aplati.

Le glacier Malaspina est également connu sous le nom de Sít’ Tlein, ce qui signifie « grand glacier » dans la langue Tlingit parlée par les peuples autochtones de la région.

L’image a été prise le 27 octobre par le satellite Landsat 9, propriété conjointe de la NASA et de l’US Geological Survey. Il a été publié par Observatoire de la Terre de la NASA en novembre 25.

L’image est une image en fausses couleurs créée à l’aide rayonnement infrarouge. Les couleurs jaune et orange représentent la glace ; les teintes rouges montrent de l’eau ; et les couleurs bleue et verte montrent respectivement où se trouvent les terres et la végétation. Les ondulations, ou plis, dans la glace sont des moraines – des bandes de terre, de roche et d’autres débris qui sont grattées à mesure que le glacier avance lentement.

En rapport: Satellites Landsat : 12 images étonnantes de la Terre depuis l’espace

L’image montre également les glaciers Seward et Agassiz, ainsi qu’un lagon récemment découvert (encadré).

Le glacier Seward, qui alimente le glacier Malaspina depuis les monts Saint-Elias, et le glacier Agassiz, qui est alimenté par la même chaîne de montagnes, sont également visibles sur l’image.

En février, une étude publiée dans le Journal de recherche géophysique : Surface de la Terre ont révélé que le volume de glace du glacier Malaspina avait déjà été surestimé d’environ 30 % – mais que si la totalité de la masse de glace fondait, cela pourrait élever le niveau moyen de la mer de 0,06 pouce (1,4 millimètres), selon les études.

L’étude a également révélé que la zone d’eau rouge foncé, située entre la glace et une étendue de terre à l’extrémité du glacier, est une lagune d’eau salée qui se cachait à la vue de tous. La lagune est plus chaude que ce que les scientifiques pensaient auparavant en raison de sa forte teneur en sel, ce qui pourrait accélérer la fonte des glaces.

Les chercheurs ont également découvert qu’il existe des canaux d’eau sous-glaciaires qui traversent le substrat rocheux sous le glacier. Ces canaux s’étendent jusqu’à 35 kilomètres sous la glace et pourraient encore accélérer le retrait du glacier.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*