Les cinéastes saoudiens, les Godus Brothers, ont enfin leur moment au Red Sea Film Fest


Début 2020, un premier long métrage à petit budget réalisé par deux cinéastes saoudiens émergents devait avoir l’illustre honneur d’ouvrir l’édition inaugurale du premier grand festival international du film de leur pays. Le Festival du film de la mer Rouge, dans la ville côtière de Djeddah, devait avoir lieu un peu plus de deux ans après que le pays ait levé une interdiction des cinémas en vigueur depuis 35 ans et contribuerait depuis à souligner l’essor fulgurant de son secteur créatif.

Puis la pandémie a frappé.

Le festival, qui devait s’ouvrir le 12 mars 2020, s’est avéré être l’une des toutes premières victimes du COVID-19 et ne sera lancé qu’en novembre de l’année suivante. D’ici là, le film en question… Le Livre du Soleil, réalisé par Faris Godus et produit par et mettant en vedette son frère Sohayb Godus — était déjà sorti au cinéma. Red Sea a plutôt choisi une voie plus hollywoodienne pour son premier festival, en ouvrant avec Joe Wright’s Cyrano.

Plus de trois ans et demi plus tard, la troisième édition du Festival du film de la mer Rouge débutera le 30 novembre. Parmi les films projetés figurent de grands titres internationaux comme celui de Sofia Coppola. Priscille et celui de Hayao Miyazaki Le garçon et le héronainsi que les sorties locales d’une scène cinématographique saoudienne en plein essor, comme celle d’Ali Kalthami Mandobe et celui de Tawfik Alzaidi Norah. Parmi les longs métrages saoudiens en avant-première figurent également Rêve de fièvrequi se trouve être le deuxième long métrage des frères Godus (encore une fois, Faris réalise tandis que Sohayb produit et joue).

Celui d’Ali Kalthami Mandobe

Avec l’aimable autorisation du TIFF

Le Livre du Soleil était semi-autobiographique, se déroulant plusieurs années avant la réouverture des cinémas saoudiens, lorsque YouTube était la principale plateforme de créateurs tels que les Goduse. Rêve de fièvreen revanche, « est personnel pour l’ensemble de l’Arabie saoudite », explique Faris, plongeant dans le monde trouble des influenceurs et des médias sociaux et dans la manière dont ils peuvent être utilisés et abusés par diverses facettes de la société.

Dans la période relativement courte qui s’est écoulée depuis le quasi-accident du frère avec Red Sea en 2020, l’industrie cinématographique naissante de l’Arabie Saoudite s’est accélérée à un rythme incroyable. Le festival de l’année dernière a vu la première mondiale de la comédie dramatique locale Sattarqui deviendra le film saoudien le plus réussi de tous les temps, dépassant toutes les sorties hollywoodiennes en 2023, à l’exception de Oppenheimer.

« On a commencé à croire que les films saoudiens pouvaient se défendre par eux-mêmes, et Sattar a contribué à le prouver », note Sohayb.

Quand les frères Godus faisaient Le Livre du Soleil début 2020, les seules sociétés d’accompagnement qui existaient étaient les maisons de location de matériel, principalement utilisées à des fins commerciales. Mais aujourd’hui, toute une industrie a vu le jour, depuis les sociétés de restauration jusqu’aux fonds de cinéma. « Nous avons grandi en regardant des didacticiels en ligne, mais l’information est désormais disponible partout », explique Faris. «C’était un peu comme si le gouvernement disait : ‘Oui, faisons des films’, et nous nous disions : ‘Très bien !’ »

Le Garçon et le Héron de Hayao Miyazaki.

Hayao Miyazaki Le garçon et le héron

Photo de courtoisie

D’un autre côté, même si le processus est plus simple, avec davantage d’organismes impliqués et davantage d’informations sur les finances de l’industrie – telles que les chiffres du box-office – facilement disponibles, davantage de gens sont conscients des bénéfices qu’ils peuvent en tirer. Ainsi, Sohayb affirme que les coûts de production ont augmenté.

«Quand nous faisions Le Livre du Soleil, c’était vraiment plus une question de foi et de chacun prenant des risques. C’était comme : « Pourquoi faisons-nous un film au lieu de simplement avoir un travail ? » et maintenant c’est le travail », explique Faris. En effet, en quelques années seulement, la scène cinématographique saoudienne est passée d’une poignée de cinéastes réalisant des films avec toutes les ressources possibles à une véritable entreprise.

Et qu’en est-il du Festival du film de la mer Rouge ? Pour la première fois, l’édition 2023 s’ouvrira – comme initialement prévu en 2020 – avec un film saoudien. Cet honneur ne revient pas aux Godus Rêve de fièvremais à la romance fantastique de Yasir Al-Yasiri HWJN.

Pour les frères, le festival est rapidement devenu un événement phare annuel pour présenter la production de la communauté cinématographique saoudienne en pleine croissance, servant de ce qu’ils appellent un « réveil » vers lequel travailler chaque année.

Sohayb déclare : « Pour les cinéastes, en particulier ceux comme nous lorsque nous faisions Le Livre du Soleil à l’époque, c’était incroyable comme plateforme pour dire : « OK, nous sommes là, et c’est notre voix. » »

Priscilla de Sofia Coppola

Celle de Sofia CoppolaPriscille

Ken Woroner/A24

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 29 novembre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.

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