Le télescope James Webb révèle une « pépinière » de 500 000 étoiles au cœur chaotique de la Voie lactée


La vue complète de l’instrument NIRCam (Near-Infrared Camera) du télescope spatial James Webb révèle une partie de 50 années-lumière de large du centre dense de la Voie lactée.

Une nouvelle image éblouissante du Télescope spatial James Webb (JWST) révèle environ 500 000 étoiles, dont un amas dense d’étoiles géantes nouveau-nées, dans ce qui La NASA décrit comme « environnement cosmique extrême » près du cœur de la Voie lactée.

Le sujet, Sagittaire C, est une région active de formation d’étoiles située à environ 300 années-lumière du trou noir supermassif central de notre galaxie, connu sous le nom de Sagittaire A*. La zone rouge-orange de l’image est un amas de protoétoiles, tandis que la zone cyan est une région inédite d’hydrogène gazeux ionisé contenant des structures en forme d’aiguilles que les astronomes ne comprennent pas complètement. Il est éclairé par la lumière ultraviolette de jeunes étoiles massives. La région entière vue ici s’étend sur environ 50 années-lumière, soit environ 10 fois la distance entre le soleil et l’étoile la plus proche, Proxima Centauri.

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Des contours approximatifs aident à définir les caractéristiques de la région du Sagittaire C.

Le Sagittaire C fascine les scientifiques car il est très dense et proche du noyau galactique.

« Le centre galactique est l’environnement le plus extrême de notre galaxie, la Voie lactée, où les théories actuelles sur la formation des étoiles peuvent être soumises à leurs tests les plus rigoureux. » Jonathan Tanprofesseur d’astronomie à l’Université de Virginie (UV) et conseiller sur les observations, a déclaré dans un communiqué déclaration.

Au sein de cet amas stellaire très fréquenté se trouve une étoile dont la masse est plus de 30 fois supérieure à celle du soleil. Des étoiles comme celles-ci pourraient aider les astronomes à résoudre d’autres énigmes de l’univers dans son ensemble.

« Webb révèle une quantité incroyable de détails, nous permettant d’étudier la formation d’étoiles dans ce type d’environnement d’une manière qui n’était pas possible auparavant », a déclaré Samuel Crowe, étudiant de premier cycle à l’UV et chercheur principal de l’équipe. Il a ajouté que les étoiles massives sont des usines qui produire des éléments lourds dans leurs noyaux nucléaires, donc mieux les comprendre revient à apprendre l’histoire d’origine d’une grande partie de l’univers.

JWST a pris cette image à l’aide de sa caméra proche infrarouge, qui voit la lumière infrarouge – normalement invisible à l’œil humain – comme de la chaleur. Grâce à cette puissante caméra, JWST a réussi à scruter de vastes nuages ​​de poussière cosmique pour révéler le la galaxie la plus faible de l’univers connucertains les premiers trous noirs jamais découverts et d’innombrables autres structures qui autrement seraient perdues dans le brouillard de l’espace.

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