Des scintigraphies cérébrales d’anciens athlètes de la NFL montrent qu’une protéine de réparation est en place longtemps après la blessure initiale


Dans une nouvelle étude utilisant des scintigraphies cérébrales d’anciens athlètes de la NFL, les chercheurs de Johns Hopkins Medicine affirment avoir découvert des niveaux élevés d’une protéine de réparation présente longtemps après une lésion cérébrale traumatique telle qu’une commotion cérébrale. La protéine de réparation, connue sous le nom de protéine translocatrice de 18 kDa (TSPO), est connue pour être présente dans le cerveau à des niveaux élevés immédiatement après une lésion cérébrale dans le cadre de la réponse inflammatoire et pour faciliter la réparation. Les nouveaux résultats, publiés le 30 octobre dans Réseau JAMA ouvertsuggèrent que les lésions cérébrales et les processus de réparation persistent des années après que les joueurs mettent fin à leur carrière dans les sports de collision et conduisent à des problèmes cognitifs à long terme tels que la perte de mémoire.

« Les résultats montrent que la participation à des sports de collision répétés comme le football peut avoir un lien direct avec une inflammation cérébrale à long terme », explique Jennifer Coughlin, MD, professeure agrégée de psychiatrie et de sciences du comportement à la faculté de médecine de l’université Johns Hopkins. Les études en cours comme celle-ci, dit-elle, ajoutent des détails sur la manière dont le cerveau guérit – ou non – et sur la manière dont les lésions cérébrales répétées, même légères, dont les joueurs se débarrassent régulièrement, peuvent, avec le temps, affecter les capacités cognitives.

Coughlin note que la TSPO est une protéine associée aux cellules immunitaires du cerveau appelée microglie. Cette protéine est toujours présente à des niveaux relativement faibles. Lorsqu’une personne subit un traumatisme crânien (TCC) de quelque nature que ce soit, les niveaux de TSPO augmentent considérablement dans le cadre de la réponse immunitaire. Des études antérieures ont montré la présence de niveaux élevés de TSPO jusqu’à 17 ans après une blessure, ce qui, selon les chercheurs, indique que le cerveau reste dans un état accru de blessure et de réparation longtemps après l’événement traumatique.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont examiné les IRM et TEP réalisés entre avril 2018 et février 2023 sur 27 anciens joueurs de la NFL. Ils ont comparé ces scintigraphies cérébrales à celles acquises auprès de 27 athlètes sportifs sans collision (nageurs) qui ont tous participé pendant au moins deux ans à des compétitions de niveau I, II ou III de la National Collegiate Athletic Association. Tous les athlètes étaient âgés de 24 à 45 ans et tous étaient des hommes. Tous les participants des deux groupes ont subi des évaluations cognitives, notamment des tests de mémoire.

Les résultats montrent que les anciens joueurs de la NFL ont obtenu de moins bons résultats aux tests d’apprentissage et de mémoire que les nageurs. De plus, ils ont constaté que les niveaux de TSPO chez les anciens athlètes de la NFL étaient en moyenne plus élevés que chez les nageurs, en particulier dans les zones du cerveau associées à la mémoire et à l’attention.

« Ces résultats sont pertinents à la fois pour les athlètes de sports de collision et pour d’autres populations qui souffrent de traumatismes crâniens légers uniques ou récurrents, y compris ceux ressentis lors de l’entraînement militaire et les comportements répétés de coups de tête chez les enfants », explique Coughlin. « Étant donné que la TSPO est associée à la réparation, nous ne recommandons pas l’utilisation de médicaments ou d’autres interventions pour le moment. Au lieu de cela, nous continuerons à surveiller les niveaux de TSPO par le biais de recherches supplémentaires, afin de tester les signes de résolution de la blessure avec plus d’informations. du temps loin du jeu. »

Coughlin souligne que s’il existe des cas où la TSPO reste élevée, les chercheurs étudieront les facteurs associés à une vulnérabilité à des blessures durables après une carrière professionnelle dans le football américain. À terme, ils visent à orienter les stratégies d’utilisation de traitements immunomodulateurs (éventuels médicaments anti-inflammatoires) pour guérir le cerveau en cas de besoin.

Les chercheurs déclarent qu’ils prévoient de continuer à suivre la population d’anciens athlètes de la NFL étudiée pour suivre les niveaux de TSPO au fil du temps afin de voir dont le cerveau guérit et lequel ne guérit pas. L’objectif est d’éclairer le développement de médicaments et de lignes directrices personnalisées pour les périodes de repos après des lésions cérébrales répétées.

La nouvelle recherche s’ajoute à une pile croissante de preuves selon lesquelles les sports de collision qui impliquent des coups répétés, même de faible intensité, à la tête, notamment le football et la boxe, peuvent conduire à la démence et à d’autres formes de troubles cognitifs.

Les autres scientifiques qui ont contribué à cette recherche sont Mary Katherine Brosnan, Robert Dannals, Yong Du, Andrew Hall, Daniel Holt, Jessica Kilgore, Wojciech Lesniak, William Mathews, Il Minn, Hwanhee Nam, Riley O’Toole, Martin Pomper, Steven Rowe, Leah Rubin, Laura Shinehouse, Gwenn Smith, Ana Soule, Shannon Eileen Sweeney, Cykyra Thomas, Mark Yoon et Adeline Zandi de l’Université Johns Hopkins ; Samantha Bureau et Michael Burke de la Concussion Legacy Foundation ; Christopher Nowinski de la Concussion Legacy Foundation et de l’Université de Boston ; et Michael Kassiou de l’Université de Sydney.

Christopher Nowinski est membre bénévole du comité Mackey-White de l’Association des joueurs de la Ligue nationale de football, pour lequel il reçoit une aide au voyage. Il est également conseiller et détenteur d’options auprès d’Oxeia Biopharmaceuticals, LLC, PreCon Health et StataDx ; a servi de témoin expert dans des cas liés à des commotions cérébrales et des CTE et est rémunéré pour ses interventions et pour avoir siégé au comité de défense des joueurs pour le règlement sur les commotions cérébrales de la NFL ; et est employé par la Concussion Legacy Foundation, une organisation à but non lucratif 501(c)(3) qui reçoit des dons de bienfaisance du public. Tous les autres auteurs n’ont aucun conflit d’intérêts à divulguer.

Cette recherche a été soutenue par les National Institutes of Health.

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