De l’argent à dépenser : les quartiers riches et blancs perdent leur bouclier thermique


Les quartiers blancs et riches de la région de Los Angeles sont sur le point de commencer à ressentir la même chaleur qui frappe les quartiers hispaniques les plus pauvres depuis des générations. Une nouvelle étude montre que l’effet protecteur du revenu s’est largement érodé au cours des 40 dernières années, les plantes paysagères ne parvenant pas à suivre le rythme du réchauffement climatique.

Publié dans la revue Climat urbainl’étude porte sur les quartiers, les niveaux de revenus et la race dans la région de Los Angeles entre 1985 et 2021. Elle révèle une prévision inquiétante pour les citadins : il fait une chaleur insupportable et l’aménagement paysager qui permettait d’atténuer cette chaleur ne fonctionnera plus aussi bien. bien à l’avenir.

Depuis des décennies, les écologistes urbains pensent que la richesse se traduit systématiquement par une végétation plus abondante et des températures plus fraîches. Cette idée, « l’effet de luxe », reste vraie. Cependant, cette étude est la première à démontrer que l’effet s’affaiblit rapidement.

Dans l’ensemble, la ville s’est réchauffée en moyenne de 8,4 degrés Fahrenheit au cours des quatre dernières décennies.

« Le taux de réchauffement était certainement moindre dans les quartiers riches, mais aucun quartier ne s’est refroidi », a déclaré Dion Kucera, Ph.D. étudiant en botanique à l’UC Riverside et premier auteur de l’étude.

Plus précisément, l’étude a utilisé des données satellitaires et de recensement pour examiner l’abondance de la végétation, les températures au sol et le nombre d’installations de refroidissement installées dans chaque quartier de la ville. Les données montrent que l’effet du luxe sur le refroidissement dans les zones blanches à prédominance riche n’était que 58 % plus fort en 2020 qu’il ne l’était en 1990.

« En d’autres termes, il y a eu une augmentation de l’équité dans la ville. Mais ce n’est pas parce que les zones les plus pauvres s’améliorent en termes de verdure ou de refroidissement. C’est que les régions les plus riches se détériorent », a déclaré Kucera.

« Si ces tendances se poursuivent, il est probable que d’ici 2030, les résidents blancs n’auront aucun avantage en termes de revenus par rapport aux résidents issus de minorités en matière de refroidissement des usines », a-t-il déclaré.

Les images montrent moins d’arbres dans les quartiers à majorité hispanique, ce qui explique en partie pourquoi ils ont toujours été plus chauds. Au fil du temps, les chercheurs suggèrent que les plantes qui existent dans ces quartiers sont moins saines à mesure que la chaleur augmente parallèlement à des périodes de sécheresse plus longues et plus fréquentes.

Compte tenu de ces tendances, les chercheurs ont été surpris de constater que les arbres se sont améliorés en termes de refroidissement des températures de surface du sol au fil du temps. Même si le climat se réchauffe, les plantes transpirent de plus en plus efficacement, ce qui signifie que davantage d’eau s’évapore des pores de leurs feuilles. Cependant, leur transpiration ne s’améliore pas aussi vite que la chaleur augmente.

De plus, les chercheurs préviennent qu’il existe des seuils de température au-dessus desquels les plantes ne pourront plus transpirer, ni rafraîchir le sol, comme elles le faisaient auparavant.

« Le réchauffement que la ville a connu est inférieur à ce qu’il aurait été globalement, grâce aux plantes. Mais à mesure que la température augmente, cela met à rude épreuve la capacité des plantes à aider. La transpiration finira par atteindre son maximum, et bien que cela ne fasse pas partie de ce que nous avons prévu. trouvé dans l’étude, je m’attends à ce que la ville devienne beaucoup plus chaude et beaucoup plus rapidement », a déclaré Kucera.

Les chercheurs émettent également l’hypothèse que les riches résidents qui plantent des jardins économes en eau, en réponse à la sécheresse, augmentent également la chaleur dans leurs quartiers. Bien que les cactus et les plantes succulentes utilisent l’eau avec plus de parcimonie, ils n’offrent pas autant de refroidissement que les arbres et arbustes à feuilles.

« Les résultats portent un message clair. Les inégalités de revenus vont se réduire. Et la situation deviendra beaucoup plus chaude et beaucoup plus rapide à l’avenir pour les personnes riches », a déclaré Darrel Jenerette, professeur de botanique à l’UCR et co-auteur de l’étude. .

Cependant, les chercheurs soulignent que les plantes ont encore un rôle à jouer pour compenser le pire de l’augmentation de la chaleur, tout comme d’autres mesures de refroidissement.

« Les quartiers les plus pauvres et dominés par les minorités sont déjà en grande difficulté en ce qui concerne les impacts sur la santé de la chaleur extrême. Notre étude montre qu’ils ont toujours supporté le plus gros du réchauffement et qu’ils le font encore », a déclaré Jenerette.

« Trouver des moyens de garantir que des éléments tels que la climatisation et l’isolation soient accessibles à tous est absolument essentiel pour réduire les dommages qui proviendront certainement du changement climatique. »

En outre, les chercheurs pensent que les leçons de Los Angeles s’appliqueront probablement aux villes du monde entier.

« Nous considérons définitivement la région de Los Angeles comme un modèle pour les effets du climat sur la végétation à l’échelle mondiale. C’est l’une des villes les plus grandes et les plus diversifiées au monde, en particulier pour les arbres. Les effets climatiques à Los Angeles sont susceptibles de refléter ce qui se passe à Los Angeles. villes du monde entier qui deviennent également de plus en plus chaudes », a déclaré Jenerette.

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