600 ans de cernes des arbres révèlent les risques climatiques en Californie


La vallée de San Joaquin en Californie a connu une grande variabilité des extrêmes climatiques, avec des sécheresses et des inondations plus graves et qui ont duré plus longtemps que ce qui a été observé dans les archives modernes, selon une nouvelle étude portant sur 600 ans de cernes d’arbres de la vallée.

Les chercheurs ont utilisé les cernes des arbres pour reconstituer des enregistrements quotidiens plausibles de scénarios météorologiques et de débit au cours de la période de 600 ans.

Cette nouvelle approche, combinant des informations paléo avec la génération de conditions météorologiques synthétiques, pourrait aider les décideurs politiques et les scientifiques à mieux comprendre – et anticiper – les risques d’inondation et de sécheresse en Californie et la manière dont ils seront aggravés par le changement climatique.

L’article du groupe publié dans L’avenir de la Terreun journal de l’American Geophysical Union.

La vallée de San Joaquin se trouve dans la partie sud de la vallée centrale de Californie, un pôle agricole majeur d’où une grande partie du pays tire ses produits. Au cours des dernières années, la région a connu une alternance brutale entre une grave sécheresse et d’importants fleuves atmosphériques, ce qui fait de la vallée un indicateur des aléas climatiques auxquels sont confrontés le reste de la Californie et une grande partie du monde, selon Patrick Reed, professeur. d’ingénierie à l’Université Cornell et co-auteur principal de l’article.

Les modèles montrent comment les inondations et les sécheresses extrêmes ont évolué dans la vallée de San Joaquin et peuvent aider à clarifier comment la variabilité naturelle et le changement climatique peuvent s’aggraver mutuellement.

« Les gens veulent généralement faire la distinction entre la variabilité interne et le changement climatique, juste pour avoir une idée du changement de signal lié au réchauffement anthropique », a déclaré Reed. « Mais lorsque nous planifions des systèmes d’eau complexes, les deux se produisent. Et nous avons besoin d’avoir une idée de ce qui se passe lorsqu’ils se réunissent. Et ce qui se passe, c’est que nous obtenons des extrêmes que nous n’avons jamais vus. Cela ouvre l’enveloppe d’avenirs plausibles dans un sens beaucoup plus large. »

Parmi les constats :

  • Une grande partie de la variabilité des inondations et des sécheresses extrêmes dans la vallée de San Joaquin peut être attribuée à la variabilité naturelle à court terme, mais les changements climatiques d’origine humaine ont une influence sur des durées supérieures à 30 ans.
  • Les 600 dernières années ont été marquées par des périodes pluviales et de sécheresse prolongées qui ont duré des décennies.
  • Les estimations de la fréquence et de la gravité des sécheresses des 30 dernières années rivalisent avec la pire période de méga-sécheresse de la reconstruction de 600 ans, mais les estimations de la durée des sécheresses modernes ont été légèrement plus courtes que celles trouvées dans les archives paléo. Par conséquent, se fier uniquement aux enregistrements instrumentaux modernes peut sous-estimer les risques hydroclimatiques.
  • La combinaison de la variabilité naturelle et du changement climatique peut conduire à des inondations et des sécheresses extrêmes plus fréquentes, plus graves et plus longues que jamais auparavant au cours des 600 dernières années.

La recherche a été financée par une bourse de recherche supérieure de la National Science Foundation.

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