Augmentation des naissances prématurées causées par le COVID, stoppées par les vaccins, selon une étude


Le COVID-19 a provoqué une augmentation alarmante des naissances prématurées, mais les vaccins ont été essentiels pour ramener le taux de natalité précoce aux niveaux d’avant la pandémie, selon une nouvelle analyse des registres de naissance de Californie.

« L’effet de l’infection maternelle au COVID depuis le début de la pandémie jusqu’en 2023 est important, augmentant le risque de naissances prématurées au cours de cette période de 1,2 points de pourcentage », explique Jenna Nobles, professeur de sociologie à l’Université du Wisconsin-Madison. « Agir à ce point sur l’accouchement prématuré s’apparente à une exposition environnementale désastreuse, comme des semaines à respirer une intense fumée de feu de forêt. »

Mais les deux premières années de la pandémie à elles seules ont été bien pires pour de nombreuses grossesses, selon les conclusions de Nobles et de la co-auteure Florencia Torche, professeure de sociologie à l’Université de Stanford, publiées aujourd’hui dans le Actes de l’Académie nationale des sciences.

Le virus à l’origine du COVID-19 met en danger les grossesses en provoquant des réponses immunitaires et inflammatoires, ainsi qu’en détériorant le placenta. L’une des conséquences est l’interruption précoce de la grossesse et l’accouchement bien avant la fin de la gestation prévue de 39 à 40 semaines.

Alors que le virus s’est propagé de juillet à novembre 2020, la probabilité qu’une mère atteinte du COVID-19 en Californie accouche plus de trois semaines avant la date prévue était de 5,4 points de pourcentage plus élevée que prévu — 12,3 % au lieu de 6,9 ​​% — selon la nouvelle étude.

Les chercheurs ont mesuré l’impact de la pandémie à l’aide des actes de naissance de près de 40 millions d’habitants de Californie, en utilisant des informations sur le moment des naissances et la comparaison des naissances entre frères et sœurs pour aider à contrôler les impacts disparates de la pandémie sur différents groupes démographiques. Ils ont constaté que le risque excédentaire d’accouchement prématuré avait légèrement diminué au début de 2021 avant de chuter fortement en 2022, date à laquelle l’infection maternelle au COVID-19 pendant la grossesse n’entraînait aucun risque excédentaire d’accouchement prématuré pour les nourrissons.

Les vaccins ont contribué à cette diminution, affirment les chercheurs, un effet qui saute aux yeux lorsque les actes de naissance sont répartis géographiquement.

« Dans les codes postaux où les taux de vaccination sont les plus élevés, le risque excessif de naissance prématurée diminue beaucoup plus rapidement. À l’été 2021, avoir le COVID-19 pendant la grossesse n’avait aucun effet sur le risque de naissance prématurée dans ces communautés. se produisent dans les codes postaux où le taux de vaccination est le plus faible », explique Nobles. « Cela montre à quel point les vaccins contre la COVID-19 ont été protecteurs. En augmentant l’immunité plus rapidement, une vaccination précoce a probablement évité des milliers de naissances prématurées aux États-Unis. »

La naissance prématurée est associée à une multitude de problèmes de santé et de carences à court et à long terme pour les enfants et leurs familles. C’est le principal contributeur à la mortalité infantile, et interrompre le développement de l’utérus peut nécessiter des soins médicaux supplémentaires qui coûtent en moyenne plus de 80 000 dollars par enfant. Une naissance prématurée, même de quelques semaines seulement, réduit le niveau d’éducation, la santé et les revenus attendus à l’âge adulte.

« Et nous avons constaté des augmentations similaires, d’environ 38%, du risque d’accouchement très prématuré – c’est-à-dire avant 32 semaines – lorsqu’un enfant est susceptible d’avoir besoin de soins intensifs néonatals, avec la possibilité de retards de développement et de graves implications pour leurs familles également », a déclaré Nobles.

Les preuves démontrant les effets positifs de la vaccination dans la prévention des naissances prématurées pourraient contribuer à apaiser certaines des inquiétudes les plus importantes exprimées à mesure que les vaccins contre la COVID-19 sont devenus disponibles pour les patientes enceintes.

« L’un des principaux facteurs qui contribuent à l’hésitation à la vaccination est que les gens s’inquiètent de la sécurité du fœtus et de la possibilité de tomber enceinte », explique Nobles. « Nous savons déjà qu’il existe très peu de preuves d’effets indésirables de la vaccination sur le développement du fœtus. Les résultats ici sont une preuve irréfutable que ce qui nuira réellement au fœtus est pas se faire vacciner. C’est un message que les praticiens peuvent partager avec les patients concernés. »

Les résultats devraient constituer un argument convaincant en faveur de la vaccination et des rappels, selon les chercheurs, même après le déclin du risque de naissance prématurée lié au COVID en Californie.

« Il s’agit d’une épidémie toujours en évolution, et le taux de rappels de vaccins parmi les femmes enceintes est actuellement très faible », a déclaré Nobles. « La question est de savoir combien d’itérations supplémentaires d’évolution virale cela nécessite-t-il pour échapper à l’immunité dont nous disposons ? C’est miraculeux et incroyable que nous en soyons maintenant pratiquement à zéro naissance prématurée supplémentaire, mais cela n’indique pas que ce sera le cas. ainsi à perpétuité. »

Cette recherche a été financée en partie par des subventions de la National Science Foundation (NSF2049529) et des National Institutes of Health (R21 HD105361-01).

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