Elliot Silverstein, réalisateur de « Cat Ballou » et « A Man Called Horse », est décédé à 96 ans


Elliot Silverstein, qui a réalisé des épisodes d’émissions télévisées aussi acclamées que Ville nue, La zone de crépuscule et Route 66 avant de guider Lee Marvin vers l’Oscar du meilleur acteur dans Chat Ballou, son premier long métrage, est décédé vendredi à Los Angeles, a annoncé sa famille. Il avait 96 ans.

Le natif de Boston a également dirigé Un homme appelé Cheval (1970), qui mettait en vedette Richard Harris dans le rôle-titre d’un aristocrate anglais qui finit par devenir le chef de la tribu autochtone qui l’avait capturé et torturé.

Plus important encore, Silverman a joué un rôle déterminant dans la formation de la Déclaration des droits créatifs pour les réalisateurs.

C’est Silverstein qui a suggéré que Marvin soit choisi pour incarner Kid Shelleen dans Columbia Pictures. Chat Ballou (1965) après que Kirk Douglas eut refusé le rôle dans le western comique. Il a ensuite menacé de démissionner lorsqu’un producteur a voulu remplacer Marvin au début de la production par José Ferrer.

Silverstein a également eu l’idée du chœur grec du film, joué par Nat King Cole et Stubby Kaye. Ces personnages ne figuraient pas dans le scénario original de Frank Pierson et Walter Newman.

«Cela a déterminé le style de la pièce pour moi», a-t-il déclaré dans une interview en 2002 pour le programme d’histoire visuelle de la DGA. « Une fois que j’ai réussi à obtenir cela, je savais que cela me donnerait le droit d’aller très loin avec le reste des personnages et d’être drôle. »

Elliot Silverstein avec Nat King Cole sur le tournage des années 1965 Chat Ballou.

Avec l’aimable autorisation de la collection Everett

Fils d’un médecin, Elliot Silverstein est né le 3 août 1927 à Boston et a grandi à Dorchester, Massachusetts. Il a fréquenté la Roxbury Memorial High School for Boys; Boston College, où il a changé sa spécialisation de la biologie à l’art dramatique ; et l’Université de Yale pour poursuivre la réalisation.

Après avoir produit et mis en scène des pièces pour l’Université Brandeis, dont une sous la direction de Leonard Bernstein, il a dirigé et mis en scène des productions pour la prestigieuse série télévisée Sunday. Omnibus en 1955-56.

Pour Broadway en 1958, il réalise la comédie Peut-être mardiécrit par Mel Tolkin et Lucille Kallen et mettant en vedette Brett Somers, Barry Newman et Alice Ghostley, mais cela n’a duré que cinq représentations.

Silverstein a ensuite commencé à travailler dans la télévision épisodique, débarquant sur des séries dont L’heure de l’acier aux États-Unis, Soupçon, Les nouvelles aventures d’Ellery Queen, Route 66, Avoir une arme – voyagera, Ville nue, Dr Kildare, La zone de crépuscule et Les défenseurs.

Ses quatre zone floue les épisodes étaient « The Obsolete Man » et « The Passersby » en 1961, « The Trade-Ins » en 1962 et « Spur of the Moment » en 1964.

C’est sur « The Obsolete Man », avec Burgess Meredith dans le rôle d’un bibliothécaire, que son éditeur a refusé de couper la fin de l’épisode comme il le souhaitait. Il découvre alors que les droits d’un réalisateur sont limités, qu’il n’a que le droit de visionner le premier montage et de communiquer les améliorations au producteur associé.

À la demande pressante de Silverstein, le président de la DGA, George Sidney, autorisa la création d’un comité en novembre 1963. Le groupe, qui comprenait Robert Altman et Sydney Pollack et présidé par Silverstein, se réunit chaque dimanche pendant six mois et rédigea la Déclaration des droits créatifs, publiée en avril 1964.

« C’était un manifeste des jeunes Turcs de New York envahissant Hollywood, et maintenant nous allions dire comment les choses devaient être faites », a-t-il déclaré.

Une déclaration concernait le Director’s Cut. « La disposition des images et des sons enregistrés dans une relation que le réalisateur considère comme appropriée sera connue sous le nom de ‘Director’s Cut' », indique le document. « C’est le droit et l’obligation créatifs du réalisateur de préparer ce montage, et il faut lui donner le temps qu’il juge nécessaire pour remplir cette fonction. »

À l’automne 1964, la DGA a intégré la Déclaration des droits créatifs, y compris le Director’s Cut, dans son nouveau contrat avec les producteurs. Cette disposition est désormais considérée comme la pierre angulaire de tous les droits des administrateurs.

Pour ses efforts, Silverstein a reçu le Robert B. Aldrich Achievement Award de la DGA en 1985 et a été nommé membre honoraire à vie de la guilde en 1990.

Silverstein a également réalisé L’événement (1967), avec Anthony Quinn, et le film d’horreur culte La voiture (1977), avec James Brolin, et, plus récemment, des épisodes de Palissades et Contes de la crypte. Il a enseigné à l’USC après sa retraite.

Les survivants incluent son frère, Jason. Il s’est marié trois fois, dont une fois avec l’actrice Evelyn Ward, mère du chanteur-acteur David Cassidy.

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