La Colombie entame le processus de stérilisation des hippopotames d’Escobar


La Colombie a commencé mardi la stérilisation des hippopotames, descendants d’animaux introduits illégalement dans le pays par le défunt baron de la drogue Pablo Escobar dans les années 1980.

Deux hippopotames mâles et une femelle ont subi une stérilisation chirurgicale, ont indiqué les autorités environnementales.

Cela fait partie d’un effort gouvernemental plus vaste visant à contrôler la population de plus de 100 mammifères qui errent sans surveillance dans certaines rivières.

Le plan prévoit la stérilisation de 40 hippopotames par an, le transfert d’une partie d’entre eux vers d’autres pays et éventuellement l’euthanasie.

Les hippopotames, qui se sont répandus depuis le domaine d’Escobar jusqu’aux rivières voisines où ils prospéraient, n’ont pas de prédateurs naturels en Colombie et ont été déclarés espèce envahissante susceptible de perturber l’écosystème.

Un groupe d’hippopotames a été amené dans les années 1980 à l’Hacienda Nápoles, le zoo privé d’Escobar devenu une attraction touristique après sa mort en 1993.

La plupart des animaux vivent librement dans les rivières et se reproduisent sans contrôle.


Hippopotames
Les hippopotames n’ont aucun prédateur connu en Colombie, ce qui leur permet de prospérer, perturbant ainsi l’écosystème.
CORNARE/AFP via Getty Images

La stérilisation prend du temps, car repérer et capturer ces animaux territoriaux et agressifs de trois tonnes est compliqué, a déclaré David Echeverry López, chef du bureau de l’environnement chargé du plan, dans une vidéo distribuée à la presse.

Les épisodes de pluie dans la région ont compliqué les efforts de capture des animaux.

Plus d’herbe signifie « qu’ils ont une quantité excédentaire de nourriture, donc les appâter pour les capturer devient encore plus compliqué », a déclaré Echeverry.


Les hippopotames provenaient de la propriété du baron de la drogue Pablo Escobar.
Les hippopotames et leurs descendants provenaient de la propriété du baron de la drogue Pablo Escobar.

Le gouvernement estime qu’il y a 169 hippopotames en Colombie, notamment dans le bassin de la rivière Magdalena, et que si aucune mesure n’est prise, il pourrait y en avoir 1 000 d’ici 2035.

Lorsque le projet a été annoncé pour la première fois, le ministère de l’Environnement a déclaré que la procédure était coûteuse (chaque stérilisation coûte environ 9 800 dollars) et comportait des risques pour l’hippopotame, notamment des réactions allergiques à l’anesthésie ou la mort, ainsi que des risques pour le personnel de santé animale.

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