L’incendie criminel a probablement provoqué un incendie qui a endommagé une artère vitale de l’autoroute de Los Angeles, selon le gouverneur Newsom


LOS ANGELES — Un incendie criminel a été à l’origine d’un incendie massif le week-end qui a calciné et fermé indéfiniment une section vitale d’une autoroute de Los Angeles, provoquant d’importants problèmes de circulation pour des centaines de milliers de voyageurs, ont annoncé lundi les autorités californiennes.

Le gouverneur Gavin Newsom a déclaré que les enquêteurs tentaient de déterminer si une ou plusieurs personnes étaient impliquées. Il n’a donné aucun autre détail.

« Je dois souligner que nous avons déterminé ce qui a déclenché l’incendie », a déclaré Newsom aux journalistes.

L’incendie s’est déclaré samedi dans deux entrepôts situés sous l’Interstate 10.

Les matériaux de construction ont pris feu rapidement et l’incendie s’est développé. De nombreuses colonnes ont été carbonisées et ébréchées et les garde-corps du pont ont été tordus.

Les équipes ont étayé la section la plus endommagée pour assurer la sécurité des travailleurs qui nettoyaient les débris. On ne sait toujours pas quels dommages structurels, le cas échéant, l’incendie a causés à l’autoroute.

Au-delà d’un énorme problème de trafic, la fermeture devrait se faire sentir bien au-delà de la métropole, notamment en ralentissant éventuellement le transport de marchandises depuis les ports jumeaux de Los Angeles et de Long Beach, ont déclaré des responsables fédéraux.

Les ports traitent plus de la moitié des marchandises entrant dans le pays. Le président Joe Biden avait été informé de l’incendie.

« Cela perturbe à tous points de vue, qu’il s’agisse des déplacements vers et depuis le travail ou de vos projets de garde d’enfants et de la circulation des marchandises et du commerce, cela perturbera la vie des Angelenos », a déclaré la maire de Los Angeles, Karen Bass.

La circulation est bloquée sous une autoroute 10 fermée à la suite de l’incendie.
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Les résidents de Los Angeles ont été invités à éviter de se rendre dans la région lundi et à travailler à domicile si possible.

« Nos rues ne peuvent pas accueillir 300 000 voitures », a déclaré Bass, faisant référence au nombre de véhicules qui empruntent quotidiennement le tronçon I-10.

Les responsables ont déclaré que les dégâts rappellent le tremblement de terre de Northridge en 1994, qui avait rasé les artères. Après le séisme, il a fallu plus de deux mois pour réparer l’Interstate 10 – et cela a été considéré comme très rapide.

Newsom a déclaré que les premiers tests montrent que le deck « semble être beaucoup plus solide que ce qui avait été initialement évalué ». Des échantillons de béton et de barres d’armature prélevés lundi sur la superstructure, les tabliers et les colonnes aideront à déterminer « si nous démontons et remplaçons tout cela ou si nous poursuivons la récupération et les réparations », a-t-il déclaré.

L’incendie matinal le long de l’I-10, près du centre-ville de Los Angeles, samedi. 11 novembre. Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a déclaré l’état d’urgence pour réparer les dommages structurels du viaduc.
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« Cela ne va pas être résolu en quelques jours, ni en quelques années », a déclaré l’administrateur fédéral des routes, Shailen Bhatt, à l’Associated Press. « Mais qu’il s’agisse de semaines ou de mois, il est encore trop tôt pour le dire. »

Bhatt a déclaré que le violent accident du 11 juin d’un semi-remorque transportant de l’essence à Philadelphie, qui a fait s’effondrer une section surélevée de l’Interstate 95, perturbant la circulation et nuisant aux entreprises de la région, met en évidence l’impact de telles catastrophes non seulement sur une ville mais sur la nation.

« Les ports sont toujours ouverts et les marchandises continueront à circuler, mais lorsque vous supprimez une section de l’autoroute qui transporte 300 000 véhicules par jour, il y aura des retombées », a déclaré Bhatt. « Le problème est que plus vite nous pourrons ouvrir cette porte, plus vite nous pourrons supprimer un obstacle. »

Les conducteurs ont été testés lundi lors du premier trajet en semaine depuis l’incendie qui fait rage. Certaines sorties d’autoroute ont été bloquées car les conducteurs ont été contraints d’emprunter des rues très fréquentées pour contourner le tronçon d’autoroute endommagé au sud du centre-ville.

Certains itinéraires, cependant, avaient un trafic plus léger, ce qui suggère que les conducteurs ont tenu compte des avertissements de la ville et ont proposé d’autres plans. Les téléphones portables ont explosé lundi avec un rappel avant l’aube aux résidents de planifier différents itinéraires ou de s’attendre à des retards importants.

« Nos entreprises se remettent à peine des fermetures dues au Covid. Les affaires commençaient tout juste à bien se développer », a déclaré Blair Besten, directeur du district d’amélioration des affaires Historic Core de Los Angeles. Elle s’inquiète des effets persistants de cette fermeture.

Des flammes signalées vers 00h20 samedi ont ravagé deux lots de stockage dans une zone industrielle sous l’I-10, brûlant des voitures garées, des piles de palettes en bois et des poteaux de support pour les lignes électriques à haute tension, a déclaré le chef des pompiers de la ville, Kristin Crowley.

Aucun blessé n’a été signalé.

Au moins 16 sans-abri, dont une femme enceinte, vivant sous l’autoroute, ont été amenés dans des refuges. Plus de 160 pompiers ont répondu à l’incendie, qui s’est propagé sur 8 acres (3 hectares) et a brûlé pendant trois heures.

Le prévôt des incendies de Californie, Daniel Berlant, a déclaré que les enquêteurs avaient identifié l’endroit où l’incendie avait commencé et quelle en était la cause après avoir trié les décombres à la recherche de preuves, mais n’ont pas précisé ce qu’ils ont trouvé.

Il a déclaré qu’il n’y avait pas encore d’informations suspectes. Il a déclaré qu’ils discutaient avec des témoins, notamment des sans-abri et des propriétaires d’entreprises à proximité.

Le site d’un incendie est indiqué sous l’Interstate 10.
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Les aires de stockage sous les autoroutes sont courantes dans tout l’État, l’argent des baux étant destiné aux transports en commun. Newsom a déclaré que cette pratique serait réévaluée après l’incendie.

Le gouverneur a déclaré que la Californie était en litige avec Apex Development, Inc., le propriétaire de l’entreprise louant la propriété de stockage où l’incendie s’est déclaré.

Le bail est expiré, a déclaré Newsom, et l’entreprise était en retard de paiement alors qu’elle sous-louait illégalement l’espace à cinq ou six autres entités. « Ils ne respectent plus les règles depuis un certain temps, c’est pourquoi nous allons en justice » au début de l’année prochaine, a-t-il déclaré.

Mainak D’Attaray, avocat d’Apex Development, a confirmé que la société était en litige avec l’État.

« Nous enquêtons actuellement nous-mêmes sur ce qui s’est passé dans le chantier situé sous l’autoroute. En tant que tel, nous ne sommes pas prêts à faire une déclaration officielle ou à répondre aux questions tant que nous n’avons pas déterminé ce qui s’est réellement passé », a déclaré D’Attaray dans un courrier électronique.

Les pompiers de Los Angeles travaillent au nettoyage de la zone industrielle et des zones voisines le 11 novembre 2023.
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Ertugrul Taciroglu, directeur du département de génie civil et environnemental de l’Université de Californie à Los Angeles, a déclaré qu’une partie du défi réside dans le coût élevé de l’immobilier.

« Chaque parcelle de terrain est utilisée, donc je peux voir la pression ou les incitations pour utiliser ces espaces sous ces autoroutes », a-t-il déclaré.

Deux entrepreneurs ont été embauchés pour nettoyer les matières dangereuses et consolider l’autoroute, selon le secrétaire californien aux Transports, Toks Omishakin.

Les réparations nécessiteront des dérogations environnementales et un financement fédéral, ont indiqué des responsables.

En 2011, un incendie provoqué par un camion-citerne mal entretenu qui a pris feu a endommagé un tronçon de la State Route 60 – une autoroute clé reliant Los Angeles à sa banlieue est – et a mis six mois à rouvrir pour un coût de 40 millions de dollars.

La ville et le comté de Los Angeles ont accepté en 2020 de fournir un logement à près de 7 000 personnes vivant sous les autoroutes et à proximité des rampes de sortie et d’entrée.

En approuvant l’accord, un juge fédéral a déclaré que les résidents sans logement dans ces zones étaient confrontés à des dangers particulièrement mortels.

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