Revue « non recadrée » : le document de James Hamilton constitue également une élégie convaincante pour le photojournalisme et les hebdomadaires alternatifs


Même si vous ne connaissez pas le nom de James Hamilton, vous reconnaissez probablement certaines de ses images. Au cours d’une carrière qui s’est étalée sur sept décennies et a vu son travail publié dans Bazar de Harper, L’Observateur de New York, Revue new-yorkaise et La voix du villageHamilton a photographié des superstars de la musique et du cinéma, des réalisateurs légendaires, des criminels notoires et des hommes politiques puissants, ainsi que des guerres, des famines et des révolutions.

Hamilton est également humble jusqu’à l’excès, ce qui en fait un sujet central parfait pour le nouveau documentaire de DW Young. Non recadré. Apparemment une biographie et un hommage à la vie et à l’œuvre de Hamilton, Non recadré est d’autant plus intéressant qu’il utilise son sujet comme un peu un cheval de Troie. Oui, Non recadré atteint son objectif de rehausser le profil de Hamilton et de célébrer le génie de son travail. Mais ce n’est probablement que le niveau auquel il se classe troisième ou quatrième en termes de succès – derrière le fait de servir d’élégie au marché hebdomadaire alternatif lamentablement disparu et d’offrir un aperçu plus large de l’art perdu du photojournalisme à l’ère des instantanés sur iPhone.

Non recadré

L’essentiel

Efficace comme biographie et comme une ode aux hebdomadaires alternatifs d’antan.

Lieu: DOC NYC
Directeur: DW Jeune

1 heure 51 minutes

Donc si Non recadré serpente parfois – parfois dans des histoires qui méritent sans doute plus un traitement de 111 minutes que Hamilton avec désinvolture et réfléchie – il est facile de penser que Hamilton serait modestement d’accord, ou du moins reconnaîtrait qu’il est en quelque sorte un point pivot ici. Quelqu’un de plus flashy – jeu de mots « flash », puisque l’utilisation du flash photographique par Hamilton est l’un des nombreux sujets de discussion – aurait pu résister à être utilisé comme véhicule pour exploiter une myriade d’autres sujets ; avec Hamilton, cela vient confortablement, ce qui le rend d’autant plus facile à admirer au moment où le générique de clôture arrive.

Pendant peut-être une demi-heure, Non recadré on a l’impression que ça va être un diaporama glorifié. Hamilton parle de ses premières expériences avec un appareil photo, du voyage en auto-stop à travers le pays qui a cimenté son amour pour l’objectif et de ses débuts dans la boîte de Pétri du magazine rock qui a été Crawdaddy. Les images sont superbes, les anecdotes sont bonnes et le niveau d’énergie général est faible.

Alors que sa carrière recoupe la scène culturelle transitionnelle qu’était la ville de New York dans les années 1970, Non recadré commence à prendre de la vitesse. Alors qu’il frappe celui de Hamilton Voix du village Depuis des années, le documentaire est enfermé dans une histoire plus fascinante qu’une simple biographie, ou du moins la biographie d’un homme.

Non recadré devient la biographie d’un moment journalistique révolu. Vous pouvez pleurer l’accès qui était au cœur de la plupart des plus beaux portraits de Hamilton. Il était capable de passer des après-midi entiers à traîner avec des sujets comme Alfred Hitchcock sans aucun publiciste en vue. Il se rendait à des soirées où les célébrités présentes ne posaient pas constamment pour des selfies et, donc, où de véritables images franches étaient possibles. Il était capable de prendre ses propres photos, de développer ses propres photos, d’insister pour que ces photos soient imprimées sans retouche extérieure et, une fois le travail terminé, il deviendrait propriétaire des négatifs. Cela témoigne de l’attitude généralement équilibrée de Hamilton qui peint ces écarts générationnels à grands traits, sans irritation ni incrédulité. En fait, il faut attendre que Hamilton parle de l’acquisition de Jared Kushner L’Observateur de New York le voir s’enflammer pour quoi que ce soit.

La célébration de La voix du village est de loin le meilleur chapitre du documentaire, avec un assortiment de Voix luminaires — Mark Jacobson ! Thulani Davis! Michael Daly ! Joe Conason! – partager des souvenirs, parfois en solo et parfois assis avec Hamilton, parfois en plaçant Hamilton au centre des histoires et parfois non. Si le photojournalisme vous intéresse, les conversations entre Hamilton et Sylvia Plachy, sa collègue Voix Shutterbug (et la mère d’Adrien Brody) sont de l’or absolu. Ils plaisantent sur la composition et la spontanéité, comparant et contrastant leurs styles respectifs, chacun avec une admiration sans borne pour l’autre.

Ces scènes et la volonté de Young de mettre en scène des interviews en duo ou en trio devraient servir de un rappel clair aux autres documentaristes que si vos sujets sont des collaborateurs célèbres, toute interview solo est une opportunité manquée. La chaleur qui émane de Jacobson et Hamilton, qui rappellent les mois qu’ils ont passés à parcourir le pays en voiture pour ramasser des histoires aléatoires pour le Voix sur leur voyage – encore une autre invraisemblance de 2023 – ne pourrait jamais être simulé en éditant ensemble des discussions séparées.

Le Voix du village le matériel stimule tout ce qui l’entoure, alors que Young fait venir un assortiment amusant d’amis et de partenaires pour parler de la façon dont la carrière de Hamilton a été éclectique par la suite. Wes Anderson, également producteur exécutif du documentaire, est inhabituellement animé en racontant comment il a recruté Hamilton pour être son photographe habituel sur le plateau. Thurston Moore de Sonic Youth et sa femme Eva Prinz s’assoient avec Hamilton pour ce qui ressemble à une charmante tasse de café l’après-midi. Et Hamilton se détend également, avec des histoires poignantes sur son amitié avec Bill Paxton et l’accident qui a mis fin à sa carrière de journaliste.

À la fin, j’avais surtout ébranlé le sentiment que Young aurait mieux fait de faire un documentaire sur les hebdomadaires alternatifs dans lequel Hamilton était un participant vedette, plutôt que l’inverse. Il suffit de comprendre les milieux fertiles dans lesquels des publications comme le Voix ou Los Angeles Hebdomadaire sont devenus, les gens talentueux qui ont été élevés là-bas, et ce que nous avons perdu en voyant ces journaux soit complètement fermés, soit dévalorisés au point d’être méconnaissables.

Et mec, les images de James Hamilton sont formidables, et un regard sérieux sur un art qui a rarement droit à ce genre de projecteur est une chose précieuse.

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