Pourquoi toutes les langues ont des mots pour « ceci » et « cela »


Les langues du monde entier ont des mots pour « ceci » et « cela », selon une nouvelle recherche menée par une équipe internationale dirigée par l’Université d’East Anglia.

Les chercheurs ont étudié plus de 1 000 locuteurs de 29 langues différentes pour voir comment ils utilisent les démonstratifs – des mots qui montrent où se situe quelque chose par rapport à une personne qui parle, comme « ce chat » ou « ce chien ».

On pensait auparavant que les langues variaient dans les distinctions spatiales qu’elles établissent – ​​et que, par conséquent, les locuteurs de différentes langues pouvaient penser de manière fondamentalement différente.

Mais la nouvelle étude montre que toutes les langues testées font la différence. même distinctions spatiales en utilisant des mots comme « ceci » ou « cela » selon qu’ils peuvent atteindre l’objet dont ils parlent.

Le chercheur principal, le professeur Kenny Coventry, de l’école de psychologie de l’UEA, a déclaré : « Il y a plus de 7 000 langues différentes parlées dans le monde.

« Nous voulions découvrir comment les locuteurs d’un large éventail de langues utilisent les mots enregistrés les plus anciens dans toutes les langues – des démonstratifs spatiaux, tels que » ceci « ou » cela « . »

L’équipe internationale, composée de 45 personnes, a étudié 29 langues du monde entier, dont l’anglais, l’espagnol, le norvégien, le japonais, le mandarin, le tzeltal et le telugu.

Ils ont testé plus de 1 000 locuteurs pour voir comment ils utilisent des démonstratifs dans leur langue pour décrire où se trouvent les objets dans une gamme de configurations spatiales différentes.

L’analyse statistique a révélé la même cartographie entre les objets et démonstratifs accessibles et non accessibles dans toutes les langues.

Le professeur Coventry a déclaré : « Nous avons constaté que dans toutes les langues que nous avons testées, il existe un mot pour les objets qui sont à la portée du locuteur, comme « ceci » en anglais, et un mot pour les objets hors de portée — »que‘.

« Cette distinction peut expliquer l’origine évolutive précoce des démonstratifs en tant que formes linguistiques », a-t-il ajouté.

Cette recherche a été dirigée par l’Université d’East Anglia en collaboration avec des chercheurs de 32 autres institutions internationales, dont la Friedrich-Schiller-Universität Jena, en Allemagne, l’Université norvégienne des sciences et technologies, l’Université d’Aarhus, au Danemark, et l’Université de Buffalo, aux États-Unis.

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