AFM : les accords intérimaires compliquent les négociations et remettent en question les modèles de financement indépendants


Réaliser un film indépendant de nos jours est déjà assez difficile, mais pour les producteurs qui se pressent dans les couloirs de l’hôtel Le Méridien Delfina de Santa Monica pour l’American Film Market cette semaine, la grève de la SAG-AFTRA a ajouté une autre couche de complication.

Les accords intérimaires de la SAG-AFTRA, ou IA, le contrat requis par les producteurs indépendants pour produire ou faire la promotion de films pendant la grève actuelle des acteurs, ont rendu le conditionnement et la conclusion d’accords délicats, de nombreux cinéastes ne sachant pas quand, même si, les projets qu’ils proposent à L’AFM pourra tirer.

« Nous avons notre casting prêt pour Brise-monde mais nous devons simplement attendre la fin de la grève avant de pouvoir réellement conclure ces accords », a déclaré le directeur Brad Anderson, à l’AFM, pour présenter aux acheteurs internationaux son nouveau thriller de science-fiction dystopique, que The Exchange vend. « Comme la plupart des cinéastes, je suis resté assis, sans rien pouvoir faire, en attendant que la grève soit résolue. »

La Bourse a obtenu une IA pour un autre de ses projets AFM, le biopic sur le vrai crime Le meneur, sur le suicide de masse de Heaven’s Gate en 1997, avec Tim Blake Nelson et Vera Farmiga. Mais le PDG de la société, Brian O’Shea, note que les conditions requises pour obtenir une IA, qui incluent l’acceptation de la proposition de SAG-AFTRA concernant les acteurs résiduels – des propositions que l’association de productions l’AMPTP n’a pas encore approuvées – peuvent faire des accords intérimaires une proposition risquée.

« Nous ne savons pas quel sera le chiffre résiduel final, quel montant inscrire dans nos budgets pour les résidus d’acteurs », explique O’Shea. « C’est un gros problème pour les indépendants, car deux ou trois points de pourcentage sur les résidus peuvent faire la différence entre la réalisation ou non d’un film. »

Une autre stipulation dans les accords intérimaires, selon laquelle les producteurs ne vendent pas leurs projets aux membres de l’AMPTP, complique encore les choses.

« Si vous demandez à une IA de tirer, vous prenez [AMPTP members] les studios et les streamers hors de la table », déclare David Garrett, Mister Smith Entertainment. « Cela supprime beaucoup d’options, votre plan financier doit donc être parfait. »

De nombreux négociateurs affirment que les IA ont été un facteur majeur de la baisse des ventes au Festival international du film de Toronto en septembre. Avant le festival, plusieurs studios ont averti qu’ils n’achèteraient pas de titres ayant signé des accords intérimaires, et l’absence de ventes, même des mois après la fin du festival, pourrait indiquer que les studios ont tenu parole. Les plus gros titres vendus au TIFF n’ont pas signé d’accord d’achat, notamment celui de Richard Linklater. Tueur à gages et le premier film d’Anna Kendrick Femme de l’heurequi ont tous deux décroché des contrats à huit chiffres avec Netflix.

Mais d’autres initiés notent que plusieurs projets qui n’ont pas signé d’accords intérimaires n’ont pas non plus réussi à conclure des accords, ce qui suggère que la responsabilité de la lenteur du marché du TIFF ne peut pas être imputée directement aux IA. Et un certain nombre de films approuvés par l’IA, dont celui de Michael Mann Ferrari et le film réalisé par Sophia Coppola Priscilletous deux créés à Venise, se sont vendus fortement, avec Ferrari conclure un accord national avec Neon et STX International. Priscille les producteurs A24 ont également réalisé l’un des rares rachats du TIFF approuvés par l’IA, en prenant les droits du drame carcéral Chante chante avec Colman Domingo.

« Nous avons pu obtenir des accords provisoires pour [Angelina Jolie period biopic] Marie et [Tom Hiddleston/Mark Hamill starrer] La vie de Chuck Pour démarrer la production, cela n’a pas posé de problèmes majeurs nous empêchant d’avancer dans les projets », a souligné Alice Laffillé, vice-présidente des ventes internationales de FilmNation. Deux des titres AFM les plus populaires de Filmnation, thriller psychologique Le processus avec Halle Berry et l’acteur Novocaïne avec Jack Quaid, s’adressent aux acheteurs ayant mis en place des IA.

Lionsgate, qui n’est pas membre de l’AMPTP, a également adopté les IA : la société a obtenu un accord provisoire pour son The Hunger Games : La ballade des oiseaux chanteurs et des serpents de laisser les acteurs du film, dont Rachel Zegler, Peter Dinklage et Viola Davis, faire la promotion du film avant sa sortie le 17 novembre – et la mini-major a été active sur le marché, à la fois en tant qu’acheteur et vendeur. Lionsgate propose sans doute le plus gros titre proposé à l’AFM cette année : celui de Chad Stahelski. Highlander Redémarrage avec Henry Cavill.

« Les indépendants trouvent une solution, c’est ce que nous faisons », explique O’Shea. « Mais il n’y a pas autant de projets à l’AFM et ils ne sont pas aussi grands. Les gens essaient encore de tout comprendre.

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