Des composés PFAS « ultra-courts » détectés chez les personnes et leurs maisons, selon une étude


Les substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS) sont devenues omniprésentes dans tout l’environnement, et de plus en plus de preuves démontrent leurs effets délétères. Un groupe de composés fluorés plus petits sont en train de remplacer ces « produits chimiques éternels », bien que les recherches suggèrent que les versions plus petites pourraient également être nocives. Maintenant, une étude en ACS Sciences et technologies environnementales rapporte que les niveaux de ces substances dans de nombreux échantillons intérieurs et humains sont similaires ou supérieurs à ceux des PFAS existants.

Bien que les PFAS soient largement utilisées dans les biens de consommation, notamment les emballages alimentaires, les produits menstruels et le papier toilette, certains gouvernements commencent à réglementer leur utilisation. Les plus courants sont le PFOS et le PFOA – chacun est constitué d’un squelette long de huit carbones et est considéré comme des acides perfluoroalkyles (PFAA). On pense que les PFAA « à chaîne courte », contenant moins de huit carbones, et les PFAA « à chaîne ultracourte », ne contenant que deux à trois atomes de carbone, pourraient remplacer le PFOS et le PFOA. Cependant, des recherches récentes ont montré que leur petite taille facilite leur déplacement dans les réserves d’eau, et des tests in vitro et in vivo ont suggéré qu’ils pourraient être plus toxiques que les composés plus longs. Ainsi, Amina Salamova, Guomao Zheng et Stephanie Eick ont ​​voulu voir si les PFAA ultracourts s’accumulaient dans les maisons et dans le corps humain et comprendre comment ils pourraient y arriver.

Plus de 300 échantillons de poussière, d’eau potable, de sérum et d’urine ont été collectés auprès de 81 personnes et de leurs domiciles aux États-Unis, puis analysés pour détecter 47 PFAA différents et leurs précurseurs. Parmi ces composés fluorés, 39 ont été détectés, dont des composés à chaîne ultra-courte et courte. Par exemple:

  • Le SPFO et le PFOA ont été fréquemment détectés dans la poussière, l’eau potable et le sérum, mais étaient moins abondants que les PFAA à chaîne plus courte.
  • Dans la plupart des échantillons de poussière, d’eau potable et de sérum, l’acide trifluoroacétique à deux carbones était le PFAA le plus prédominant, souvent suivi par l’acide perfluoropropanoïque à trois carbones.
  • Mais dans les échantillons d’urine, l’acide perfluoropentanoïque à 5 carbones longs était le PFAA présent le plus abondant.

Les chercheurs expliquent que les plus petits PFAA pourraient passer à travers les filtres dans l’eau potable ou s’accumuler facilement dans la poussière domestique. Il est intéressant de noter que les échantillons de poussière provenant de maisons sans tapis et de maisons régulièrement aspirées contenaient des niveaux nettement inférieurs de PFAA. À partir des données, l’équipe a déterminé que la consommation de poussière et d’eau ne représentait qu’environ 20 % de la charge totale de PFAA chez ces personnes. Ce résultat suggère que ces composés doivent provenir principalement d’autres sources : de nombreux précurseurs de PFAA peuvent être trouvés dans les produits de consommation, et certaines preuves suggèrent qu’ils peuvent se décomposer en composés à chaîne plus courte dans l’environnement ou dans le corps. Les chercheurs affirment que des recherches plus approfondies sur les niveaux ultra-courts de PFAA, leurs sources et leurs effets sur la santé humaine sont nécessaires.

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