Espèce d’escargot des Florida Keys nommée d’après la chanson emblématique de Jimmy Buffet


Pas de sel sur cette margarita, s’il vous plaît.

Les scientifiques ont rendu hommage au regretté Jimmy Buffett en nommant une espèce d’escargot marin récemment découverte vivant dans les Keys de Floride, d’après l’une de ses chansons les plus emblématiques.

La petite margarita Coya de couleur citron vert a été trouvée cachée à l’intérieur de la barrière de corail le long des Keys, un ensemble d’îles longtemps associées au hit de 1977 de la rock star « Margaritaville », selon une étude publiée lundi dans la revue PeerJ.

Le biologiste Rüdiger Bieler, auteur principal du rapport et se décrivant lui-même comme Parrothead, a déclaré que la couleur citron de l’escargot mystérieux lui rappelait immédiatement le cocktail signature de la chanson.

« D’une certaine manière, notre équipe n’était pas étrangère à la boisson signature régionale. Et bien sûr, la musique de Jimmy Buffett », a déclaré à CNN Bieler, conservateur des invertébrés au Field Museum of Natural History de Chicago.

Les scientifiques ont nommé une nouvelle espèce d’escargot marin appelée Cayo Margarita, d’après l’une des chansons les plus emblématiques de Jimmy Buffett.
Matt Sayles/Invision/AP

« Ainsi, lorsque nous avons trouvé un nom d’espèce, nous voulions vraiment faire allusion à la couleur de la boisson et au fait qu’elle vit dans les Keys de Floride. »

Bieler et son équipe ont trouvé les escargots margarita lors d’enquêtes sous-marines dans le sanctuaire marin national des Florida Keys.

Ils ont également découvert un proche parent de couleur citron vert lors d’une autre expédition au Belize.

L’escargot Margarita est représenté au milieu d’une section morte d’un gros corail cérébral.
R. Biéler

Ils ont créé un nouveau genre, Cayo, d’après le mot espagnol désignant une petite île basse, puis ont choisi de nommer margarita en l’honneur de Buffet – décédé d’un cancer de la peau en septembre – et de l’escargot lime galbinus, qui signifie « jaune verdâtre ».

Les escargots colorés « sont si petits et si bien cachés que nous ne les avons jamais rencontrés auparavant lors de nos plongées sous-marines. Nous avons dû y regarder de très près », a déclaré Bieler dans un communiqué.

Les couleurs uniques sont « probablement des couleurs d’avertissement » avant de libérer des métabolites toxiques dans son mucus, a déclaré Beiler – un mécanisme de défense vital pour une espèce qui s’installe dans une maison pour toujours en tant que juvénile.

Un gros plan sous-marin de l’escargot Margarita de couleur citron vert du récif bélizien, Cayo galbinus, apparaît.
R. Biéler

Après avoir trouvé un morceau de corail mort bien protégé, les Cayo « se recroquevillent, cimentent leur coquille au substrat et ne bougent plus jamais », a déclaré Bieler.

« Leur coquille continue de croître sous la forme d’un tube irrégulier autour du corps de l’escargot, et l’animal chasse en déployant une toile de mucus pour piéger le plancton et les morceaux de détritus. »

Compte tenu de leurs couleurs vives et de leur tendance à s’attacher pour toujours à une seule maison, les chercheurs ont été étonnés que le Cayo n’ait pas été découvert auparavant.

La margarita Coya a été trouvée à l’intérieur de la barrière de corail le long des Keys, un ensemble d’îles associées au tube « Margaritaville » de Jimmy Buffett.
Gary Gershoff/WireImage

Mais leur découverte ne fait que prouver qu’il reste encore beaucoup à découvrir.

«C’est une autre indication que, juste sous nos yeux, nous avons des espèces non décrites. Nous sommes en pleine plongée en apnée dans une zone très touristique et nous découvrons encore de nouvelles choses tout autour de nous », a déclaré Bieler.

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