« Cat Person » est-il basé sur une histoire vraie ? C’est compliqué


La grande image

  • Personne à chatest basé sur une nouvelle qui a gagné en popularité virale grâce à sa représentation réaliste de la violence à laquelle les femmes sont confrontées dans leurs fréquentations.
  • L’ambiguïté de l’histoire permet différentes interprétations des actions et des motivations des personnages.
  • La question de savoir si l’histoire est basée sur un incident réel a été initialement niée, mais il a été révélé plus tard que l’auteur, Kristen Roupenian, avait emprunté des détails à la vie d’une femme.


Le matériel source pour Personne à chatdont la première a eu lieu au Sundance Film Festival et qui sortira en salles le 6 octobre, est Kristen Roupenianla nouvelle du même nom. L’histoire elle-même, sur la relation brève et horriblement gênante entre un étudiant de deuxième année et un homme plus âgé, a pris d’assaut le monde en 2017. À l’époque, Roupenian était une écrivaine largement inconnue, appréciant sa première publication dans Le new yorker. Dire que son histoire est devenue virale est vrai, mais cela ne rend pas vraiment compte de ce qui s’est passé. Les nouvelles ne deviennent tout simplement pas virales de manière explosive de cette façon. Aucun ne l’avait fait auparavant, et aucun ne l’a fait depuis ; si vous voulez une renommée soudaine en ligne, vous avez une meilleure chance d’être un petit enfant ou un animal mignon que d’être une courte fiction.

Mais « Cat Person » a explosé parce qu’il abordait un sujet qui était, surtout à l’époque, l’objet de beaucoup de fascination et de débats – le spectre constant de la violence qui plane sur les fréquentations, et qui hante en particulier les femmes qui sortent avec des hommes – avec révélateur de précision. Les lecteurs ont franchement apprécié le réalisme de l’histoire. Un critique éminent a décrit la « secousse agréable » de la lecture de l’histoire pour la première fois comme la pensée soudaine : « Oui, c’est comme ça ; c’est vrai ». Personne à chat accomplir cela parce que c’était basé sur une histoire vraie ? Eh bien… la réponse à cette question est délicate. Cela peut ressembler à une échappatoire, mais lisez la suite pour comprendre pourquoi il est difficile de dire si Personne à chat est basé sur une histoire vraie.


Que se passe-t-il dans « Cat Person » ?

Image via Sundance

Si vous préférez lire « Cat Person » par vous-même d’abord, il ne fait que quelques pages et peut être lu sur Le new yorker, mais il y a des spoilers à venir. Margot rencontre Robert alors qu’elle travaille au stand de concession d’un cinéma indépendant local. Il entre seul. Elle s’ennuie et flirte avec lui, et ils développent une relation guindé. Dès le début, il a la peau fine et manque d’assurance, mais elle découvre que si elle fait un effort supplémentaire pour ne rien dire qui pourrait potentiellement l’offenser, ils peuvent réaliser une plaisanterie ludique. A-t-elle des sentiments pour lui, ou s’agit-il de copies de sentiments ? Robert est « assez mignon pour qu’elle aurait pu avoir un béguin imaginaire pour lui s’il s’était assis en face d’elle pendant un cours ennuyeux ». Elle sait qu’il est plus âgé, mais pense qu’il a environ 20 ans. Il s’avère qu’il a 34 ans.

Leur relation se construit par SMS pendant qu’elle est à la maison pour les vacances d’hiver, et ils ont leur premier vrai rendez-vous après plusieurs semaines passées à se connaître grâce à leur téléphone. Margot est touchée par quelques-uns de ses gestes romantiques décalés, mais le récit nous laisse douter que ses sentiments soient pour Robert, et non pour une version complètement idéalisée de Robert qu’elle a construite dans sa tête. Leur premier rendez-vous est une comédie d’erreurs, mais elle décide de coucher avec lui et retourne chez lui – c’est la première fois qu’elle est avec un homme dans sa propre maison. Elle réalise peu à peu que ce n’est pas quelque chose qu’elle souhaite réellement, mais elle le fait sans enthousiasme, par sentiment d’obligation. Elle ne veut pas avoir l’air « gâtée ».

Le sexe est suffisamment mauvais pour dissiper tout espoir d’avenir. Lorsque le texte de rupture est enfin envoyé, il le prend assez bien. Mais plus tard, après qu’ils se soient croisés par hasard, il lui envoie une avalanche de textes de plus en plus agressifs. Le texte final dit simplement « pute », et c’est aussi le dernier mot de l’histoire. Les contours fondamentaux de cette histoire et son point culminant emblématique sont devenus universellement connus. Du moins parmi les critiques de cinéma. En se basant uniquement sur la bande-annonce, il est clair que l’intrigue du film va bien au-delà du texte de l’histoire, et il est impossible de trouver une critique du film, bonne ou mauvaise, qui ne fasse pas de distinction entre le nouveau matériel et les éléments tirés de l’histoire de Roupenian. Les détails de l’histoire sont si connus.

« Cat Person » cache des thèmes profonds dans sa nouvelle

Personne aux chats Geraldine Viswanathan Emilia Jones
Image via Sundance

En 2017, une grande partie du discours autour de « Cat Person » tournait autour de Robert ; des hommes défendant le comportement de Robert et attaquant Margot pour l’avoir guidé. Il existait un compte Twitter, désormais fermé depuis longtemps, avec le pseudo « Les hommes réagissent face aux chats », cataloguant les réactions qui semblaient les plus fondées sur la misogynie. Ensuite, un article de The Cut a été publié, montrant que certains hommes étaient réellement capables de sympathiser avec Margot même s’ils se voyaient en Robert. La plupart de ce discours tenait pour acquis qu’il n’y avait qu’une seule interprétation de « Cat Person ». L’histoire visait à révéler qu’au fond, Robert était une mauvaise personne, prétendant simplement être un bon gars. C’est une interprétation à laquelle Roupenian elle-même a souscrit dans une interview, lorsqu’elle a décrit les horribles messages texte de Robert comme « une preuve sans équivoque du genre de personne qu’il est ».

Mais je pense que l’histoire elle-même est un peu plus ambiguë. Cela permet au moins d’interpréter que les messages texte de Robert ne révèlent pas finalement le type de personne qu’il est, mais une personne qu’il a choisi de devenir. Je pense que la plupart d’entre nous peuvent imaginer la sensation que procure l’envoi d’une série de messages texte de plus en plus furieux. Au fur et à mesure que cette personne franchit une frontière après l’autre, elle ne révèle pas qui elle était vraiment depuis le début, elle fait une série de choix pour devenir une nouvelle personne horrible.

Le titre « Cat Person » fait allusion à un fait déconcertant à propos de Robert. Dans leurs textes affectueux, ils parlaient de manière très détaillée de leurs chats. Mais lorsqu’elle se rend chez lui, elle n’en voit aucune trace. Il semble peu probable qu’il les ait inventés, mais la paranoïa reste là. « Cat Person » fait référence à la quantité d’espace vide et de mystère qu’il y a pour soi – à quel point nous sommes tous mal coincés. Il est raisonnable d’interpréter cela comme faisant principalement référence à l’incapacité subjective de Margot à vraiment voir Robert tel qu’il est, avant qu’il ne se révèle enfin. Mais il y a de nombreuses preuves dans l’histoire que Margot elle-même n’est aussi qu’une série de concepts changeants d’une personne. Robert et Margot font tous deux une série de gestes mouvementés et saccadés, motivés par une impulsion et le sentiment de qui ils sont censés être. Les rôles de genre qu’elle et Robert se sentent obligés de jouer sont importants, tout comme le fait qu’ils jouent tous les deux constamment. Cette idée est, je pense, la clé du succès de l’histoire.

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« Cat Person » est basé sur un vrai Stroy, mais c’est compliqué

Emilia Jonese dans le rôle de Margot dans Cat Person
Image via StudioCanal

Alors maintenant, nous devons le savoir. L’intrigue de Personne à chat tiré d’un incident réel ? Lorsque l’histoire a explosé, Roupenian a déclaré dans des interviews que l’histoire était inspirée par « une petite mais désagréable rencontre [she] eu avec une personne [she] rencontrées en ligne », mais que presque tous les détails étaient fictifs. Et, à l’époque, les écrivains avertissaient que l’impulsion de considérer la littérature écrite par des femmes comme probablement autobiographique était en soi une forme de sexisme. Pendant des années, l’une des principales pièces L’une des principales informations sur « Cat Person » était qu’il s’agissait, sans aucun doute, d’un travail d’imagination et non d’un essai personnel.

Cela se complique quelques années plus tard avec la publication de ce qui est très certainement un essai personnel de Alexis Nowicki, une femme qui avait vécu une expérience romantique très similaire à celle de Margot dans « Cat Person ». Tant de détails étaient similaires qu’elle a reçu « des dizaines de messages texte » d’amis et de connaissances qui lui ont envoyé l’histoire au moment même où elle explosait. Et c’était bien plus que les détails généraux de la fréquentation d’un homme plus âgé alors qu’elle était à l’université qui semblaient tirés de sa vie. Des détails biographiques extrêmement spécifiques étaient les mêmes, comme la ville natale de Nowicki et le nom de la salle de cinéma où Margot et Robert sont allés pour leur premier rendez-vous. Néanmoins, Nowicki n’avait aucun lien personnel avec Roupenian, donc sans preuve que l’histoire était basée sur sa vie, il n’y avait rien d’autre à faire que de supposer que tout cela n’était qu’une folle coïncidence.

L’histoire de Nowicki était différente de celle de Margot à bien des égards. Elle est sortie avec sa version de Robert pendant plusieurs années. Les incidents de la mauvaise relation sexuelle et les textes vicieux de Robert ne lui étaient pas familiers. Cependant, quelques années après la publication originale, et seulement après la mort soudaine et réelle de la personne à laquelle Robert ressemblait, elle reçut la confirmation d’un ami commun : son ex-petit-ami avait connu Roupenian et avait partagé des détails de sa vie avec lui. son. À ce stade, Nowicki a finalement contacté Roupenian elle-même, qui a reconnu qu’elle avait emprunté de nombreux détails de « Cat Person » à la vie de Nowicki.

L’essai de Nowicki est largement indulgent et contient de longs extraits des excuses que Roupenian lui a adressées. Roupenian a écrit l’histoire alors qu’elle était encore aux études supérieures ; qu’il serait accepté pour publication dans Le new yorker et puis accéder à une telle popularité énorme était impossible à prédire pour elle. Comme le note Nowicki, l’histoire de sa vie n’était que le début de l’inspiration de Roupenian, et l’auteur « n’a pas pensé qu’il était juste de qualifier le personnage de Margot de entièrement basé sur » Nowicki. Il y avait une grande partie de la vie biographique spécifique de Nowicki laissée négligemment et inconsidérément dans l’histoire terminée, mais si cela avait été supprimé, Nowicki n’aurait peut-être jamais fait le lien.

La version cinématographique de Personne à chat, dirigé par Suzanne Fogel, ouvre en salles le 6 octobre et met en vedette Nicolas Braun comme Robert et Émilie Jones comme Margot.



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