L’ADN ancien révèle que certains bovins ont été importés directement d’Afrique vers les Amériques


Certains des premiers cowboys des Amériques étaient peut-être des esclaves africains qui ont aidé les élevages de bétail à prospérer grâce aux pratiques d’élevage qu’ils ont apportées avec eux, suggère une nouvelle étude sur les os et les dents de bétail.

Les vaches n’existaient pas dans les Amériques avant l’arrivée de Christophe Colomb en 1492, qui les a amenées avec lui lorsqu’il a établi une colonie espagnole à Hispaniola, la grande île des Caraïbes qui comprend Haïti et la République dominicaine. Les chercheurs suggèrent depuis longtemps que les troupeaux originaux des Amériques provenaient de troupeaux européens provenant des îles Canaries, sous contrôle espagnol, au large des côtes africaines. Dans les Amériques, ils se sont rapidement multipliés et leur progéniture a été envoyée dans des régions comme le Mexique, le Panama et la Colombie.

Mais la nouvelle recherche sur l’ADN brouille cette compréhension traditionnelle. Au lieu de cela, certains des premiers bovins des Amériques ont été importés directement d’Afrique, probablement à bord de navires négriers.

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Un spécimen de dent de vache trouvé à Bellas Artes au Mexique a révélé une lignée rare en Europe. Les vaches ont probablement été importées directement d’Afrique dans la première moitié du XVIIe siècle.

Dans un article publié le 1er août dans la revue Scientific Reports, Nicolas Delsol, associé postdoctoral au Musée d’histoire naturelle de Floride spécialisé en zooarchéologie, et son équipe ont analysé l’ADN de 21 bovins provenant de cinq sites archéologiques datant du 16 au 18. des siècles.

Conformément à l’image traditionnelle, sept des premiers échantillons de bovins, provenant du site de Puerto Real en Haïti et datant d’environ 1500 à 1550, avaient un ADN maternel similaire, ce qui liait largement leurs origines à l’Europe.

Mais un spécimen provenant d’un site appelé Bellas Artes au Mexique a révélé une lignée particulièrement rare en Europe et signifie probablement qu’il a été importé directement d’Afrique dans la première moitié du XVIIe siècle.

« Cette découverte confirme les tendances récentes de l’histoire de l’esclavage et le rôle central des travailleurs esclaves africains dans la mise en œuvre de l’élevage de bétail », a déclaré Delsol dans un courrier électronique à Drumpe.

Ce diagramme montre la constitution génétique des bovins postcolombiens et leur évolution chronologique.

À mesure que l’élevage de bétail se développait dans les Amériques du XVIe siècle, il a éclipsé la version à petite échelle qui était alors populaire en Espagne et au Portugal. Cela a conduit les historiens à suggérer que les marchands d’esclaves ciblaient des Africains de l’Ouest des communautés d’éleveurs et les ont kidnappés avec leur bétail. Une fois arrivés aux Amériques, ces éleveurs qualifiés des pratiques inventées comme le lasso bétail de selles spéciales.

La nouvelle recherche démontre l’importance des Africains et de leur bétail pour les réseaux commerciaux espagnols, Tanya Pérès, un zooarchéologue de la Florida State University qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré à Drumpe dans un e-mail. « Sans le travail asservi des éleveurs africains compétents et compétents », a-t-elle déclaré, « il est possible que l’industrie espagnole de l’élevage de bétail n’aurait pas connu autant de succès qu’elle l’a été ».

Carte coloniale de la région de Bogota en 1614.

La combinaison d’un bon environnement, de vastes étendues de terres disponibles et d’éleveurs africains qualifiés a presque certainement conduit à l’expansion de l’élevage de bétail dans les Caraïbes, au Mexique et dans le sud des États-Unis, a déclaré Delsol – une idée qu’il développe dans le livre à paraître. «Le bétail dans les Amériques postcolombiennes».

« J’aimerais les voir élargir l’ensemble de données pour inclure des sites en Floride, en Géorgie et en Caroline du Nord », a déclaré Peres. « Si du bétail était importé dans ces régions – ce qui était certainement le cas au début – il serait intéressant de voir comment ils sont liés au bétail de ces trois régions du début du colonialisme espagnol. »

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