Jasson Dominguez « a coché toutes les cases » pour les Yankees avant le contrat d’enregistrement


HOUSTON — Les Yankees n’avaient pas besoin d’être assurés immédiatement qu’ils avaient parié sur le bon type de personne, mais cela a aidé.

En juillet 2019, à 16 ans, Jasson Dominguez a signé un contrat qui comprenait un record de franchise, une prime à la signature de 5,1 millions de dollars pour un agent libre international, un pari sur le joueur et son personnage.

Dans les heures qui ont suivi, Dominguez est retourné à la Baseball Dreams Academy d’Ivan Noboa, où il s’était entraîné, et a distribué la majorité de son équipement aux enfants qu’il laissait derrière lui. C’était un signe de plus pour le directeur du dépistage international des Yankees, Donny Rowland, que Dominguez avait tout ce que le club recherchait chez un joueur.

« C’est très rare de voir une telle combinaison », a déclaré Rowland au téléphone. « Vous regardez les outils, l’athlétisme, le maquillage, les performances en tant qu’amateur – et les données analytiques ont tout sauvegardé. Il a coché chaque case.

Le rêve de Dominguez s’est réalisé vendredi, lorsqu’il a réussi un home run 1 sur 4 lors de ses débuts dans les ligues majeures au Minute Maid Park, et c’était également spécial pour le personnel qui l’a repéré.


Jasson Dominguez marque son premier circuit dans les ligues majeures lors de la première manche de la victoire 6-2 des Yankees contre les Astros.
Jasson Dominguez marque son premier circuit dans les ligues majeures lors de la première manche de la victoire 6-2 des Yankees contre les Astros.
USA TODAY Sports via Reuters Con

Aujourd’hui âgé de 20 ans, Dominguez pourrait être l’espoir des Yankees le plus en vogue de tous les temps, un défenseur central qui a été comparé à Mickey Mantle.

La légende, a déclaré Rowland, a commencé lors d’un match simulé en République dominicaine lorsque Dominguez avait « peut-être 14 ans ». Rowland a regardé et essayé de garder un visage impassible, afin de ne pas trahir ses penchants envers les dépisteurs rivaux présents, alors que Dominguez écrasait les circuits des deux côtés du marbre, montrait une excellente vitesse et jouait comme aucun joueur de 14 ans qu’il n’avait vu. .

« C’était difficile de m’empêcher de rire à voix basse et de me tendre la main », a déclaré Rowland avant la victoire 6-2 des Yankees contre les Astros. « C’était un peu comme : vous vous moquez de moi ? À cet âge-là, avoir ce genre d’outils. Je n’ai jamais vu ce genre d’outils pour quelqu’un de cet âge auparavant.

Il a demandé à quelques éclaireurs des Yankees s’ils avaient vu une telle performance de Dominguez et l’un d’eux lui a répondu : « En fait, je l’ai vu un peu mieux. »

C’est ainsi qu’a commencé un processus de collecte d’informations au cours duquel Rowland a regardé l’adolescent jouer à au moins 30 occasions différentes, s’assurant que ce qu’il voyait était réel.

C’est ainsi qu’a commencé le processus de découverte du type de personne que le jeune Dominguez était en train de devenir. Son maquillage était « impeccable », a déclaré Rowland, et il devait l’être pour empêcher les comparaisons, le battage médiatique et l’argent de lui monter à la tête.

Les Yankees ont utilisé environ 90 pour cent de leur argent de pool international sur Dominguez, choisissant une superstar potentielle plutôt qu’une classe plus profonde qui aurait pu produire des dizaines de billets de loterie. C’était rare pour l’organisation à l’époque, mais c’est devenu une tendance récente. Les Yankees ont fait des folies pour 4 millions de dollars pour l’arrêt-court Roderick Arias en 2022 et 4,4 millions de dollars pour le voltigeur Brando Mayea cette année.

Les Yankees, qui disposent régulièrement des bonus les plus bas, se battent toujours pour atteindre le sommet du marché.

« Il y a de temps en temps un acteur qui s’impose comme l’acteur n°1 sur le marché », a déclaré Rowland. « Il n’y a aucune raison pour que nous ne trouvions pas le meilleur joueur du marché. … Jasson nous a permis de progresser très facilement.

Ils sont intervenus et ont signé Dominguez, dont le club ne veut pas reconnaître le surnom.

Après la signature, « De nombreuses équipes se sont approchées de moi et m’ont dit : ‘Vous vous moquez de moi' », a déclaré Rowland. « L’un des gars d’une équipe a dit : « Vous avez le Martien, le gars de Mars. » »

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