Revue « Rustin » : Colman Domingo amène un héros sous-estimé des droits civiques à une vie passionnée dans le long métrage entraînant et poignant de George C. Wolfe


La marche sur Washington pour l’emploi et la liberté est connue de la plupart des Américains grâce au discours galvanisant de Martin Luther King « I Have a Dream ». Ce jalon oratoire apparaît dans Rustin, mais du point de vue du personnage principal. Il n’était pas sous les projecteurs ce jour d’août 1963, mais Bayard Rustin était le conceptualisateur visionnaire et la force motrice quotidienne de l’un des plus grands rassemblements politiques de l’histoire américaine. Un Colman Domingo captivant, retrouvant le réalisateur George C. Wolfe après Le fond noir de Ma Raineyjoue le rôle d’un homme fascinant dont le nom et l’histoire devraient être plus largement connus.

Travail à partir d’un scénario de Julian Breece (Quand ils nous voient) et Dustin Lance Noir (Quand nous nous levons), Wolfe a réalisé un long métrage admiratif mais nuancé qui ne vise pas le complétude du biopic ou la formule de cause à effet. Et même si cela n’évite pas entièrement la maladresse du mode explicatif, ces moments sont rares et se dissolvent dans la dynamique de la mission de Rustin visant à transformer son idée de rassemblement de protestation en réalité. Et quelle réalité : la présence d’environ un quart de million de citoyens, pour la plupart noirs, a stimulé l’adoption d’une législation historique sur les droits civiques.

Rustin

L’essentiel

Un chant de louange attendu depuis longtemps.

Lieu: Festival du film de Telluride
Casting: Colman Domingo, Chris Rock, Glynn Turman, Jeffrey Wright, Audra McDonald, Aml Ameen, Gus Halper, CCH Pounder, Da’Vine Joy Randolph, Johnny Ramey
Directeur: George C. Wolfe
Scénaristes : Julian Breece, Dustin Lance Noir

1 heure 46 minutes

Rustin était un militant dévoué à la non-violence et à la justice, et il était bien plus que cela. En dehors d’une expérience noire américaine plus typique, il a été élevé comme quaker (en Pennsylvanie). C’était un athlète accompli et un chanteur et musicien professionnel – il a enregistré un album de mélodies spirituelles et élisabéthaines, en s’accompagnant, quoi d’autre, du luth. Et surtout, il était ouvertement gay à une époque où l’homosexualité était un crime.

Le portrait passionnant de Domingo vibre de la beauté d’un homme qui est à l’aise dans sa peau, insensible aux notions sociétales de honte. Sans la moindre gêne, son sourire éclatant fait apparaître un écart flagrant entre ses dents, résultat d’un passage à tabac de la police pour avoir pris place dans un bus en signe de protestation. Quelques brefs flashbacks comme cette scène violente intègrent des éléments cruciaux de l’histoire de Bayard dans l’action, mais la majeure partie du film se concentre sur les mois qui ont précédé l’événement de 1963. Il est exaltant de se concentrer sur les liens de collaboration, les frictions et les manœuvres intestines occasionnelles entre les dirigeants politiques noirs de l’époque, interprétés par un casting extraordinaire.

Il y a une vitalité d’époque dans le film (avec Pittsburgh jouant New York), mais la conception de la production par Mark Ricker et les costumes de Toni-Leslie James n’éclipsent jamais les personnages.

Rustin s’ouvre sur deux segments rapides, enrichis par la partition vibrante de Branford Marsalis et coupés avec une énergie propulsive par Andrew Mondshein. La séquence pré-titre résume l’état de la justice raciale américaine dans les années qui ont suivi la décision de la Cour suprême en 1954. Brown c.Conseil scolaire que la ségrégation est inconstitutionnelle. Ensuite, un historique rapidement couvert révèle comment la NAACP, sous la direction de Roy Wilkins (Chris Rock), a mis fin aux tentatives de Bayard d’organiser une manifestation à la convention démocrate, et comment la trahison a brisé son amitié et ses liens politiques avec Martin Luther. King (Aml Ameen, clouant la célèbre intonation et le magnétisme de manière discrète). C’est Bayard, un adepte des méthodes et de la philosophie de Gandhi, qui a présenté à King des arguments convaincants en faveur de la résistance non-violente.

Travaillant au bureau de la War Resisters League, Bayard est soumis à une psychanalyse non demandée par son patron (Bill Irwin), et pendant son temps libre, il est critiqué comme étant sans importance par de jeunes activistes lors d’une fête dans l’appartement de son amie Rachelle (Lilli). Kay). Quelque chose doit céder, et il renouvelle sa vie avec une idée : une immense manifestation de deux jours pour la justice raciale et économique à Washington DC. Bientôt, il organise des séances de brainstorming dans son salon avec certains de ces mêmes jeunes militants. Les idées affluent et la partition de Marsalis oscille.

L’un de ses collègues organisateurs, un jeune homme blanc nommé Tom (Gus Halper), est également l’amant de Bayard. Il vit souvent avec Bayard, mais il reconnaît à quel point l’homme plus âgé est réticent à s’engager. Halper est formidable pour montrer le désir et la blessure de Tom, surtout après qu’un autre intérêt amoureux soit entré dans la vie de Bayard, un personnage composite nommé Elias Taylor (Johnny Ramey), un prédicateur travaillant avec la NAACP. Il y a une intersection délicieusement chargée de courants sous-jacents lorsque, quelques instants seulement après que le révérend ait rendu clair son intérêt sexuel pour Bayard, Bayard se retrouve en conversation avec la femme de l’homme, Claudia (Adrienne Warren), sous les yeux de Tom.

Lorsque Bayard et Elias se réunissent pour prendre un verre dans un bar du Village, leur alchimie est douce, chargée et prometteuse. Mais les allégeances contradictoires d’Elias, interprétées avec émotion par Ramey, les mettent tous les deux à l’épreuve. Le directeur de la photographie Tobias A. Schliessler évoque une qualité presque abstraite de la lumière du soleil dans une scène où les hommes ont une conversation difficile.

Et il y a une lueur profonde et chaleureuse dans une scène d’une beauté déchirante où, lors d’un dîner intime, l’amie et collègue militante de Bayard, Ella Baker (Audra McDonald), lui rappelle la profondeur de l’admiration et de l’amour entre lui et Martin, et à quel point ils peuvent être puissants. être ensemble. «Va récupérer ton ami», lui dit-elle. Et bientôt, il a fait le voyage vers le sud, et les enfants King se rassemblent autour de l’oncle Bayard et il fait sortir la chanteuse de Coretta (Carra Patterson) – des trucs charmants et une belle configuration pour le cœur à cœur entre Martin et Bayard.

À partir de là, Bayard construit une coalition qui comprend des personnalités politiques plus âgées du mouvement, comme Anna Arnold Hedgeman (CCH Pounder, une joie), dont les plaintes concernant le manque de femmes oratrices lors de la marche n’ont pas réellement modifié la programmation. Wilkins persiste dans ses tentatives de saper Bayard, et un sénateur particulièrement impitoyable, Adam Clayton Powell (Jeffrey Wright, superbe) se montre implacable dans ses tentatives sales de jouer l’atout – en sortant un homme dehors, à un moment où l’expression « un homosexuel condamné »était une chose. Mais Bayard a dans son camp une autre figure puissante de l’establishment noir, A. Philip Randolph (un tour exceptionnellement puissant de Glynn Turman), l’organisateur syndical qui a fondé la Fraternité des porteurs de voitures-lits et a fait pression sur le gouvernement pour qu’il mette fin à la ségrégation raciale dans l’armée. .

En arrière-plan, des grondements de résistance de la part de l’administration Kennedy – des soupçons qui sont confirmés dans un moment délicieux lorsque John Lewis (Maxwell Whittington-Cooper) décrit à Bayard une réunion dans le bureau ovale. Une autre rencontre dans le sanctuaire du président clôt en quelque sorte le film, mais elle est hors champ, tandis que Bayard Rustin se tourne vers des sujets plus pratiques. C’est un moment exquis, parfait dans sa simplicité.

Au-delà des subterfuges, des négociations de haut niveau et des complications romantiques, Wolfe capture le dévouement et l’endurance de la base que la vision de Bayard a mobilisés, la concentration collective pour transformer un bâtiment délabré en un bureau fonctionnel, collecter des fonds et régler la logistique. d’un rassemblement sans précédent. Les heures et les instants qui précèdent la convergence des caravanes de bus vers la capitale nationale remplissent l’écran d’une électricité particulière, depuis les préparatifs pratiques de la fabrication des pancartes jusqu’à l’interprétation spontanée d’un évangile. Et au centre du tourbillon d’amour et d’espoir se trouve une figure d’intelligence fervente et d’idéalisme en action. Dans la performance habile de Domingo, qu’il batte un record de Mahalia Jackson, prenne un amant, défie les acteurs puissants ou inspire les bénévoles, il est vulnérable et résilient et, héroïquement, ne se trompe jamais.

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