Hawaï enquête sur des offres de terrains non sollicitées à Lahaina suite aux incendies de forêt de Maui


Le gouverneur d’Hawaï, Josh Green, a déclaré jeudi que son administration avait ouvert plusieurs enquêtes sur des personnes qui auraient fait des offres non sollicitées de propriété dans la ville de Lahaina, à Maui, ravagée par les incendies, en violation d’un nouvel ordre d’urgence.

Green a interdit de telles offres en signant une proclamation d’urgence le 19 août visant à empêcher que les terres de la communauté côtière historique ne tombent entre les mains d’acheteurs extérieurs.

L’ordonnance vise à donner aux résidents une « marge de manœuvre » pour décider quoi faire ensuite, a déclaré Green dans une interview à l’Associated Press.

Même avant l’incendie du 8 août, Lahaina était une ville en rapide gentrification et depuis, on s’inquiète largement du fait que les autochtones hawaïens et les résidents locaux qui possèdent des propriétés dans leur famille depuis des générations pourraient se sentir poussés à vendre.

La crainte est qu’ils quittent Lahaina, Maui ou l’État, emportant avec eux leur culture et leurs traditions et contribuant à l’exode continu des habitants d’Hawaï vers des endroits moins chers où vivre.

« Nous avons constaté cela dans de nombreux endroits différents de notre pays et du monde, où les gens ont tout perdu sauf leurs terres et où quelqu’un s’y précipite et achète des propriétés pour quelques centimes par dollar », a déclaré Green. « Nous voulons garder ces terres entre les mains de la population locale et nous voulons leur donner au moins une chance de décider s’ils souhaitent reconstruire. »


Green a interdit de telles offres en signant une proclamation d'urgence le 19 août visant à empêcher que les terres de la communauté côtière historique ne tombent entre les mains d'acheteurs extérieurs.
Green a interdit de telles offres en signant une proclamation d’urgence le 19 août visant à empêcher que les terres de la communauté côtière historique ne tombent entre les mains d’acheteurs extérieurs.
PA

Les autorités affirment que 115 personnes sont mortes dans l’incendie qui a ravagé Lahaina en quelques heures. Entre 1 800 et 1 900 maisons ont été détruites.

La ville de 12 000 habitants abritait de nombreux travailleurs dans les hôtels et restaurants des environs de Kaanapali et de Lahaina même.

Environ 6 000 personnes séjournent dans des hôtels et des locations de vacances en attendant que les déchets toxiques laissés par l’incendie soient nettoyés et que la reconstruction commence.

Plus tôt ce mois-ci, Green, un démocrate, a déclaré qu’il souhaitait imposer un moratoire sur les ventes de terrains à Lahaina afin d’éviter le déplacement des personnes.


Les autorités affirment que 115 personnes sont mortes dans l'incendie qui a ravagé Lahaina en quelques heures.  Entre 1 800 et 1 900 maisons ont été détruites.
Les autorités affirment que 115 personnes sont mortes dans l’incendie qui a ravagé Lahaina en quelques heures. Entre 1 800 et 1 900 maisons ont été détruites.
NYPJ

Green a déclaré que des personnes avaient signalé des offres non désirées à son procureur général, bien qu'il n'ait pas révélé combien d'enquêtes avaient été ouvertes.
Green a déclaré que des personnes avaient signalé des offres non désirées à son procureur général, bien qu’il n’ait pas révélé combien d’enquêtes avaient été ouvertes.
James Keivom

Mais le gouverneur a déclaré qu’une interdiction générale « pourrait ne pas être réalisable » et il ne voulait pas empêcher les personnes qui envisagent de vendre une propriété d’entamer ces conversations.

L’interdiction des offres immobilières non sollicitées était un moratoire « de facto », a-t-il déclaré.

Green a déclaré que des personnes avaient signalé des offres non désirées à son procureur général, bien qu’il n’ait pas révélé combien d’enquêtes avaient été ouvertes.

Les personnes reconnues coupables d’une infraction peuvent être emprisonnées jusqu’à un an et condamnées à une amende pouvant aller jusqu’à 5 000 $.

Melody Lukela-Singh, une résidente de Lahaina, a déclaré qu’elle était déçue que le gouverneur n’ait pas imposé une interdiction pure et simple comme il l’avait initialement annoncé.


Melody Lukela-Singh (à droite), une résidente de Lahaina, s'est dite déçue que le gouverneur n'ait pas imposé une interdiction pure et simple comme il l'avait initialement annoncé.
Melody Lukela-Singh (à droite), une résidente de Lahaina, s’est dite déçue que le gouverneur n’ait pas imposé une interdiction pure et simple comme il l’avait initialement annoncé.
PA

« Les étrangers ne devraient pas avoir la possibilité de s’emparer de terres ou de propriétés. Parce que les émotions sont vives, tout le monde est vulnérable », a déclaré Lukela-Singh.

Elle a parlé près de son logement temporaire, à quelques kilomètres de sa maison de Front Street, qui a brûlé dans l’incendie. Lukela-Singh a déclaré qu’elle ne vendrait pas son terrain si des offres lui étaient faites.

« Vous savez, c’est la seule chose qui nous reste », a déclaré Lukela-Singh, originaire d’Hawaï. Elle connaît trois familles, toutes philippines, qui vendent leur maison et souhaitent déménager parce qu’elles ne supportent pas le stress de voir Lahaina entièrement brûlée.

Le représentant de l’État Troy Hashimoto, un démocrate qui préside le comité du logement de la Chambre et représente la communauté centrale de Maui de Wailuku, a déclaré que l’interdiction des offres non sollicitées était une approche « nuancée ».


Elle a parlé près de son logement temporaire, à quelques kilomètres de sa maison de Front Street, qui a brûlé dans l'incendie.  Lukela-Singh a déclaré qu'elle ne vendrait pas son terrain si des offres lui étaient faites.
Elle a parlé près de son logement temporaire, à quelques kilomètres de sa maison de Front Street, qui a brûlé dans l’incendie. Lukela-Singh a déclaré qu’elle ne vendrait pas son terrain si des offres lui étaient faites.
James Keivom

« Vous ne voulez pas vraiment déranger beaucoup de propriétaires fonciers, surtout lorsqu’ils ne sont pas dans cet état d’esprit ou prêts à en discuter », a déclaré Hashimoto. « Mais je ne voudrais pas arrêter un propriétaire foncier s’il souhaite agir de manière proactive, n’est-ce pas ? »

La situation présente deux intérêts concurrents, a déclaré Robert Thomas, directeur des litiges relatifs aux droits de propriété à la Pacific Legal Foundation, basée en Californie.

La première est que la Cour suprême des États-Unis a statué que les gens ont le droit de décider quoi faire de leurs biens.

L’autre est que le gouvernement a intérêt à s’assurer que les gens ne soient pas des proies.


Green a déclaré que des personnes avaient signalé des offres non désirées à son procureur général, bien qu'il n'ait pas révélé combien d'enquêtes avaient été ouvertes.
Green a déclaré que des personnes avaient signalé des offres non désirées à son procureur général, bien qu’il n’ait pas révélé combien d’enquêtes avaient été ouvertes.
James Keivom

« Il me semble, et c’est juste moi qui observe cela, que quelqu’un a pris une profonde inspiration et a dit : ‘Nous pouvons atteindre nos objectifs de protection des propriétaires ici contre les comportements prédateurs sans emprunter la voie drastique et peut-être inconstitutionnelle qui consiste à simplement jeter cette couverture.’ interdiction’ », a déclaré Thomas, qui a pratiqué le droit de la propriété et du foncier à Hawaï pendant 35 ans.

Green avait précédemment lancé l’idée que l’État acquière des terres à Lahaina pour garantir que les populations locales ne soient pas exclues de la communauté reconstruite, mais a déclaré jeudi que l’État ne le ferait pas à moins que la communauté ne le demande.

Une possibilité serait que l’État crée une fiducie foncière pour acheter des propriétés à des familles qui pourraient les racheter plus tard.


Green avait précédemment lancé l'idée que l'État acquière des terres à Lahaina pour garantir que les populations locales ne soient pas exclues de la communauté reconstruite, mais a déclaré jeudi que l'État ne le ferait pas à moins que la communauté ne le demande.
Green avait précédemment lancé l’idée que l’État acquière des terres à Lahaina pour garantir que les populations locales ne soient pas exclues de la communauté reconstruite, mais a déclaré jeudi que l’État ne le ferait pas à moins que la communauté ne le demande.
James Keivom

Une possibilité serait que l’État crée une fiducie foncière pour acheter des propriétés à des familles qui pourraient les racheter plus tard.
Une possibilité serait que l’État crée une fiducie foncière pour acheter des propriétés à des familles qui pourraient les racheter plus tard.
AFP via Getty Images

« Nous sommes ouverts à toute option visant à empêcher les ventes à quelqu’un qui se précipite pour profiter de l’un de nos employés », a déclaré Green.

Il était également disposé à entendre les habitants de Lahaina sur ce qu’ils souhaitent que le gouvernement de l’État fasse avec les terres domaniales existantes dans leur ville.

« L’État ne fera aucun geste ou ne prendra aucune initiative pour construire quoi que ce soit à moins que ce ne soit ce que demande la communauté », a déclaré Green.


Il était également disposé à entendre les habitants de Lahaina sur ce qu'ils souhaitent que le gouvernement de l'État fasse avec les terres domaniales existantes dans leur ville.
Green était également disposé à entendre les habitants de Lahaina sur ce qu’ils souhaitent que le gouvernement de l’État fasse avec les terres domaniales existantes dans leur ville.
NYPJ

Green a déclaré qu’il envisageait de créer un « fonds d’assistance aux victimes » similaire au Fonds d’indemnisation des victimes du 11 septembre, qui verserait des paiements à ceux qui ont subi des pertes. L’objectif serait d’indemniser les gens sans avoir besoin de verser des sommes importantes aux « intermédiaires » tels que les avocats qui acceptent souvent 30 à 40 % des règlements légaux, a-t-il déclaré.

Il est trop tôt pour dire qui investira dans le projet, mais ces fonds proviennent souvent de sources privées, philanthropiques et gouvernementales, a déclaré Green, qui prévoyait d’annoncer les détails lors d’un discours prévu le 8 septembre.

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