Idalia devrait frapper la Floride en tant qu’ouragan de catégorie 4 avec une onde de tempête « catastrophique »


L’ouragan Idalia s’est transformé en une dangereuse tempête de catégorie 3 tôt mercredi alors qu’il se dirigeait vers la région de Big Bend en Floride, selon le National Hurricane Center.

Les résidents de Floride vivant dans des zones côtières vulnérables ont reçu l’ordre de faire leurs valises et de partir alors que l’ouragan Idalia gagnait en force dans les eaux chaudes du golfe du Mexique, et les autorités ont mis en garde contre une « onde de tempête catastrophique et des vents destructeurs » lorsque la tempête toucherait le rivage mercredi matin.

Idalia souffrait de vents soutenus de 120 mph tôt mercredi, après être devenu un système de catégorie 2 mardi après-midi.

Il était prévu qu’elle touche terre plus tard mercredi matin en tant que tempête de catégorie 4 avec des vents d’au moins 130 mph dans la région peu peuplée de Big Bend, là où le Florida Panhandle se courbe dans la péninsule.

Le résultat pourrait être un coup dur pour un État toujours confronté aux dégâts persistants causés par l’ouragan Ian de l’année dernière.

Le service météorologique national de Tallahassee a qualifié Idalia d’« événement sans précédent » puisqu’aucun ouragan majeur jamais enregistré n’a traversé la baie jouxtant le Big Bend.

Sur l’île de Cedar Key, la commissaire Sue Colson s’est jointe à d’autres responsables municipaux pour emballer mardi des documents et des appareils électroniques à l’hôtel de ville.


Il était prévu qu'elle touche terre plus tard mercredi matin en tant que tempête de catégorie 4 avec des vents d'au moins 130 mph dans la région peu peuplée de Big Bend, là où le Florida Panhandle se courbe dans la péninsule.
Il était prévu qu’elle touche terre plus tard mercredi matin en tant que tempête de catégorie 4 avec des vents d’au moins 130 mph dans la région peu peuplée de Big Bend, là où le Florida Panhandle se courbe dans la péninsule.
NOAA

Elle avait un message pour les près de 900 habitants qui avaient reçu l’ordre d’évacuer.

Plus d’une douzaine de policiers de l’État ont fait du porte-à-porte pour avertir les résidents que l’onde de tempête pourrait atteindre 15 pieds.

« Un mot : partez », a déclaré Colson. « Ce n’est pas quelque chose à discuter. »

Le gouverneur Ron DeSantis a réitéré cet avertissement lors de la conférence de presse de mardi après-midi.

« Tu dois vraiment y aller maintenant. C’est le moment », a-t-il déclaré. Plus tôt, le gouverneur a souligné que les résidents n’avaient pas nécessairement besoin de quitter l’État, mais qu’ils devaient « se rendre sur des hauteurs dans une structure sûre ».


Une rue de Gulfport, en Floride, est inondée alors que l'œil de l'ouragan Idalia se dirige vers l'État.
Une rue de Gulfport, en Floride, est inondée alors que l’œil de l’ouragan Idalia se dirige vers l’État.
Webcam publique de Gulfport, Floride

Tout le monde n’a pas tenu compte de l’avertissement. Andy Bair, propriétaire de l’Island Hotel, a déclaré qu’il avait l’intention de « garder » son bed and breakfast, qui date d’avant la guerre civile.

Le bâtiment n’a pas été inondé depuis près de 20 ans qu’il en est propriétaire, pas même lorsque l’ouragan Hermine a inondé la ville en 2016.

« En tant que gardien du plus ancien bâtiment de Cedar Key, j’ai juste l’impression que j’ai besoin d’être ici », a déclaré Bair. « Nous avons prouvé à maintes reprises que nous n’allons pas disparaître. Nous serons peut-être un peu mal à l’aise pendant quelques jours, mais tout ira bien finalement.

Les péages ont été supprimés sur les autoroutes hors de la zone dangereuse, les abris étaient ouverts et les hôtels prêts à accueillir les évacués.


Le service météorologique national de Tallahassee a qualifié Idalia d’« événement sans précédent » puisqu’aucun ouragan majeur jamais enregistré n’a traversé la baie jouxtant le Big Bend.
EM Hillock / SplashNews.com

Plus d'une douzaine de policiers de l'État ont fait du porte-à-porte pour avertir les résidents que l'onde de tempête pourrait atteindre 15 pieds.
Plus d’une douzaine de policiers de l’État ont fait du porte-à-porte pour avertir les résidents que l’onde de tempête pourrait atteindre 15 pieds.
EM Hillock / SplashNews.com

Plus de 30 000 travailleurs des services publics se sont rassemblés pour effectuer les réparations le plus rapidement possible à la suite de l’ouragan.

Environ 5 500 soldats de la Garde nationale ont été mobilisés.

À Tarpon Springs, une communauté côtière au nord-ouest de Tampa, 60 patients ont été évacués d’un hôpital par crainte que le système ne provoque une onde de tempête de 7 pieds.

Après avoir atterri dans la région de Big Bend, Idalia devrait traverser la péninsule de Floride, puis inonder le sud de la Géorgie et les Carolines jeudi.

Le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp, et le gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster, ont annoncé l’état d’urgence, libérant ainsi des ressources et du personnel de l’État, notamment des centaines de soldats de la Garde nationale.


Les habitants de Batabano, à Cuba, restent devant leur maison dans un quartier inondé après que l'ouragan Idalia s'est approché de l'île lundi.
Les habitants de Batabano, à Cuba, restent devant leur maison dans un quartier inondé après que l’ouragan Idalia s’est approché de l’île lundi.
AFP via Getty Images

Les habitants de Cedar Key transportent leurs affaires à côté d'un bâtiment recouvert de contreplaqué alors que la ville se prépare à l'ouragan.
Les habitants de Cedar Key transportent leurs affaires à côté d’un bâtiment recouvert de contreplaqué alors que la ville se prépare à l’ouragan.
CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH/EPA-EFE/Shutterstock

Un employé place du contreplaqué devant un magasin à Cedar Key, en Floride, alors que l'ouragan Idalia se dirige vers la Floride continentale.
Un employé place du contreplaqué devant un magasin à Cedar Key, en Floride, alors que l’ouragan Idalia se dirige vers la Floride continentale.
CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH/EPA-EFE/Shutterstock

« Nous serons préparés au mieux de nos capacités », a déclaré Russell Guess, qui faisait le plein d’essence de son camion à Valdosta, en Géorgie. Ses collègues de Cunningham Tree Service faisaient de même. « Il y aura des arbres sur les maisons des gens, des arbres sur les lignes électriques. »

À 2 heures du matin HAE mercredi, Idalia se trouvait à environ 100 milles au sud-ouest de Cedar Key et à 175 milles au sud de Tallahassee, a indiqué le National Hurricane Center.

Il se déplaçait vers le nord à 15 mph.

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