Robert Whittaker s’est rallumé après avoir « échoué à performer » – « Je veux terminer ma carrière invaincu à partir de maintenant »


Un « Faucheur » motivé est un « Faucheur » dangereux.

L’UFC 290 ne s’est pas déroulé comme prévu pour Robert Whittaker. Malgré ses premiers succès, l’ancien champion des poids moyens ne pouvait plus être contrarié par la façon dont les choses se sont déroulées lors de l’International Fight Week 2023.

En affrontant le concurrent sud-africain en plein essor, Dricus Du Plessis, Whittaker a subi une superbe défaite bouleversée au deuxième tour par KO technique (voir les faits saillants). Par conséquent, rater un futur combat de trilogie tant désiré contre le champion actuel, Israel Adesanya. La légende australienne de 32 ans a comparé ses défaites les plus récentes avec chaque nom mentionné et ne peut s’empêcher de voir la lacune de Du Plessis comme une énorme motivation pour rebondir.

« C’est comme ça. Je crois que c’était le coup de pied dans le cul dont j’avais besoin pour vraiment me faire passer au niveau supérieur », a déclaré Whittaker sur Le podcast MMArcade (h/t MMA Fighting). « Cela m’a aidé à aligner quelques-uns de mes objectifs, comme les objectifs de titres et gagner et battre ‘Izzy’ et maintenant Dricus. Je veux terminer ma carrière en ne perdant plus jamais. Je veux terminer ma carrière invaincu à partir de maintenant.

« Et je crois que c’est le signal d’alarme dont j’avais besoin pour vraiment me libérer dans un sens, pour aborder beaucoup de choses avec lesquelles je me suis échappé que je n’ai pas combattu le dernier, qui m’aurait rattrapé, qui m’a rattrapé dans le dernier combat, qui aurait finalement de toute façon « , a-t-il poursuivi. « Et c’est beaucoup de choses avec lesquelles je me suis échappé tout au long de ma carrière simplement à cause de ma vitesse, de mes capacités athlétiques, de mon instinct, de mes yeux, de tout ce genre de jazz.

« Mec, passer 10 mois, 11 mois entre les combats, mettre tout ce travail dedans, puis se mettre au centre de la scène et ne rien faire de tout cela a été vraiment, vraiment décevant pour moi », a conclu Whittaker. « Vraiment, vraiment décevant pour moi. Parce que vous voyez, comme, dans ce deuxième combat avec ‘Izzy’, j’ai perdu, mais au moins j’ai fait ce pour quoi je m’entraînais. Donc, ce combat, je n’ai rien fait et j’ai juste laissé tomber mes entraîneurs. Et je sais qu’ils ne se sentent pas comme ça, mais moi oui. J’ai laissé tomber mes entraîneurs, j’ai laissé tomber mes fans et mes amis. Mais je ne sais pas, ce sentiment, j’utilise ce sentiment comme énergie, j’utilise ce sentiment comme moteur, parce que je ne veux plus me sentir comme ça, mon pote.

Perdre n’a pas été monnaie courante pour Whittaker dans sa carrière (24-7), en particulier chez les poids moyens où Adesanya et Du Plessis sont les deux seuls à l’avoir battu. De mémoire récente, les efforts de rebond de Whittaker ont été parmi ses plus impressionnants, faisant de son retour éventuel un retour anticipé. Il espère combattre à nouveau avant 2024.

« Je suis allé là-bas avec l’intention de faire de mon mieux et de donner la meilleure performance de ma carrière, et j’ai fini par donner la pire performance de ma carrière », a déclaré Whittaker.

« C’est la partie la plus difficile de la perte, c’est juste que je sais que je peux faire mieux », a-t-il poursuivi. «Je me suis battu, dans un drôle de sens. Ce n’est pas performant. Et beaucoup d’autres athlètes et beaucoup d’autres combattants vous en parleront, et ils vous en parleront et ils diront, quand on nous pose une question, ‘Avez-vous peur ?’ Non, non, ce n’est jamais la peur de mon adversaire ou la peur d’être battu ou la peur d’être blessé. C’est la peur de ne pas réussir. C’est la peur d’aller là-bas et de ne pas faire ce que vous avez entraîné au cours des quatre derniers mois, quatre heures par jour au gymnase, sept jours sur sept, puis d’y aller et de ne rien faire de tout cela.

« Et c’est un peu là où je suis assis dans cette pièce, ce qui m’énerve, parce que j’ai mis des mois et des mois et des mois de travail dans le combat et travaillé avec mes différents entraîneurs, avec mon entraîneur de boxe, jiu-jitsu, grappling, entraîneur de lutte – et je suis allé là-bas et je n’ai absolument rien fait de tout cela « , a conclu Whittaker. « Comme, absolument rien de tout cela. Le travail est juste sorti par la fenêtre.

Typiquement solide avec sa lutte défensive, Whittaker s’est retrouvé dans une certaine adversité tard sur le terrain au premier tour avec Du Plessis. « StillKnocks » a réussi à reprendre le tour avec quelques coups durs au sol et à la livre, arrêtant l’action au deuxième tour après avoir laissé tomber « The Reaper » avec un jab.

« C’est la partie la plus bouleversante, car non seulement j’ai perdu – perdre est une partie – mais je n’ai rien fait sur quoi j’ai travaillé, et c’est juste décevant parce que je ne peux m’en prendre qu’à moi-même », a déclaré Whittaker. «Et cela n’enlève rien à Dricus, parce que Dricus, il s’est entraîné, il s’est présenté prêt à se battre, et il s’est battu, il s’est présenté. Et c’est la moitié du combat, n’est-ce pas ? Et je ne l’ai pas fait. Je ne l’ai pas fait. C’est un drôle de boulot de ne pas se présenter, mec. Laisse moi te dire. »

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